Erik ten Hag est « très heureux » de son début de carrière à Man United, mais il veut encore recruter.

Eric ten Hag a parlé aux médias vendredi avant le dernier match de pré-saison de Manchester United en Australie contre Aston Villa à Perth.

Parlant depuis l’hôtel de l’équipe au centre de la ville la plus isolée du monde, il a été interrogé sur les nouvelles recrues et a déclaré : « Nous avons signé [Christian] Eriksen pour le milieu de terrain, nous en sommes très heureux. Je suis vraiment heureux de la performance du milieu de terrain et de l’attaque en ce moment. Mais je sais aussi que cette saison, il y a beaucoup de matchs, la Coupe du monde, donc nous avons besoin de plus d’options, nous avons une bonne équipe, nous avons besoin d’un bon effectif pour obtenir les bons résultats à la fin de la saison. »

Plusieurs des jeunes joueurs de United ont impressionné lors de la tournée de pré-saison en Thaïlande et en Australie. Interrogé sur leurs perspectives, Ten Hag a répondu : « Nous avons une équipe ici et nous n’avons pas beaucoup de temps – nous devons être prêts pour le 7 août. Nous avons des joueurs expérimentés, mais nous voulions aussi donner à certains jeunes talents la chance d’être présents ici, alors qu’ils le méritent.

« Je ne peux pas donner à tous les jeunes joueurs les chances qu’ils méritent peut-être parce que nous devons construire une équipe, mais c’est bien de les avoir ici, je les vois tous les jours à l’entraînement, donc j’ai une très bonne impression d’eux. A partir de là, nous pouvons les faire évoluer grâce à de bons plans, c’est l’idée. Tous les jeunes n’ont pas gagné des minutes, je dois établir des priorités, mais à l’avenir ils joueront un rôle important, je pense, pour construire Man United.

« James Garner vient d’intégrer l’entraînement cette semaine, donc je ne l’ai pas vu. Je n’ai pas, disons, une impression complète de lui, je veux en voir plus. Ensuite, je pourrai répondre à la question et nous tirerons des conclusions et prendrons des décisions. Hannibal Mejbri joue quelques minutes, il s’est bien débrouillé, à l’entraînement aussi. Il donne une bonne impression mais c’est aussi une question d’équilibre dans l’équipe. »

Hannibal Mejbri, de Manchester United, en action contre Crystal Palace. AFP

Ces jeunes sont-ils prêts ?

« Nous devons attendre, si c’est le cas. Je pense qu’ils ont besoin de se développer. Nous y travaillons jour après jour. Cela ne se fera pas du jour au lendemain, il faudra du temps, de la patience, des jeunes joueurs. S’ils montrent qu’ils peuvent avoir un impact, je suis le manager qui les fera jouer.

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Ten Hag pense qu’ils ont fait du bon travail, mais il met en garde : « Je sais aussi que le niveau de la Premier League et du football européen est très élevé. Il s’agit de savoir s’ils sont prêts à prendre des responsabilités, à jouer et à contribuer. Sont-ils conscients des mauvaises situations ? C’est ce que je dois approuver. Je prendrai mes décisions. Ils ont du potentiel, certains joueurs, c’est très clair. »

Harry Maguire est le capitaine de United et il a été hué par une partie des supporters de United lors du précédent match à Melbourne.

« Nous avons entendu mais vous voyez, si vous êtes performant, ça ralentit », a déclaré Ten Hag. « L’équipe et Harry Maguire ont été impressionnés par notre façon de jouer.

« Je ne pense pas que ce soit la manière de savoir si j’ai compris ». [the abuse]. Il s’agit de savoir comment nous pouvons le changer. Donc c’est l’équipe et Harry lui-même en étant performant. C’est ce sur quoi nous travaillons, c’est le seul objectif. »

Il est satisfait de la façon dont les joueurs de devant se sont soudés pendant la tournée.

« Vous voyez qu’ils se connectent vraiment bien ensemble », a déclaré Ten Hag à propos d’Anthony Martial, Marcus Rashford, Bruno Fernandes et Jadon Sancho. « Je pense que lorsque vous voyez que vous avez de la chance en tant que manager, l’équipe a de la chance, nous avons une menace, nous avons des armes, et nous devons améliorer cela chaque jour, développer cela. »

Cristiano Ronaldo pourrait s’ajouter à ces noms, mais Ten Hag n’a fait aucune mise au point sur son avenir. Mais il a répondu à une question visant à savoir s’il était préoccupé par le manque d’options en attaque, en disant : « C’est une raison, mais aussi le nombre de matchs. Vous avez besoin de plus d’options en attaque. »

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Est-il donc vital que le club ajoute des joueurs ?

« Je pense que c’est vital si vous voulez avoir du succès, la saison est vraiment longue. Mais nous avons aussi encore du temps pour combler cela. »

Les rivaux ont signé plus de joueurs. Ten Hag aimerait-il en avoir signé davantage ?

« C’est certainement un avantage que nous pourrions avoir », a-t-il déclaré. « Mais nous ne sommes pas dans cette situation, alors vous devez faire avec cette situation, vous devez développer l’équipe avec les joueurs que vous avez. C’est ce que nous faisons. De retour à Manchester, Eriksen et [Lisandro] Martinez vont se joindre à nous, nous avons plus d’options, je pense qu’ils peuvent assez rapidement s’intégrer à l’équipe. « 

Que pense-t-il des distances parcourues par Manchester United au cours de sa tournée ?

« Cela fait partie du football actuel, il faut l’accepter en tant que manager, en tant qu’équipe, il faut en tirer le meilleur, c’est ce que nous avons fait », a déclaré Ten Hag.

« Je pense que c’est génial pour l’esprit d’équipe d’être si longtemps ensemble, vous pouvez vraiment améliorer cela, développer cela, vous avez beaucoup de temps pour travailler sur votre équipe parce que vous êtes si proches les uns des autres. C’est génial, je dirais. C’est génial d’être dans de grandes villes, Bangkok, Melbourne, Perth. Il y a des inconvénients, c’est clair, mais vous devez faire face à certaines choses qui sont décidées lorsque vous n’avez pas d’influence. Quand vous avez une influence, c’est uniquement sur le jeu – c’est notre point de mire. »

Une foule à guichets fermés à Perth attend le match de United contre Villa.

« Nous avons l’intention de jouer un football brillant, une seule chose, nous avons un adversaire à chaque fois – et ils ne coopèrent pas », a-t-il dit avec un sourire. « Nous voulons jouer un football proactif, un football offensif. Je sais que l’adversaire de demain sera difficile – c’est un grand test. Dans ce sens, Perth a vraiment de la chance. »

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