Lewis Hamilton et Mercedes sont-ils de nouveau sur la bonne voie pour le Grand Prix de France ?

Les Mercedes sont-elles enfin de nouveau en marche ?

C’est la grande question qui se pose dans le paddock alors que la F1 se dirige vers un Grand Prix de France dans les collines étouffantes qui descendent vers la Méditerranée.

Et on pourrait demander la même chose à Ferrari. Avec sa victoire en Autriche, Charles Leclerc a mis fin à quelques mois éprouvants au cours desquels les voitures Ferrari, leurs pilotes ou leur stratégie se sont avérés désespérément fragiles.

Ainsi, alors que nous entrons dans la seconde moitié du championnat au Paul Ricard, on salive à l’idée que la nouvelle formule à effet de sol soit enfin au point.

Certains observateurs chevronnés sont convaincus que la nature de leurs performances ainsi que les cinq podiums en six courses confirment la montée en puissance de Mercedes.

Après tout, la troisième meilleure équipe de F1 n’est qu’un petit changement pour les champions en titre des constructeurs et leurs ambitions sont bien plus élevées, même si la saison est déjà bien avancée.

La surface lisse de la table de billard du Paul Ricard joue en faveur des Flèches d’Argent et certaines âmes ambitieuses pensent que parler d’une victoire de Mercedes devrait être à l’ordre du jour.

Ils citent le fait qu’Hamilton a apparemment surmonté son marasme de début de saison et rejoint Russell comme une force constante.

Charles Leclerc remporte le Grand Prix d’Autriche – en images

Même si tout espoir de remporter le championnat des pilotes s’est clairement envolé, je parie que toutes les ambitions de Mercedes sont axées sur le retour à la victoire afin d’être le mieux armé possible pour une lutte acharnée pour le titre en 2023.

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Max Verstappen est tout simplement trop régulier pour qu’ils puissent combler l’écart, même si la forme régulière de la tête de course revient.

Hamilton a 99 points de retard sur le champion du monde et il lui faudrait une moyenne d’environ 10 points de PLUS par course pour revenir dans la course. Il n’est tout simplement pas possible que le pilote Red Bull soit aussi mauvais de manière constante, même si Hamilton pouvait être régulièrement en tête.

Mais l’idée d’affiner la bête difficile de cette année en une bête qui peut l’amener à un huitième titre record en 2023 est sûrement ce qui soutient Hamilton.

Quant à Ferrari, pendant la majeure partie de son histoire, elle a été synonyme de style, d’élan, de prestige, en fait à peu près tout ce qui est positif, sauf la fiabilité.

Et l’histoire se répète. Le patron Mattia Binotto a admis qu’il n’a même pas pu regarder les écrans de données pour les derniers tours en Autriche après que son pilote ait signalé des problèmes d’accélérateur à quelques kilomètres de chez lui.

L’idée d’une huitième course consécutive gâchée était trop dure à supporter.

Mais ils ont gagné et il est intéressant de noter que Leclerc était confiant depuis la veille de la course qu’il avait trouvé la clé de ses problèmes après une dernière séance d’essais particulièrement éprouvante.

Charles Leclerc de Ferrari, vainqueur du Grand Prix d'Autriche, Max Verstappen de Red Bull, deuxième, et Lewis Hamilton de Mercedes, troisième, avec Laurent Mekies, directeur sportif de la Scuderia Ferrari, sur le podium le 10 juillet 2022 à Spielberg, en Autriche. Getty

Suivre leur propre voie et ne pas se laisser séduire par les jeux de Red Bull semble certainement en faire partie si l’on en croit les propos de Christian Horner.

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Les critiques oublient cependant que Maranello sort de l’une de ses pires saisons en 40 ans, il est donc plus logique de considérer cette année comme une rampe de lancement pour de plus grandes gloires en 2023. Ce n’est pas un argument, j’en suis sûr, que Leclerc est prêt à considérer une seconde.

Alors peut-il réitérer sa victoire à Zeltweg – pour que ce soit la première fois cette année que Verstappen perde des courses consécutives ?

Le Paul Ricard possède l’un des plus longs virages de la F1, tandis que les températures élevées de la piste et une surface abrasive, véritable broyeur de pneus, rendent la stratégie et la gestion des pneus aussi cruciales que la vitesse et la fiabilité, des aspects dont Ferrari ne s’est pas montré maître cette année.

D’un point de vue positif, l’étendue du Ricard signifie qu’une histoire de courses ennuyeuses est peu probable, car les multiples lignes de course devraient garantir le drame.

La controverse sur les limites de la piste suscitera certainement plus de plaintes de la part des pilotes, car le Ricard ne possède pas de bordures pour des raisons de sécurité.

Et le débat sur les huées des fans va certainement se poursuivre avec un sentiment partisan apparent entre les fans de Verstappen et d’Hamilton. Pour ma part, je suis tout à fait favorable à cette idée.

J’ai trouvé qu’il était hypocrite de la part du champion Mercedes de s’en prendre publiquement aux commissaires et d’appeler les fans à la retenue.

Il n’était pas le seul. Les fans sont passionnés et tout le monde se réjouit des acclamations, alors ils peuvent difficilement interdire les huées. Bien sûr, les agressions physiques ne sont jamais excusables.

L’analyse et la critique sont, malheureusement, une réalité de la vie. Il faut s’en remettre. La meilleure réponse n’est pas de se plaindre mais de gagner.

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