Sherfane Rutherford abandonne deux fois mais aide les Desert Vipers d’Avram Glazer à atteindre la finale de l’ILT20.

Avram Glazer a pu passer quelques heures à penser à autre chose qu’à la vente de Manchester United en voyant sa nouvelle entreprise sportive atteindre sa première finale à Dubaï.

L’homme d’affaires américain était présent dans la Royal Box du stade international de Dubaï lorsque son équipe, les Desert Vipers, a battu les Gulf Giants lors du match de qualification de la DP World International League T20.

C’était le deuxième match auquel assistait en personne Glazer, qui est également copropriétaire des géants de la Premier League, United.

Sa première expérience de propriétaire d’une équipe de cricket en personne avait été amère. Il avait assisté au match correspondant entre les deux équipes en phase de championnat la semaine dernière, au cours duquel les Giants avaient remporté une victoire confortable.

Il semblait qu’il devait être une mascotte malchanceuse étant donné la façon dont les Vipers ont commencé le playoff. Au milieu du 17ème over, ils étaient à 126 pour six, et semblaient destinés à établir un maigre total.

C’est à ce moment-là, cependant, que Sherfane Rutherford est revenu dans la mêlée – pour un effet dramatique, pour ne pas dire héroïque.

Le gaucher guyanais a réussi à se blesser à deux reprises au cours de la partie, mais pas avant d’avoir aidé son équipe à atteindre le total du match.

Après avoir marqué cinq buts en six balles, Rutherford semblait se déchirer un ischio-jambier après avoir joué un simple. Il a reçu de longs soins médicaux sur le terrain et a été transporté à l’extérieur.

Bien qu’il soit à peine capable de se tenir debout, et encore moins de courir, il est retourné sur le terrain à la chute du wicket de Luke Wood. Son caméo qui s’ensuivit fut décisif.

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Il a frappé quatre sixes en six balles après être revenu sur le banc de touche, sur le jeu de deux lanceurs – Chris Jordan et David Wiese – qui ont été parmi les meilleurs de la compétition jusqu’à présent.

Rutherford a fini par quitter le terrain avec une balle restante dans l’arène des Vipers, après avoir passé 32 en 13 balles après être revenu se battre. Son équipe a ajouté 52 en trois overs et demi pendant son deuxième passage au guichet.

Cela signifiait que les Vipers étaient en mesure d’afficher 178 pour sept sur leurs 20 overs, et avaient donc quelque chose à défendre.

La tâche des Giants a également été compliquée par une blessure. Tom Banton avait quitté le terrain au milieu de leur effort de bowling, après s’être blessé au doigt en gardant le guichet.

Cela signifiait un spectacle rare pour cette compétition : celui de trois joueurs des EAU sur le terrain en même temps. Ashwanth Valthapa, le gardien de guichet émirien de 21 ans, remplaçait Banton sur blessure et effectuait deux prises.

Les autres joueurs locaux ont connu des fortunes diverses. Sanchit Sharma n’a pas obtenu de résultat avec ses deux passes. Aayan Afzal Khan n’a eu droit qu’à une seule passe de bowling et a ramassé la baguette de Sam Billings.

Malgré le fait qu’ils n’avaient rien d’un formidable total à défendre, les Vipers se sont rarement montrés menaçants, encouragés qu’ils étaient par la bravoure de Rutherford.

Ils ont tout de même donné quelques chances aux Giants, notamment en effectuant des prises de balle lorsque Shimron Hetmyer était à deux points, puis à 32 points.

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Quand ils ont fini par l’attraper, pour 36 en 21 balles, les Giants se sont effondrés. Tom Curran a été le meilleur des lanceurs, avec quatre guichets, tandis que Wanindu Hasaranga en a pris trois et que les Giants ont perdu 19 runs.

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