Sadio Mane « honoré » de remporter son deuxième titre de Joueur africain de l’année

Sadio Mane s’est dit « honoré » d’être sacré joueur africain de l’année pour la deuxième fois.

L’attaquant sénégalais, âgé de 30 ans, a été désigné meilleur joueur du continent lors d’une cérémonie de remise de prix à Rabat, jeudi.

Mane a remporté cet honneur pour la première fois en 2019 alors qu’il était à Liverpool. Il a quitté le club de Premier League le mois dernier après avoir signé un contrat de trois ans avec le Bayern Munich.

« Je suis vraiment honoré et très heureux de recevoir à nouveau ce prix », a déclaré Mane.

« Merci à mes entraîneurs, à mes collègues du club et de l’équipe nationale et à ces amis qui m’ont soutenu dans les moments difficiles. »

Mane était dans la capitale marocaine pour recevoir le prix après avoir traversé l’Atlantique et transformé un penalty pour son nouveau club lors d’une victoire 6-2 en amical de pré-saison contre DC United à Washington mercredi.

C’est la deuxième fois consécutive que Mane reçoit le titre de joueur continental de l’année après que la pandémie de coronavirus ait forcé l’annulation des deux dernières éditions.

Il a gagné devant son ancien coéquipier de Liverpool, l’Égyptien Mohamed Salah, et son compatriote international sénégalais et gardien de but de Chelsea, Edouard Mendy.

Mane et Salah ont joué un rôle essentiel la saison dernière avec Liverpool, qui a remporté la FA Cup et la Coupe de la Ligue anglaise et a terminé deuxième de la Premier League et de la Ligue des champions.

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Salah a depuis signé un nouveau contrat à Anfield tandis que Mane a opté pour un transfert, le Bayern payant une somme qui pourrait s’élever à 41 millions d’euros.

Le duo s’est engagé dans une intense rivalité pour leurs pays, l’Égypte de Salah s’étant inclinée face à Mane et au Sénégal lors de matchs épiques en finale de la Coupe d’Afrique des Nations et en éliminatoire de la Coupe du monde.

Mane qui est sorti victorieux de ces deux rencontres. Le Sénégal a obtenu son premier titre de champion de la Coupe d’Afrique des Nations en février lorsque Mane a transformé le penalty pour remporter la séance de tirs au but 4-2, après que le match se soit terminé sur un score nul et vierge après les prolongations.

Les deux équipes se sont à nouveau affrontées pour une place dans la phase finale de la Coupe du monde de cette année au Qatar. L’Égypte a remporté le match aller 1-0, grâce à un but de Salah, mais le Sénégal a répété le score au match retour pour envoyer le match vers une autre séance de tirs au but. Une fois de plus, c’est Mane qui a marqué le penalty décisif et le Sénégal a remporté le dernier duel de tirs au but 3-1 à Dakar.

Né dans un village à près de 400 kilomètres de Dakar, Mane a attiré l’attention de Metz après avoir joué pour le club local de deuxième division Generation Foot.

Après avoir amélioré sa réputation à Salzbourg en Autriche, Mane a rejoint Southampton, où il a notamment inscrit un triplé record en 176 secondes en Premier League contre Aston Villa.

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À la mi-2016, le Sénégalais a signé à Liverpool et a ensuite formé un redoutable trio de tête avec Salah et le Brésilien Roberto Firmino.

La Nigériane Asisat Oshoala a remporté le titre de joueuse de l’année pour la cinquième fois, un record, en dépassant sa compatriote Perpetua Nkwocha.

L’attaquante du FC Barcelone, âgée de 27 ans, a été contrainte de manquer la Coupe d’Afrique des Nations féminine en cours au Maroc en raison d’une blessure.

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