Le capitaine de l’équipe d’Angleterre, Ben Stokes, demande des terrains rapides pour mener à bien la bataille des Ashes en Australie.

Le capitaine de l’équipe d’Angleterre, Ben Stokes, a demandé des « guichets rapides et plats » pour que ses joueurs puissent porter l’attaque en Australie lors de la série des Ashes de cet été.

L’All-rounder Stokes pense que les conditions seront vitales pour permettre à l’Angleterre de remporter sa première série de tests contre l’Australie, tenante du titre, depuis 2015.

Il a demandé au personnel des cinq sites des Ashes – Edgbaston, Lord’s, Old Trafford, Headingley et The Oval – de préparer des terrains rapides adaptés au plan de jeu agressif que l’Angleterre a utilisé avec succès depuis qu’il est devenu capitaine.

« Nous avons été très clairs avec le personnel des terrains d’Angleterre sur le type de guichets que nous voulions et ils ont été très réceptifs, ce qui est une bonne chose », a déclaré Stokes sur Sky Sports mardi.

« Nous voulons des guichets rapides et plats. Nous voulons aller là-bas et marquer rapidement. Je souris parce que j’ai hâte d’y être.

« Il n’y a pas de raison de changer parce que nous entrons dans la série des Ashes. Tous les joueurs savent que les Ashes sont le moment où tout s’accélère un peu – la pression, l’exposition, toutes sortes de choses – mais nous allons continuer à nous en tenir à ce que nous faisons ».

Depuis que Stokes et l’entraîneur Brendon McCullum ont pris les rênes de l’équipe en mai de l’année dernière, l’Angleterre joue un cricket super-agressif surnommé « Bazball ».

L’Angleterre bat la Nouvelle-Zélande lors du premier test

Au cours de son mandat, l’Angleterre a remporté 10 de ses 12 matches de test et Stokes a souvent parlé de sa volonté de perdre un match pour obtenir une victoire.

Cette philosophie a été poussée à ses limites contre la Nouvelle-Zélande en février lorsque l’Angleterre a perdu le match décisif de la série à Wellington d’un run après avoir déclaré sa première manche et imposé le follow-on.

Un match nul aurait permis à l’Angleterre de remporter la série, mais Stokes a déclaré qu’il ne se contenterait pas d’une impasse, même si les Ashes étaient en jeu.

« Tenez-moi au courant. Chaque match que je jouerai cet été aura pour but de produire un résultat », a-t-il déclaré.

« Je ne changerai rien juste parce que ce sont les Ashes. Je ne vais pas changer pour quoi que ce soit ou quelle que soit la situation, parce que je ne serais pas fidèle à moi-même et à ce que j’ai fait l’année dernière.

Mise à jour : 11 avril 2023, 18:12 PM

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