Le départ d’Antonio Conte laisse Tottenham face à une fin de saison périlleuse

A 10 matches de la fin de la saison, Tottenham Hotspur s’est séparé de son manager Antonio Conte, qui n’a plus qu’une chance de se qualifier pour la Ligue des champions.

Le départ de Conte avait été annoncé, principalement par l’Italien lui-même, avec ses remarques cinglantes après avoir laissé filer une avance de deux buts à Southampton il y a 11 jours, mais si certains des joueurs des Spurs qu’il avait critiqués sont vraiment soulagés qu’il soit parti, les semaines à venir s’annoncent périlleuses.

Pour le reste de la campagne de Premier League, où six clubs se disputent les deux premières places (derrière Arsenal et Manchester City), les Spurs seront dirigés par un entraîneur intérimaire dont la dernière expérience en tant qu’entraîneur principal sur une série de matches remonte à la troisième division italienne, il y a plus de cinq ans.

Il s’agit de Cristian Stellini, élevé au rang d’adjoint après l’annonce du départ immédiat de Conte du nord de Londres.

Stellini est apprécié et respecté par les joueurs, tout comme son assistant intérimaire, l’ancien milieu de terrain de Tottenham Ryan Mason, mais le défi auquel Stellini est confronté est considérable.

Les Spurs ont deux points d’avance sur Newcastle United, cinquième, mais ont joué deux matches de plus que l’équipe d’Eddie Howe. Liverpool, Brighton et Brentford, rassemblés juste derrière Newcastle avec 42 points contre 49 pour Tottenham, ont également des matches d’avance sur les Spurs, trois dans le cas de Brighton, en pleine ascension.

Tous ces éléments sont entrés dans les calculs du président de Tottenham, Daniel Levy, qui s’est demandé la semaine dernière s’il fallait ou non conserver Conte jusqu’à la fin de son contrat, qui devait expirer en juin.

Il savait que la conférence de presse de mauvaise humeur que l’Italien avait donnée après le match nul à Southampton avait rompu le lien avec les joueurs seniors. Conte les a qualifiés, sans les nommer, de « joueurs égoïstes qui ne veulent pas s’entraider, qui ne mettent pas leur cœur ». [into matches] ».

Cristian Stellini, l'entraîneur adjoint de Tottenham, est devenu manager intérimaire après le départ de Conte. AP

Il n’a pas proposé de solutions. « Cette saison par rapport à la précédente ? Nous sommes pires dans ce domaine. Quand vous n’êtes pas une équipe, vous ne pouvez pas vous améliorer. Ils [the club] peuvent changer de manager, beaucoup de managers, mais la situation ne peut pas changer, croyez-moi ».

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Cela ressemblait non seulement à la première ébauche d’une lettre de démission, mais aussi à un avertissement amer à l’attention de tout successeur.

Les départs discrets et à l’amiable n’ont jamais été le style de Conte en tant qu’entraîneur d’un club d’élite, mais il n’a pas non plus démissionné sans une médaille pour couronner son travail. Depuis son bref passage à l’Atalanta en 2009-10, Conte n’a jamais quitté un club de première division sans avoir remporté un titre de champion.

A la Juventus, il a remporté trois scudetti en Serie A en autant de saisons, à Chelsea, il a remporté la Premier League pour sa première expérience dans le football anglais, et à l’Internazionale, il a décroché un titre de champion en 2021 après que le club en ait été privé pendant 11 ans.

Ce palmarès garantit que Conte recevra des offres intéressantes maintenant qu’il est de retour sur un marché de l’encadrement qui semble soudainement mieux approvisionné qu’il y a cinq jours, lorsque le Bayern Munich se préparait brusquement à remplacer Julian Nagelsmann par Thomas Tuchel.

Les Spurs et Levy surveillaient Tuchel. Ils ont un intérêt passé pour Nagelsmann, qu’ils rouvrent alors qu’ils cherchent des remplaçants possibles à long ou même à moyen terme pour Conte, qui est devenu le quatrième manager de Tottenham à partir en l’espace de trois ans et demi, sa sortie étant pleine d’échos lorsque Jose Mourinho a été prié de partir à la veille d’une participation à la Coupe de la Ligue en 2021.

Tottenham, qui n’a pas remporté de titre important depuis 2008, a perdu cette finale sous la direction intérimaire de Mason ; Mourinho, comme Conte, n’a duré qu’un peu plus de 500 jours en tant qu’entraîneur des Spurs. Comme Conte, il a quitté les lieux sans médaille. C’est le seul poste d’entraîneur sur les huit occupés par Mourinho au cours des 20 dernières années qui s’est terminé sans trophée.

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Evaluation des joueurs de Southampton contre Tottenham

Ces précédents, aussi inquiétants qu’ils puissent paraître aux yeux de Conte, ne sont pas de nature à décourager Nagelsmann qui, à 35 ans, et avec un titre de Bundesliga – avec le Bayern – et une demi-finale de Ligue des champions – avec le RB Leipzig en 2020 – déjà sur son CV, est désireux de travailler en Premier League.

Tout comme Luis Enrique, l’ancien entraîneur du FC Barcelone, qui a quitté le poste de sélectionneur de l’Espagne en décembre. Un retour de Mauricio Pochettino, qui a quitté les Spurs après cinq années exaltantes en 2019 et qui est libre depuis qu’il a quitté le Paris Saint-Germain l’été dernier, plairait à de nombreux fans de Tottenham.

Et la brochure que Levy présente à tout candidat présente d’énormes attraits : un nouveau stade magnifique et l’un des avant-centres les plus admirés au monde, Harry Kane, qui, au moment même où les derniers détails du départ de Conte étaient réglés dimanche, prolongeait son record de meilleur buteur de l’histoire de l’équipe nationale d’Angleterre.

Persuader Kane, dont le contrat expire en 2024, de rester dans le club de son enfance est une priorité pour Tottenham.

La garantie d’une participation à la Ligue des champions et un entraîneur ayant la capacité et l’ambition de mener les Spurs vers l’argent seront des facteurs clés dans la décision de Kane concernant son avenir.

Mise à jour : 27 mars 2023, 2:02 PM

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