Baseball : Shohei Ohtani : la fin de la WBC en apothéose

Avec deux des plus grandes stars du sport dans des équipes nationales opposées, le dernier match de la World Baseball Classic de cette année a donné lieu à la confrontation rêvée entre Mike Trout et Shohei Ohtani que les fans attendaient depuis longtemps.

Ohtani, qui a commencé en tant que frappeur désigné du Japon, est monté sur le monticule pour protéger une avance de 3-2 à la neuvième manche contre le champion en titre, les États-Unis, mardi. Avec deux retraits, le MVP 2021 de la Ligue américaine a fait face à son coéquipier des Los Angeles Angels, Trout, trois fois MVP, et l’a éliminé.

Shohei Ohtani du Japon lance à Mike Trout des États-Unis dans la neuvième manche de la finale de la Classique mondiale de baseball, le 21 mars 2023, au parc LoanDepot à Miami, en Floride. (Essonne Info)

Dans la préparation de cet instant, le Japon a sorti un releveur après l’autre pour protéger une avance de deux points. Au fur et à mesure que les manches s’égrenaient, la possibilité pour les Américains de devoir revenir au score face à Ohtani devenait de plus en plus probable.

« Je n’avais qu’une idée en tête », a déclaré le manager américain Mark DeRosa. « J’aurais aimé avoir une avance de 7-2 et qu’il ne soit pas en train de lancer.

Mais Ohtani est monté sur le monticule et a lancé le premier batteur qu’il a affronté dans le neuvième match. Avec une avance d’un point, il devait affronter trois des plus grandes stars du jeu, Mookie Betts, Trout et Paul Goldschmidt, 2022 National League MVP, avec un coureur sur le terrain et aucun retrait.

« Il est vrai que ce qui m’a le plus impressionné, c’est qu’il n’y a pas de moment trop important pour lui », a déclaré DeRosa. « Il n’avait pas l’air d’être déconcerté par le fait d’avoir fait marcher Jeff McNeil sur un lancer de près… il n’était pas déconcerté par le fait que… trois MVP se présentaient à la batte.

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Mais après que Betts se soit engagé dans un double jeu, c’était au tour de Trout d’assumer la charge contre son coéquipier des Angels.

« Je l’ai vu prendre une grande respiration pour essayer de contrôler ses émotions », a déclaré DeRosa. « Je ne peux même pas imaginer être dans ce moment, les deux meilleurs joueurs de la planète s’affrontant en tant que coéquipiers à cet endroit.

Trout a dit qu’il avait eu un contact visuel avec Ohtani avant le match.

« Je l’ai regardé », a dit Trout. « C’est un compétiteur. C’est pour cela qu’il est le meilleur. Il aime la compétition.

Shohei Ohtani (R) du Japon discute avec Mike Trout des États-Unis avant la finale de la Classique mondiale de baseball au parc LoanDepot à Miami, Floride, le 21 mars 2023. (Essonne Info) ==Essonne Info


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