Football : Takumi Minamino revient à Monaco l’année de la Coupe du monde

Takumi Minamino, qui devrait jouer un rôle clé pour le Japon lors de la Coupe du monde au Qatar à partir de novembre, a quitté les géants anglais de Liverpool au cours de l’été à la recherche de temps de jeu régulier – à Monaco où il avait fait un essai lorsqu’il était adolescent.

À l’aube de ses 27 ans, l’attaquant est déterminé à briller dans la principauté où son rêve de réussir en Europe a commencé à prendre forme.

« Je pensais que je voulais jouer ici un jour », a déclaré Minamino lorsqu’il a été présenté ce mois-ci par son nouveau club de Ligue 1 française, avec lequel il s’est entraîné pendant deux semaines à l’âge de 16 ans, alors qu’il faisait partie de l’équipe de jeunes du Cerezo Osaka.

Takumi Minamino (R) de Monaco tient son nouveau maillot lors d’une cérémonie de présentation le 20 juillet 2022, à La Turbie, France. (Essonne Info)

« Le football s’est bien déroulé, mais je ne savais pas parler anglais ou français à l’époque et j’ai un souvenir solitaire de ne pas pouvoir communiquer avec les autres joueurs. »

« Mais cela m’a aussi fait repenser à ce dont j’aurais besoin pour m’adapter au fait de jouer à l’étranger, comme l’apprentissage d’autres langues et cultures. »

Minamino a rejoint le Red Bull Salzburg juste avant d’avoir 20 ans en janvier 2015 et a remporté cinq titres de champion d’Autriche consécutifs avant d’attirer l’attention du manager de Liverpool, Jurgen Klopp, lors d’un match de Ligue des champions en octobre 2019.

La saison dernière a été la meilleure de Minamino sur la Merseyside, Liverpool ayant remporté les deux coupes nationales, avec Minamino comme meilleur buteur dans chaque compétition.

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Il a également eu un impact en championnat, son but lors de l’avant-dernière rencontre de Premier League ayant permis à Liverpool de rester dans une course au titre épique avec Manchester City jusqu’à la dernière journée.

« Cela a été une très bonne expérience, inoubliable », a déclaré Minamino à propos de son passage à Liverpool et sous les ordres de Klopp. « J’ai gagné quelques titres avec lui et avec de merveilleux coéquipiers ».

Takumi Minamino (C) de Monaco dribble lors d’un match amical de pré-saison contre l’Inter Milan, le 16 juillet 2022, à Ferrara, en Italie. (Pour usage éditorial uniquement)(Essonne Info)

« Je n’étais pas dans une position où je pouvais jouer constamment bien sûr, mais j’ai vraiment senti qu’il (Klopp) m’envoyait sur le terrain avec une confiance à 100 % quand il le faisait, et je voulais contribuer pour lui et l’équipe à cause de cela. C’était une relation merveilleuse. »

Minamino a déclaré que le désir de Monaco de le signer était le principal facteur derrière son mouvement.

« Monaco a été le premier club à m’approcher », a-t-il déclaré. « J’ai senti que je voulais construire une nouvelle carrière dans cette merveilleuse équipe ».

Minamino a promis de continuer à marquer à Monaco, qui débute sa saison par un match aller de qualification pour la Ligue des champions à domicile contre le PSV Eindhoven le 2 août, avant d’affronter Strasbourg quatre jours plus tard pour son entrée en ligue 1.

« Je veux autant de buts et de passes décisives que possible. Je pense que c’est ce que l’on attend le plus de moi », a déclaré Minamino. « Je crois que je serai considéré comme un joueur expérimenté au sein de l’équipe. Je veux aider mes coéquipiers à aborder les grands matchs, agir comme une figure d’apaisement et apporter une influence positive à l’équipe, et ce dès l’entraînement quotidien. »

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« Je me sens plus à l’aise en jouant derrière l’attaquant, mais je peux jouer sur les deux flancs et en tant qu’attaquant aussi. J’apprécie toute position offensive dans laquelle je me trouve. »

Le Japonais Takumi Minamino (C) contrôle le ballon pendant un match amical international contre le Brésil, le 6 juin 2022, au Stade national de Tokyo. (Essonne Info)

Minamino, qui a été utilisé principalement sur l’aile gauche par le manager Hajime Moriyasu, envisage de transposer ses performances en club au grand tournoi du Qatar.

« Je pense être en pleine forme pour la Coupe du monde, mais je veux d’abord m’engager avec Monaco, donner tout ce que j’ai et apporter ma contribution », a-t-il déclaré.

« Si je peux continuer comme ça, je pense que je peux naturellement aller à la Coupe du monde sur une bonne série de forme ».


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