L’équipe libanaise de basket-ball surprend la Chine pour atteindre les demi-finales de la Coupe d’Asie Fiba

L’équipe masculine de basket-ball du Liban s’est qualifiée pour les demi-finales de la Fiba Asia Cup après avoir battu la Chine 72-69 mercredi. Les « Cèdres » ont poursuivi leur étonnante série de résultats.

Leur demi-finale se déroulera contre la Jordanie samedi à Jakarta, en Indonésie.

Le Liban, dont le meilleur marqueur est Wael Arakji avec 32 points, a mené de 16 points à un moment donné et a dû résister à un assaut tardif de la Chine.

S’exprimant après la victoire, le joueur libanais Hayk Gyokchyan l’a décrite comme une « victoire historique pour le Liban, pour le basket-ball libanais, pour le peuple libanais » après avoir battu « l’une des meilleures équipes d’Asie… qui a toujours été grande ».

« Nous sommes si chanceux et bénis de faire partie de cette équipe », a-t-il déclaré.

Arakji a dit : « Nous venons d’un pays brisé. Nous venons d’un pays qui est plein de tristesse. Donc, nous voulons juste rendre notre peuple heureux. »

Un effondrement économique dévastateur qui s’est manifesté pour la première fois en 2019 a plongé une grande partie du Liban dans la pauvreté, la monnaie locale ayant perdu plus de 90 % de sa valeur. Les pénuries d’électricité, d’eau, de médicaments et d’autres produits de base sont généralisées.

Les politiciens libanais ont rapidement fait l’éloge de l’équipe, le Premier ministre désigné Najib Mikati décrivant la victoire comme un « exploit sans précédent dans l’histoire du sport libanais ».

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