Le nouveau Man City affronte Liverpool dans le Community Shield après un été de transformation

La dernière fois que Manchester City s’est aligné au King Power stadium, lieu du Community Shield de samedi contre Liverpool, il y avait Ferran Torres à la pointe de sa ligne d’attaque.

Gabriel Jesus jouait derrière lui, sur la droite. Une fois que City a pris l’avantage, Raheem Sterling et Fernandinho sont entrés en jeu pour mettre leur expérience au service de la victoire 1-0 contre Leicester City.

Ce jour de septembre, Oleksandr Zinchenko est resté sur le banc, ses contributions cruciales – notamment l’ouverture du score lors du retour à la dernière journée qui a scellé le titre de champion – étant conservées pour les dernières étapes de la campagne 2021-22.

Dix mois plus tard, le City qui a pris sa place de champion de Premier League lors du traditionnel lever de rideau de la nouvelle saison est très différent.

Fernandinho, capitaine du club jusqu’en juin, est retourné dans son Brésil natal. Sterling a emporté avec lui à Chelsea l’ensemble de ses talents – un but presque toutes les 180 minutes dans sa carrière à City ; près de 100 passes décisives pour le club.

Jesus, impatient de jouer le rôle d’attaquant principal, a rejoint Arsenal, tout comme l’industrieux et polyvalent Zinchenko. Torres, quant à lui, est occupé à se demander si le va-et-vient à Barcelone, le club où il a été transféré en janvier, est l’opportunité qu’il avait prévue lorsque City l’a vendu, écoutant le désir du jeune Espagnol d’obtenir des garanties de départs plus réguliers.

Empilés ensemble, ces cinq départs représentent une transformation qui peut rendre cette fin de saison aussi radicale que toutes les autres depuis que Pep Guardiola est arrivé à City en tant que manager en 2016 avec une vision claire de la façon dont il voulait développer l’équipe.

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Des icônes du club très appréciées ont quitté la plupart des étés – Yaya Toure, Vincent Kompany, David Silva, Sergio Aguero – mais, à l’instar de Fernandinho, on a reconnu que leurs âges respectifs les autorisaient à passer à des environnements moins éprouvants physiquement que la Premier League.

Raheem Sterling a rejoint Chelsea après sept ans et quatre titres de Premier League avec Manchester City. Getty

De jeunes footballeurs talentueux, ambitieux d’obtenir plus de minutes sur le terrain, ont déjà cherché à s’en aller, comme Leroy Sane, attiré par le Bayern Munich. Mais l’expertise et le potentiel combinés de Sterling, Jesus, Torres et Zinchenko – tous âgés de 20 ans – sont considérables, surtout si l’on considère que nombre d’entre eux ont signé chez des concurrents directs.

Lorsque City se rendra à Arsenal en octobre, il devrait être possible de savoir si Jesus a donné au club londonien le coup de pouce qu’il a laissé entrevoir lors des matches amicaux de pré-saison. Sterling devrait certainement avoir trouvé sa place en tant que leader du nouveau Chelsea, lorsqu’il recevra City en janvier.

Naturellement, comme il s’agit de City, quatre fois vainqueur de la ligue nationale la plus compétitive du football au cours des cinq dernières années, le trafic de transferts s’effectue dans deux directions. Il y a une stratégie studieuse, et un sens économique, au rééquipement de cet été.

Gabriel Jesus a quitté Manchester City pour Arsenal. Reuters

Erling Haaland, aux côtés de Kylian Mbappé du Paris Saint-Germain, l’attaquant le plus convoité de sa génération, était une opportunité à saisir lorsqu’il est devenu évident que le géant norvégien était prêt à quitter le Borussia Dortmund et enthousiasmé par l’idée de travailler avec Guardiola.

Haaland est un avant-centre différent de tous ceux que City a eus dans son effectif au cours des six dernières années, un numéro 9 qui ressemble à un numéro 9 traditionnel, mais qui possède un jeu de jambes adroit et une compréhension des espaces et des angles essentiels à la méthode de City qui a rendu les équipes de Guardiola aussi agréables à regarder que n’importe quelle autre équipe de football de club d’élite.

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Kalvin Phillips, signé en provenance de Leeds United, devrait apporter la gamme de passes qui est la base du style fluide de City et une partie de l’autorité au milieu de terrain que Fernandinho a apporté à son apogée.

Kalvin Phillips est arrivé à Manchester City en provenance de Leeds United. Getty

Ce sont neuf mois importants qui s’annoncent pour Jack Grealish, la recrue la plus coûteuse de l’histoire de City l’été dernier, mais qui a joué moins de minutes la saison dernière que Sterling ou Jesus.

Dans un contexte où Phil Foden continue de s’élever, Riyad Mahrez et Bernardo Silva d’enchanter et Kevin de Bruyne d’annoncer sa large palette d’excellence, Grealish peut difficilement considérer son statut de titulaire comme acquis, mais l’attention sera détournée de lui par l’énorme attente autour de Haaland.

Et Grealish ne semble plus être une extravagance pour son prix de 100 millions de livres, car City a fait des affaires adroites et équilibrées ces derniers temps. Les ventes de Sterling, Jesus, Torres et Zinchenko ont rapporté un total d’indemnités de transfert similaire à celui des sorties pour Haaland et Grealish.

Jack Grealish espère faire mieux que sa première saison à Manchester City. AFP

Il y aura probablement d’autres recrutements dans les semaines qui restent de la fenêtre de transfert.

Le départ de Zinchenko rend encore plus évident le besoin d’une couverture plus profonde au poste d’arrière gauche, avec Marc Cucurella de Brighton comme cible. Guardiola sent que quelle que soit l’équipe qu’il alignera samedi, il y a des postes qui ont encore besoin d’être renforcés.

Mais le Community Shield donnera des indices sur le degré de rafraîchissement et de renforcement de City au cours de cet été actif et déterminé.

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