Les spinners du Sri Lanka battent le Pakistan et la pluie pour égaliser la série de tests à Galle.

Les spinners du Sri Lanka ont compensé leurs lacunes du premier test en écrasant le Pakistan par 246 runs dans le second test à Galle pour égaliser la série 1-1.

Les touristes, qui cherchaient à atteindre la somme colossale de 508 points, ont été battus à 261 points lors de la deuxième session de la cinquième journée, le spinner Prabath Jayasuriya ayant de nouveau récolté cinq points.

Le capitaine pakistanais Babar Azam a réalisé un courageux 81, mais son équipe n’a pas pu reproduire l’héroïsme du premier match, lorsqu’elle avait atteint le record de 342.

Le gaucher Jayasuriya, 30 ans, a réussi son quatrième quintuplé pour son troisième test depuis ses débuts contre l’Australie au début du mois. Son collègue, Ramesh Mendis, a réalisé quatre scalps.

Cependant, la pluie prévue pour jeudi a suscité quelques inquiétudes dans le camp des locaux. Reprenant le jeu à 89-1, le Pakistan a perdu son batteur d’ouverture Imam-ul-Haq dans le troisième over de la matinée, mais un stand de 79-runs entre le capitaine Azam et Mohammad Rizwan a permis d’espérer un match nul.

Cependant, dans un moment d’indiscrétion, Rizwan a laissé une balle droite de Jayasuriya (5-117) et il a été expulsé pour 37. L’effondrement de l’ordre moyen des visiteurs a suivi et ils sont passés de 176-2 à 188-5 au déjeuner.

Azam était le plus grand défi du Sri Lanka, et le seul espoir restant pour le Pakistan, mais il a été éliminé par une balle droite de Jayasuriya, mettant fin à leur résistance. Les cinq derniers guichets pakistanais sont tombés pour 56 runs.

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« Quand Babar a été renvoyé, nous savions que nous pouvions le faire. Babar est leur point d’ancrage », a déclaré Jayasuriya, qui compte 29 guichets en trois tests.

« C’était crucial et une fois qu’il a été éliminé, nous savions que nous pouvions le faire. »

Azam a survécu à la décision de Jayasuriya de le retirer, ce qui a été donné par l’arbitre mais revu avec succès par le batteur, avant que le lanceur ne l’élimine pour la troisième fois dans cette série. Le batteur vedette, qui a commencé la journée avec 26 points et a eu besoin de l’aide d’un kinésithérapeute pour une gêne dans le bas du dos, était en pleine forme avec la batte et a marqué 119 et 55 points lors de la première victoire du Pakistan.

Jayasuriya est aujourd’hui la coqueluche du Sri Lanka, mais il a déclaré qu’il avait eu du mal à trouver ses marques après s’être élevé en première division de cricket depuis sa ville natale rurale du district de Matale, dans la province centrale.

« Le voyage a été difficile », a-t-il déclaré. « J’ai dû tout faire par moi-même. Vous êtes tout seul et finalement vous ressentez le pincement.

« Je n’ai pas dit trop de choses à… [people back] à la maison. J’ai gardé ça pour moi, j’ai baissé la tête et j’ai joué. »

Les insulaires ont terminé leur tour de batte mercredi après-midi avec une avance considérable, mais la météo a préoccupé les hôtes. Le jeu s’est terminé tôt les troisième et quatrième jours en raison de la mauvaise lumière et de la pluie prévue pour jeudi après-midi.

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Dhananjaya de Silva, qui a remplacé le capitaine du Sri Lanka lorsque Dimuth Karunaratne n’a pas pu jouer en raison de douleurs dorsales, a préparé la victoire en inscrivant 109 points sur les 360-8 déclarés du Sri Lanka lors de la deuxième manche. Le Pakistan s’était auparavant laissé distancer par le Sri Lanka de 147 runs, après avoir été battu pour 231, en réponse à la première manche de 378 des hôtes.

« Il y avait de la pression lorsque les guichets sont tombés en masse pour nos batteurs et le mérite revient à Jayasuriya pour la façon dont il a joué au bowling. C’était un effort exceptionnel », a déclaré Azam. « Il a joué au bowling avec patience et c’est ce dont on a besoin dans les test-matches ».

La victoire était particulièrement significative pour le Sri Lanka car la série s’est jouée sur fond de la pire crise économique du pays depuis son indépendance. Il y a une grave pénurie de carburant, de médicaments et de gaz de cuisine et les experts ont mis en garde contre une crise alimentaire imminente.

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