FOCUS : Les gymnases sont confrontés au dilemme du masque COVID en raison de la chaleur estivale.

Au début du troisième été dans l’ombre de COVID-19, les gymnases du Japon sont confrontés à un dilemme concernant les masques, car ils jonglent avec les idées pour prévenir la propagation de l’infection tout en s’inquiétant de la chaleur estivale.

Alors que faire de l’exercice en portant un masque peut provoquer une sensation d’étouffement et réduire l’absorption d’oxygène, certains clients hésitent à l’enlever dans les espaces intérieurs fermés des salles de sport.

Un client d’un club de sport Copin à Gifu s’entraîne tout en portant un masque de protection, le 13 juillet 2022. (Essonne Info)

Ce sentiment pourrait être partagé par de plus en plus de personnes dans les semaines à venir, car la forte augmentation des cas positifs a signalé l’arrivée d’une septième vague d’infections.

Yasuhiro Uno, un client de la salle de sport Copin à Gifu, s’entraîne en portant un masque dans la salle de sport le 28 juin 2022. (Essonne Info)

« Une partie de moi veut l’enlever, j’ai l’impression qu’il m’étouffe, mais je ne peux m’empêcher de m’inquiéter pour le COVID quand je vois des gens parler dans la salle de sport », a déclaré récemment Yasuhiro Uno, 73 ans, alors qu’il faisait de la musculation dans la ville de Gifu.

Un homme de 50 ans faisant de l’exercice dans le même club sportif de Copin à Gifu, n’a pas caché son malaise de devoir porter un masque lorsqu’il utilise un tapis de course.

« J’ai ralenti mon rythme et raccourci ma durée, mais c’est toujours difficile de respirer. Je pense que nous n’avons pas besoin de porter (des masques) tant que nous faisons de l’exercice en silence par nous-mêmes », a-t-il déclaré.

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Exploitant de 53 salles de sport, principalement dans le centre du Japon, Copin exige que les visiteurs portent des masques, les piscines et les salles de douche étant les seules exceptions. Les masques qui descendent sous le nez sont également interdits.

« Nous ne pouvons pas nous passer de masques si nous voulons que les gens fassent de l’exercice avec un sentiment de sécurité », a déclaré son porte-parole, Mai Chaya.

Un centre d’entraînement géré par la ville de Niigata, au nord-ouest de Tokyo, a quant à lui assoupli ses instructions sur l’utilisation des masques, passant de « obligatoire » à « chaque fois que c’est possible », indiquant que les utilisateurs du gymnase peuvent les enlever pendant les séances de cardio.

Le complexe sportif de Kusanagi dans la préfecture de Shizuoka, à l’ouest de Tokyo, qui a installé de nombreux dispositifs de ventilation, ne fait également que « recommander » aux visiteurs de rester masqués.

Les séances en tête-à-tête avec des entraîneurs dans des salles privées gagnent en popularité pour ceux qui ne veulent pas être distraits par les autres. Un entraîneur personnel d’une quarantaine d’années du centre du Japon a révélé que certains de ses clients recherchaient sa salle de sport personnelle après avoir annulé leur abonnement à une salle de sport auprès de grandes entreprises.

Le choix de porter ou non un masque pendant les séances privées appartient au client, a-t-il déclaré.

Au début de la pandémie, des cas d’infection ont été signalés dans des salles de sport, et certains gouvernements locaux leur ont demandé de suspendre leurs activités à côté de restaurants et de lieux de musique live.

Nobuo Murakami, un professeur spécialement nommé à l’Université de Gifu, qui connaît bien les maladies infectieuses, a déclaré que les masques devraient être portés pendant l’été également.

« Les masques sont efficaces pour prévenir l’infection des autres, et nous empêcher d’être infectés nous-mêmes », a-t-il déclaré. « Il n’y a pas non plus de preuve objective que le port de masques provoque des coups de chaleur, donc nous ne devrions pas le diaboliser uniquement pendant l’été. »

Mais il a également suggéré que les utilisateurs de salles de sport peuvent trouver un équilibre en retirant leurs masques lorsque les espaces sont bien ventilés et qu’une distanciation sociale peut être observée entre les usagers de la salle.

« J’espère que les gens pourront faire attention à leur environnement et prendre des décisions judicieuses », a déclaré M. Murakami.


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