Allison, Norman et Van Niekerk se qualifient pour la finale du 400 m aux Championnats du monde.

Le champion Allison s’est montré à la hauteur de son nom après avoir effectué une remontée spectaculaire pour se qualifier pour la finale du 400 mètres aux Championnats du monde mercredi, tandis que son compatriote Michael Norman a réalisé la course la plus rapide des demi-finales.

Le recordman du monde et double champion du monde Wayde van Niekerk semblait avoir une avance confortable à l’approche des 100 derniers mètres avant que le Barbadien Jonathan Jones ne s’élance, courant au coude à coude avec le Sud-Africain.

Mais c’est Allison, le deuxième plus rapide cette année derrière Norman, qui s’est remis d’un mètre de retard pour franchir l’arrivée en premier, tandis que van Niekerk, le champion olympique de Rio, s’accrochait à la deuxième place de qualification automatique.

« C’est le défi de faire ce 400 (mètres) et de ne pas avoir autant de courses dans les jambes que j’aimerais avoir maintenant », a déclaré van Niekerk, qui est de retour en forme après avoir manqué la finale des Jeux olympiques de Tokyo l’année dernière.

« C’est un processus d’apprentissage à chaque course. J’écoute mon corps et je m’exécute de cette façon. »

Derrière Matthew Hudson-Smith à la sortie du dernier virage, Norman a accéléré dans la dernière ligne droite, dépassant le Britannique pour gagner en 44.30 secondes, alors que le Jamaïcain Christopher Taylor a réalisé un finish rapide pour se qualifier en tant que perdant rapide.

« J’ai eu l’impression de m’endormir dans les 50 derniers mètres », a déclaré Norman, qui s’est blessé aux ischio-jambiers à Doha et n’est pas monté sur le podium à Tokyo. « J’ai dû travailler dur dans la dernière ligne droite. Ce sera une course compétitive. C’est tout ce que je peux demander ».

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Kirani James, de Grenade, s’est détaché d’un peloton serré dans la dernière ligne droite pour remporter sa série en 44.74. L’Américain Michael Cherry, qui avait terminé juste à côté du podium à Tokyo, a perdu ses forces dans les derniers mètres et n’a pas pu avancer.

« Il y a beaucoup de gars talentueux là-bas », a déclaré James, champion olympique à Londres en 2012. « Je suis juste heureux d’être de retour dans le moment présent ».

Jeruto s’envole vers l’or en steeplechase

Norah Jeruto célèbre à côté du chronomètre affichant son record du championnat après avoir remporté le 3000m steeplechase féminin. AFP

Norah Jeruto a réalisé une course de tête dévastatrice pour remporter le titre mondial du 3000 mètres steeple en battant le record du championnat. Elle a gagné l’or pour le Kazakhstan après avoir quitté le Kenya plus tôt cette année.

Jeruto a réalisé un temps de huit minutes, 53,02 secondes, le troisième meilleur temps de l’histoire et plus de cinq secondes de mieux que la marque gagnante de Beatrice Chepkoech en 2019.

Werkuha Getachew a établi un record éthiopien de 8:54,61 pour l’argent, devant son compatriote Mekides Abebe, qui a travaillé dur pour rejoindre le groupe de tête et a été récompensé par un record personnel de 8:56,08.

Le Bahreïni Winfred Mutile Yavi, le plus rapide du monde cette année, était en bonne position pour remporter une médaille, mais il a fait un terrible saut dans l’eau dans le dernier tour et a perdu tout élan pour terminer quatrième pour la deuxième fois consécutive.

Feng remporte le titre au disque

Feng Bin célèbre après avoir remporté la finale du lancer du disque chez les femmes. AFP

La Chinoise Feng Bin a réalisé la performance de sa vie en remportant la finale du lancer du disque féminin, tandis que la championne olympique américaine Valerie Allman s’est contentée du bronze.

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La double championne olympique croate Sandra Perkovic a remporté la médaille d’argent avec un deuxième essai de 68,45 mètres.

Avec la foule locale qui l’encourageait, Allman a lancé le disque à travers le terrain lors de son troisième lancer et elle a sauté avec excitation mais elle était loin de l’effort de Feng, et elle a raté son dernier essai pour 51,41.

Feng a effectué un dernier lancer de 64,62 avant de lever les bras en l’air, après avoir réalisé une énorme surprise et obtenu la première médaille d’or de la Chine dans cette épreuve depuis Li Yanfeng en 2011.

La championne en titre Yaime Perez de Cuba n’a pas pu trouver sa puissance, terminant septième avec un meilleur jet de 63,07.

Alors qu’il s’agissait du premier titre majeur pour Feng, une médaille semblait trop familière autour du cou de Perkovic après deux titres mondiaux, un bronze à Doha et une précédente médaille d’argent en 2015.

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