Moeen Ali et Jonny Bairstow mènent l’Angleterre à une « brillante » victoire sur l’Afrique du Sud.

L’Angleterre a pris la tête de sa série de T20 internationaux contre l’Afrique du Sud mercredi soir après que Jonny Bairstow ait poursuivi son excellente saison et que Moeen Ali ait établi un nouveau record à la batte à Bristol.

Bairstow a inscrit 90 points lors de la victoire de 41 tours, tandis que Moeen a réalisé le 50e match le plus rapide de l’Angleterre en T20, en seulement 16 balles, lors du 234-6 des hôtes – leur deuxième plus haut total derrière le 241-3 qu’ils ont affiché contre la Nouvelle-Zélande à Napier en 2019.

« C’était une excellente performance, ce que nous recherchions, un brillant total, nous avons été menacés pendant un certain temps, mais nous sommes ravis de la victoire », a déclaré le capitaine des T20 anglais Jos Buttler à Sky Sports.

Moeen, le joueur du match, a ajouté : « En général, je me couvre, j’essaie de voir et de frapper. Jonny est si puissant, j’essaie de lui rappeler les bonnes choses qu’il fait. »

Mais parmi les 20 sixes de l’Angleterre, le rapide Lungi Ngidi a réalisé un excellent 5-39, son meilleur résultat en carrière dans un T20 international.

L’Anglais Reece Topley a ensuite frappé deux fois dans la deuxième manche pour réduire l’Afrique du Sud à 7-2, le rapide gaucher en forme éliminant le dangerman Quinton de Kock et Rilee Rossouw.

L’Afrique du Sud était à 86-4 à la 10ème reprise, Reeza Hendricks ayant réalisé 57 en 33 balles, lorsque Tristan Stubbs les a ramenés dans le jeu avec un brillant 50ème match international T20 en seulement 19 balles, dont six six.

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Même en tenant compte d’un bon terrain et d’un terrain relativement petit, c’était une superbe démonstration de frappe de balle par le jeune Stubbs de 21 ans.

Mais alors que l’Afrique du Sud avait besoin de 54 en 18 balles, le paceman Chris Jordan n’a concédé que trois runs, Andile Phehlukwayo étant battu par plusieurs yorkers. Ce fut un over décisif, l’Afrique du Sud payant également très cher plusieurs erreurs de terrain plus tôt dans le match.

Lungi Ngidi a réalisé un excellent 5-39, son meilleur résultat en carrière en T20 international. Reuters

« CJ (Jordan) a changé le rythme du match, un over brillant », a déclaré Buttler.

Stubbs a lancé Richard Gleeson vers le fond du terrain alors qu’il terminait sa brillante prestation de 72 sur seulement 28 balles, l’Afrique du Sud terminant à 193-8.

« Ils nous ont démolis dans les 10 derniers (overs) mais nous avons perdu quatre ou cinq prises qui nous ont coûté très cher sur le terrain », a déclaré le capitaine de l’Afrique du Sud David Miller.

« C’était un coup phénoménal de la part de Stubbsy, un résultat extrêmement décevant mais il y a encore deux (matches) à rattraper. »

Tristan Stubbs a ramené l'Afrique du Sud dans le match avec un brillant 72 en seulement 28 balles. AP

La dernière chose dont l’Afrique du Sud avait besoin était d’aider Bairstow à poursuivre sa route. Mais lors de sa première apparition depuis huit mois, il a été manqué à 12, 57 et 72 reprises par Heinrich Klaasen, Rossouw et Hendricks.

Bairstow a eu son premier sursis lorsque Klaasen a mal jugé une occasion de Tabraiz Shamsi, perdant la balle de vue alors qu’elle le dépassait pour six.

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Le gaucher Shamsi a concédé 19 courses dans la 10e over, avec Dawid Malan (43) et Bairstow qui l’ont frappé pour six.

Chris Jordan a joué une passe décisive, ne concédant que trois courses pour aider l'Angleterre à franchir la ligne. PA

La roue s’est mise à tourner pour l’Afrique du Sud lors d’une 17ème over où Phehlukwayo a concédé 33 runs. Bairstow a frappé les deux premières boules pour six, a regardé deux balles larges passer, a été abandonné sur la troisième livraison légale avant que Moeen ne frappe trois autres sixes à la grande joie de la foule.

Mais à peine Moeen avait-il atteint la cinquantaine qu’il était rattrapé par Ngidi, mettant fin à un quatrième set de 106 en 37 balles.

Bairstow était à 10 courses de trois chiffres avec deux balles restantes lorsqu’il a lancé Ngidi dans le côté de la jambe, mais Rossouw a retenu la prise à cette occasion. Il a fait face à 53 balles, y compris trois fours et huit sixes.

Cette série se poursuit à Cardiff jeudi.

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