Le Real Madrid se rend à Las Vegas pour prendre la revanche du clasico contre Barcelone

La rencontre de club la plus célèbre du football se déroule à Las Vegas ce week-end, et bien qu’il s’agisse d’un match de pré-saison, tous les clasicos ont un caractère compétitif.

L’éternelle rancune entre le FC Barcelone et le Real Madrid a également un aspect nouveau, qui remonte à leur dernière rencontre surréaliste. En mars dernier, au Santiago Bernabéu, les Madrilènes étaient vêtus de noir, Luka Modric jouait en avant-centre et, plus surprenant encore, ils ont perdu contre le Barça sur un score écrasant de 4-0.

Cela n’a rien changé au destin du titre de Liga, remporté haut la main par un Real Madrid qui s’était alors lancé dans une extraordinaire série d’aventures, remontée après remontée, dans les matches à élimination directe de la Coupe d’Europe, un trophée qu’il a remporté pour la 14e fois dans l’histoire du club après avoir battu Liverpool à Paris.

Depuis lors, une arrière-saison calme et ordonnée s’est déroulée. Madrid a échoué dans sa tentative d’obtenir sa cible numéro 1 sur le marché, Kylian Mbappé du Paris Saint-Germain, mais continue de construire sa collection de joueurs français talentueux, avec Aurélien Tchouameni comme nouvelle recrue à gros budget. Le joueur de 22 ans est destiné à occuper une place au milieu de terrain pendant longtemps, aux côtés d’Eduardo Camavinga, la recrue française de l’été dernier.

Antonio Rudiger, en fin de contrat à Chelsea, est venu renforcer une défense qui, en réalisant le doublé la saison dernière, a manqué moins que prévu les départs de Sergio Ramos et Rafa Varane, deux piliers de longue date de l’équipe.

Cependant, depuis qu’il a rejoint ses nouveaux coéquipiers, Rudiger s’est vu rappeler que le gardien Thibaut Courtois, son ancien collègue de Chelsea, était le principal et remarquable protecteur de la défense madrilène en 2021/22.

Si les Madrilènes veulent reconquérir leurs prix nationaux et européens lors de la prochaine campagne, ils auront probablement besoin que Courtois maintienne son excellence, et que Karim Benzema, à l’autre bout du terrain, maintienne des normes similaires à celles qu’il a atteintes au cours des 10 derniers mois.

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Benzema est le principal candidat pour remporter le Ballon d’Or de cette année, grâce à ses 44 buts, son leadership et ses triplés en Europe qui ont inspiré les victoires sur le chemin de la finale contre Liverpool.

L’inquiétude du manager madrilène Carlo Ancelotti, avant une saison où les joueurs seniors seront certainement affectés par la fatigue en raison de la Coupe du monde de novembre-décembre au Qatar, est que la couverture pour le gardien de but et surtout pour son avant-centre international français de 34 ans semble mince.

Luka Jovic, l’attaquant serbe en mal de forme après son achat à 60 millions d’euros à l’Eintracht Francfort en 2019, a mis fin à sa mésaventure de trois ans à Madrid en rejoignant la Fiorentina. Gareth Bale a enfin quitté la masse salariale, après neuf ans au cours desquels les succès spectaculaires avec Madrid ont été suivis d’une longue période inconfortable en marge.

Tous deux étaient, en théorie du moins, des remplaçants de Benzema. Il y en a peu d’autres. L’une des leçons de cette singulière victoire 4-0 à Barcelone en mars était que, en l’absence de Benzema, Modric en tant que « faux neuf » n’est pas une solution – « c’était une erreur », a admis Ancelotti après coup.

La meilleure alternative disponible est probablement Vinicius Junior qui applique ses améliorations en tant que finisseur à une position plus centrale que son rôle habituel en attaquant, au rythme, depuis l’aile gauche.

Les meilleurs buteurs de la Liga 2021/22

Vinicius a marqué l’unique but de la finale de la Ligue des champions, couronnant neuf mois brillants pour le Brésilien de 22 ans et offrant l’une des nombreuses lignes d’encouragement pour les madridistas inquiets de la dépendance du club à sa soi-disant « vieille garde ».

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Modric, toujours plein d’énergie, aura 37 ans en septembre. Ses alliés de longue date au milieu de terrain, Tony Kroos et Casemiro, ont 32 et 30 ans. Chacun d’entre eux sait désormais qu’il a des doublures affamées et ambitieuses.

Le précoce Camavinga, qui aura 20 ans en novembre, a impressionné en sortant du banc en Ligue des champions, où Federico Valverde, 23 ans, était dans le onze de départ pour la finale et les cinq matchs précédents de la phase à élimination directe. Et Madrid ne s’est pas engagé auprès de Monaco pour 80 millions d’euros – avec d’éventuels compléments de 20 millions d’euros – pour Tchouameni, 22 ans, sans envisager pour lui un rôle de leader à long terme dans son milieu de terrain.

Jusqu’à présent, aucun transfert n’a atteint un montant plus élevé que celui de Tchouameni, mais Madrid reconnaît que d’autres transferts ont fait plus de bruit.

Par exemple : Robert Lewandowski à Barcelone, qui a été très actif dans ses échanges. Ou encore le transfert de Leeds United au Barca de Raphinha, qui a pris sur lui de déclarer, avant le clasico de Las Vegas, « pour moi, nous sommes meilleurs que le Real Madrid. »

Un écart de 13 points entre les rivaux au classement de la Liga de la saison dernière, sans parler de l’incapacité de Barcelone à sortir de son groupe lors de la dernière Ligue des champions, dit le contraire. Mais les Madrilènes se souviendront toujours du choc 4-0 du printemps, et noteront qu’avec Lewandowski, Barcelone s’est armé pour la saison à venir d’un avant-centre du calibre de Benzema.

Galerie : La célébration du titre du Real en Liga

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