Charles Leclerc doit gagner le Grand Prix de Hongrie pour garder son rêve de championnat du monde.

Il y a quelques années, j’ai volé sur le Hungaroring dans une « voiture » de location du bloc de l’Est et je me suis retrouvé à faire des allers-retours dans la boîte de vitesses alors que je roulais sur le circuit juste avant la nuit.

C’était tellement serré et alambiqué que ça ressemblait plus à une piste de karting qu’à un circuit de course digne d’un Grand Prix de championnat du monde.

D’accord, je ne suis pas un as de la course, mais si c’est comme ça dans une voiture de route qui met 15 secondes pour atteindre 100 km/h, qu’est-ce que ça doit être dans une machine de F1 pur-sang qui peut faire la même chose en trois secondes environ en fonçant vers 291 km/h ?

Il est tout à l’honneur des concepteurs que le Hungaroring ait fait ses débuts à l’époque où les chars russes circulaient encore en URSS et que le tracé du circuit soit resté pratiquement inchangé depuis 20 ans.

Cinq épingles à cheveux sont entassées sur 4,4 kilomètres, mais les virages serrés sont accompagnés de sections rapides et fluides qui exigent un équilibre parfait. C’est une piste de rue sans ville, Monaco sans les immeubles d’habitation.

Si l’on ajoute à cela les températures en hausse, les risques de pluie, la conception claustrophobe et la probabilité d’accidents, cette course est l’une des plus difficiles de l’année, mentalement et physiquement.

Il n’y a qu’un seul endroit où l’on peut dépasser, à la fin de la ligne droite principale, alors que la piste s’enfonce dans le premier virage, la pole position est donc cruciale.

C’est ici que Charles Leclerc arrive dimanche pour sauver une saison qui menace de dérailler complètement avant que nous soyons près de la ligne d’arrivée.

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Il est difficile de souligner l’importance du Grand Prix de Hongrie pour le pilote vedette de Ferrari.

Ils ont besoin, il a besoin, d’une victoire pour remonter le moral avant les trois semaines de pause estivale.

Grand Prix de France – en images

Avec un retard de 63 points sur Max Verstappen, certains disent que le championnat de Leclerc est déjà terminé.

Chuter lors du dernier tour en France alors qu’il était en tête n’était rien de moins que catastrophique. Son cri d’agonie à la radio en disait long. Mais ce n’est pas forcément le coup fatal. Il suffit de jeter un coup d’œil sur les événements qui ont marqué la saison jusqu’à présent (sans parler de l’année dernière).

Après deux victoires en trois courses, tout le monde le considérait comme le champion incontesté. Neuf courses plus tard, on dit que tout est fini.

Qui dit que les choses ne pourraient pas tourner à nouveau en rond lors des neuf prochaines courses et qu’il arriverait à Abu Dhabi avec une chance de gagner ?

Bien sûr, les statistiques sont bien sombres pour les hommes en rouge. Il reste 10 courses à disputer et ils doivent rattraper 63 points. C’est mathématiquement possible. S’il gagne toutes les courses, par exemple, il deviendrait champion même si Verstappen est toujours deuxième.

Mais 10 victoires d’affilée, cela n’a jamais été fait auparavant. Sebastian Vettel s’en est approché lorsqu’il en a remporté neuf d’affilée en 2013. Leclerc pourrait faire pire que de s’inspirer de cette saison. Vettel est revenu de la pause estivale et a tout gagné.

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Les commissaires retirent la voiture de Charles Leclerc lors du Grand Prix de France de Formule 1. EPA

Ensuite, Michael Schumacher, Nico Rosberg et Alberto Ascari ont gagné sept fois de suite. Hamilton l’a fait plus récemment avec cinq victoires consécutives, à deux reprises.

Ou Leclerc pourrait regarder vers 1994. Damon Hill a quitté la France avec 37 points de retard (soit près de quatre victoires lorsque les courses comptaient 10 points chacune) sur Michael Schumacher, mais il a fallu l’infâme accident lors de la dernière manche à Adélaïde pour le priver du titre d’un seul point.

Après tout, il y a une autre vérité solide comme le roc : Ferrari a la voiture la plus rapide et un pilote capable de battre Verstappen et Hamilton n’importe quel jour, n’importe où.

Réfléchissant à son accident en Italie qu’il pensait lui avoir coûté le championnat 1999 (ce n’était pas le cas), Mika Hakkinen a déclaré : « L’important est que Charles reconnaisse qu’il a le talent et la voiture pour gagner des courses, et qu’il doit juste se concentrer sur les points positifs, prendre chaque week-end comme il vient. Une course à la fois. C’est tout ce que vous pouvez faire, vous concentrer sur tout ce qui est bien. »

L’énorme écart peut être entièrement auto-infligé, mais le revers de la médaille est que Ferrari a également la possibilité de renverser la situation.

S’ils éliminent les erreurs techniques et stratégiques stupides et améliorent la fiabilité, ils mettront la pression sur Red Bull.

Est-ce que Leclerc va gagner 10 fois d’affilée ? Presque certainement pas. Mais quelques victoires et les pannes occasionnelles de Red Bull rendraient le monde très différent. Construisez une certaine dynamique à Maranello et qui sait ce qui pourrait arriver.

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