Luke Donald aimerait remplacer Henrik Stenson comme capitaine de l’Europe à la Ryder Cup.

L’ancien numéro 1 mondial Luke Donald a déclaré qu’il « adorerait » remplacer Henrik Stenson comme capitaine de l’équipe d’Europe pour la Ryder Cup 2023.

Stenson a été démis de ses fonctions la semaine dernière, quelques heures avant que le Suédois n’annonce qu’il rejoignait la lucrative série soutenue par les Saoudiens.

Après l’annonce de Stenson, les médias britanniques ont rapporté que Donald était pressenti pour le remplacer en tant que capitaine non joueur, avec une annonce officielle attendue la semaine prochaine.

« Il n’y a rien d’officiel à signaler », a déclaré Donald à la presse britannique. Golfweek. « J’ai été en pourparlers avec Guy [Kinnings, Ryder Cup director] à l’European Tour. C’est tout ce que je sais pour l’instant. Je sais que j’ai une très bonne chance, Thomas Bjorn et quelques autres gars sont à l’étude.

« J’ai certainement vécu certains de mes meilleurs moments sur le terrain de golf lors des Ryder Cups. C’est un honneur incroyable de représenter l’Europe dans la Ryder Cup, et j’adorerais être capitaine. Ce serait également un grand honneur.

« Si j’obtenais ce poste de capitaine, je tiendrais ma parole et j’irais jusqu’au bout. Laissez-moi le dire comme ça. Je ne ferais pas comme Henrik. »

Pendant ce temps, Henrik Stenson a réitéré sa déception d’avoir perdu le poste de capitaine, Donald devant désormais diriger l’Europe à Rome l’année prochaine.

L’ancien champion de l’Open avait espéré pouvoir continuer à occuper ce poste tout en participant aux événements de la LIV, mais une réunion avec les responsables de la Ryder Cup Europe a clairement montré que ce n’était pas acceptable.

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S’exprimant avant ses débuts en LIV au Trump National Golf Club dans le New Jersey, Stenson a déclaré : « J’ai pris toutes les dispositions possibles ici pour pouvoir remplir mes fonctions de capitaine, et j’ai reçu une aide précieuse de la part de LIV pour pouvoir le faire.

De gauche à droite : Sam Horsfield, Lee Westwood, Ian Poulter et Henrik Stenson avant le LIV Golf Invitational au Trump National Golf Club dans le New Jersey. Getty

« Et pourtant, la décision a été prise de me retirer. Je suis évidemment déçu de la situation. Mais c’est ce que c’est, et oui, on passe à autre chose maintenant. »

Et le joueur de 46 ans a également refusé de s’étendre sur ce qu’il voulait dire en disant qu’il acceptait la décision de lui retirer le capitanat « pour le moment », ses coéquipiers Lee Westwood et Ian Poulter soulignant que les critères de qualification pour la Ryder Cup 2023 n’avaient pas encore été annoncés.

« Dans ma déclaration de la semaine dernière, comme vous l’avez clairement lu, je m’attends simplement à être traité équitablement à l’avenir, en fonction des résultats de cette affaire », a ajouté Stenson.

« Et [it] On ne sait pas encore quelles décisions seront prises et quand nous serons informés de quoi que ce soit, comme les garçons le disent ici, la qualification et les vice-capitaines et tout le reste.

« Donc jusqu’à ce moment-là, nous attendons simplement que l’European Tour et la Ryder Cup Europe fassent ces annonces. »

Interrogé sur les rapports selon lesquels Donald serait bientôt nommé capitaine, Stenson a déclaré : « Eh bien, c’est une nouvelle pour moi.

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« Évidemment, je ne suis pas au courant de ces choses à ce stade. Je n’ai pas l’impression que je devrais faire des commentaires à ce sujet jusqu’à ce que ce soit une nouvelle officielle, si cela devait être le cas. »

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