De Bruyne attend de Haaland qu’il gère la « pression » mais prévient que l’attaquant de Man City a besoin de « temps ».

Kevin De Bruyne a déclaré qu’il s’attendait à ce qu’Erling Haaland gère la pression liée au fait d’être la nouvelle superstar de Manchester City, mais a prévenu que l’attaquant norvégien aurait besoin de temps pour s’installer.

Haaland a rejoint City en provenance du Borussia Dortmund pour 55 millions d’euros dans l’un des transferts les plus médiatisés de l’été. Bien qu’il n’ait que 22 ans, Haaland est déjà considéré comme l’un des meilleurs attaquants du monde, avec 61 buts en 66 apparitions en Bundesliga et 23 buts en seulement 19 matches de Ligue des champions.

Son arrivée à City, qui a remporté le titre de Premier League la saison dernière sans attaquant reconnu, fait naître l’espoir que le club va non seulement étendre sa domination nationale mais aussi mettre fin à son attente pour le trophée de la Ligue des champions.

En effet, la première apparition de Haaland sous le maillot de City n’a guère contribué à tempérer ces attentes après qu’il ait marqué le but de la victoire 1-0 de la pré-saison contre le Bayern Munich samedi dernier.

« Je pense qu’il est normal que les fans soient enthousiastes à son sujet. [Haaland]Je pense que c’est normal que les fans soient enthousiastes à son sujet, il suffit de regarder son palmarès en tant qu’attaquant et il est déjà l’un des meilleurs au monde », a déclaré De Bruyne, 31 ans. « Si vous signez quelqu’un comme ça, il y aura beaucoup d’attentes, mais je n’ai pas l’impression qu’il ressente la pression jusqu’à présent.

« Il se débrouille très bien, la qualité qu’il a devant le but est bien connue. Il n’a pas fait grand-chose avec nous, il revient lentement. Laissons-lui un peu de temps mais il sera vif et prêt quand il le faudra. Lors du premier match de la saison, s’il est là, je suis sûr que tout le monde le regardera, mais il a signé pour cinq ou six ans, je pense qu’il marquera quelques buts pendant cette période.

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« En tant que milieu de terrain, c’est toujours bon de voir un joueur comme lui arriver. Si un attaquant veut marquer des buts, je vais essayer de l’aider à le faire. »

Bien que l’accent ait été mis sur Haaland, City a également accueilli d’autres nouvelles recrues cet été, notamment le milieu de terrain anglais Kalvin Phillips et le gardien de but allemand Stefan Ortega, tandis que l’attaquant argentin Julian Alvarez – signé en janvier en provenance de River Plate et prêté au club – fera partie de l’équipe cette saison.

De Bruyne a déclaré que les nouveaux joueurs s’adaptent rapidement, en disant : « J’ai été très impressionné par les nouvelles recrues. Ils apportent tous un peu de qualité à l’équipe et semblent déjà avoir un bon rythme dans leur jeu.

« Alvarez semble très affûté, Stefan a joué un bon match à Houston et semble prêt. Pour Erling, ça a été un peu plus lent, nous prenons un peu plus soin de lui mais la qualité est là, vous pouvez le voir même s’il n’a fait que quelques jours avec nous. »

L’été a également été riche en départs à City, avec le départ de Raheem Sterling pour Chelsea et celui de Gabriel Jesus et Oleksandr Zinchenko pour Arsenal, tandis que Fernandinho a choisi de retourner au Brésil à la fin de son contrat.

De Bruyne reste donc le dernier joueur de l’équipe de 2015/16 – la dernière saison avant l’arrivée de Pep Guardiola comme manager.

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« Il y a eu beaucoup de changements cette année. C’est assez triste mais certains des joueurs qui sont partis, j’avais une bonne relation avec eux », a déclaré le milieu de terrain belge. « D’un côté, je peux comprendre pourquoi cela arrive parfois dans le football, mais de l’autre, je suis désolé de les voir partir. Mais certains de ceux qui sont partis seront des amis pour la vie et nous leur souhaitons le meilleur – à part quand nous jouons contre eux pendant 90 minutes ! »

Après avoir terminé sa tournée de pré-saison aux États-Unis, City se prépare maintenant pour le FA Community Shield de samedi contre Liverpool, détenteur de la FA Cup, qui aura lieu au King Power Stadium.

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