Manchester United remporte la Coupe de la Ligue après une victoire finale sur Newcastle

Manchester United a remporté son premier trophée depuis presque six ans dimanche après avoir battu Newcastle United 2-0 en finale de la League Cup à Wembley.

Casemiro a ouvert le score en reprenant de la tête un centre sur coup de pied arrêté de Luke Shaw à la 33e minute. Six minutes plus tard, le but contre son camp de Sven Botman, qui a dévié une frappe de Marcus Rashford sur le gardien Loris Karius, a fait la différence.

En soulevant la Coupe de la Ligue, United a remporté sa première pièce d’argent depuis la victoire en Europa League en 2017 et a fourni une preuve tangible des progrès réalisés sous la direction du manager Erik ten Hag depuis sa nomination l’été dernier.Les célébrations qui ont accompagné le sixième triomphe de United en Coupe de la Ligue pourraient être la première de nombreuses parades de trophées sur la preuve de la première saison transformatrice de Ten Hag.

United reste un challenger sur trois autres fronts, avec une troisième place en Premier League et un cinquième tour de FA Cup contre West Ham mercredi, suivi d’un huitième de finale d’Europa League contre le Real Betis en mars.

Après 10 ans de disette depuis qu’Alex Ferguson a pris sa retraite après avoir mené le club à son dernier titre de Premier League en 2013, United sort enfin de l’une des périodes les plus sombres de son histoire.

La saison dernière, United a terminé à une piètre sixième place en Premier League, mais Ten Hag a rapidement fait en sorte que le club retrouve sa pertinence. Il était logique que Ten Hag remporte son premier trophée avec United après avoir récemment rencontré Ferguson pour un dîner et sous le regard de l’Écossais depuis les tribunes de Wembley.

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Mettre fin à la plus longue disette de trophées de United depuis 40 ans n’est pas une garantie de succès futur, mais l’inébranlable Ten Hag semble capable de s’épanouir sous les projecteurs d’Old Trafford.

Bien qu’il n’ait pas réussi à remporter son premier trophée majeur depuis la Coupe des foires inter-villes de 1969, Newcastle peut également s’attendre à participer à d’autres événements importants.

Newcastle a été revitalisé depuis son rachat par un consortium financé par les Saoudiens en 2021 et a disputé sa première finale de coupe depuis 24 ans. Sortis de la zone de relégation par leur manager Eddie Howe la saison dernière, ils occupent la cinquième place de la Premier League, un géant endormi qui se réveille après avoir été la risée du football anglais pendant des décennies.

La « Toon Army » de Newcastle a transformé la moitié du stade de Wembley en une mer noire et blanche, en entonnant des chants à la gloire de leurs héros plus d’une heure avant le coup d’envoi. Mais cette démonstration de passion s’est avérée être le point culminant de la journée pour Newcastle, puisque United a gâché la fête dans un style tranquille.

Newcastle craignait que le gardien remplaçant Loris Karius ne soit exposé pour sa première grande occasion depuis que ses erreurs ont entraîné la défaite de Liverpool en finale de la Ligue des champions 2018 contre le Real Madrid.

Jouant à la place de Nick Pope, suspendu, Karius pourrait penser qu’il aurait pu faire mieux sur le deuxième but de United, mais il n’est pas responsable de la défaite de Newcastle.

Allan Saint-Maximin a eu la meilleure occasion pour Newcastle de prendre l’avantage lorsqu’il a dépassé Diogo Dalot pour une frappe féroce que David De Gea a repoussée d’une main tendue.

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Cet arrêt était crucial car United prenait l’avantage quelques instants plus tard, à la 33e minute. Le coup franc de Shaw se dirigeait vers les six mètres de Newcastle et Casemiro s’élançait parfaitement pour tromper Karius d’un coup de tête.

C’était la juste récompense de la dernière performance du milieu de terrain de United depuis son transfert du Real Madrid l’année dernière.

United a ensuite doublé son avance à la 39e minute. La passe de Wout Weghorst trouvait Marcus Rashford à l’intérieur de la surface et, alors que les défenseurs de Newcastle étaient lents à réagir, il frappait un tir mal ajusté qui déviait sur Botman et passait au-dessus de Karius, pris à contre-pied.

Newcastle a assiégé le but de De Gea en seconde période mais, montrant le désir et l’organisation exigés par leur manager, les hommes de Ten Hag ont refusé de céder.

Si le dernier triomphe de United en Coupe de la Ligue s’est avéré être de l’or pur, ce succès suggère que l’ère Ten Hag repose sur des fondations bien plus solides.

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