Paulo Dybala arrive à la Roma et José Mourinho doit faire face à une saison charnière

Paulo Dybala est arrivé en retard pour le dernier match de la Roma dans le cadre de sa tournée de pré-saison au Portugal, prenant sa place VIP au stade de l’Algarve seulement à la mi-temps du match contre le Sporting.

Dybala avait été retenu pour finaliser les détails de son contrat de trois ans avec le club italien. Il a vite compris qu’aucun match amical dans lequel José Mourinho est manager n’est entièrement amical.

La Roma a reçu le premier des six cartons jaunes de la partie peu après que Dybala se soit assis, avant une série de fautes qui se suivent et se ressemblent. Il y avait déjà eu une confrontation autour du plongeon qui avait valu au Sporting un penalty, le premier but d’une victoire 3-2 de l’équipe de Lisbonne.

A la fin du match, Mourinho, l’entraîneur de la Roma, s’est senti obligé de remplacer Nicolo Zaniolo, craignant que ce dernier ne soit impliqué dans un second engagement. Le match s’est terminé avec Jordan Veretout, le milieu de terrain de la Roma, qui s’est retrouvé dans le carnet de l’arbitre en train de pousser et de bousculer.

Mourinho a eu ses moments de fougue, lors de deux échanges vifs avec le quatrième officiel. Mais il est rare que Mourinho se rende en Ibérie sans créer un ou deux gros titres. L’année dernière, lors de son premier été en tant qu’entraîneur de la Roma, il a supervisé un match amical contre le Real Betis au cours duquel trois joueurs de la Roma ont été expulsés, parmi les 11 cartons distribués à ses joueurs.

Matheus Nunes, du Sporting, à gauche, et Jordan Veretout, de la Roma, pendant le match amical au stade Algarve de Faro. EPA

Dybala n’aura pas été gêné par la démonstration d’esprit de compétition des joueurs qu’il appelle, depuis mercredi, ses coéquipiers. L’Argentin, qui est arrivé à la fin de ses sept années à la Juventus le mois dernier après avoir laissé son contrat expirer, est une capture importante pour la Roma, son arrivée prouvant la capacité de Mourinho à attirer des stars.

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C’est en partie grâce à ce magnétisme que la Roma a fait du Portugais l’entraîneur principal le mieux payé de la Serie A. Dybala, 28 ans, a cité Mourinho comme un facteur clé pour que le club italien devance le vif intérêt que lui portent d’autres clubs qui, contrairement à la Roma, participeront à la Ligue des champions cette saison. Mourinho l’a persuadé que la Roma peut, avec l’aide de Dybala, participer à la compétition d’élite européenne dans 12 mois.

« C’est un privilège de pouvoir travailler avec un entraîneur comme Mourinho et la rapidité et la détermination dont la Roma a fait preuve en me désirant a fait la différence », a déclaré Dybala, cinq fois champion d’Italie et 34 sélections avec l’Argentine. « Je rejoins une équipe qui grandit et un club qui pose des bases solides pour l’avenir. »

L'entraîneur de la Roma, José Mourinho, sur la touche pendant le match contre le Sporting au stade Algarve, à Faro, au Portugal, le 19 juillet 2022. EPA

La Roma a terminé sixième de la Serie A en mai, à deux places de la qualification pour la Ligue des champions, et à un rang inférieur à celui que Mourinho visait lorsque, peu après avoir été limogé par Tottenham Hotspur, il est revenu au football italien, 11 ans après avoir mené l’Internazionale à un triplé historique.

Entre ses deux employeurs italiens, il y a eu des titres de champion avec le Real Madrid et Chelsea, une Europa League et une Coupe de la Ligue à Manchester United, mais sa deuxième décennie en tant qu’entraîneur principal de première division n’a pas tout à fait eu l’éclat de la première, lorsque le jeune manager effronté a guidé Porto vers la Coupe de l’Uefa et la Ligue des champions, a remporté, lors de son premier passage à Chelsea, deux Premier Ligues consécutives et a gagné la Coupe d’Europe et deux scudetti avec l’Inter.

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L’épisode des Spurs est un échec cuisant et de courte durée. Le passage à United a donné lieu à des critiques prolongées sur les tactiques méfiantes. Il est sur le point d’entamer une troisième saison consécutive sans entraînement en Ligue des champions, une compétition qu’il a remportée deux fois et dans laquelle il a été impliqué avec tous les clubs qu’il a dirigés, à l’exception de la Roma, depuis 2003. S’il s’agit d’un moment charnière, son aventure à la Roma peut encore être considérée comme un succès relatif. Sous sa direction, le club a remporté son premier trophée majeur depuis 14 ans, en mai dernier, lors de la première édition de l’Europa Conference League.

La Roma triomphe en Europa Conference League

Ils participeront à l’échelon suivant de la hiérarchie Uefa, l’Europa League, en 2022/23, même si la priorité sera de se battre pour le championnat italien. La diminution du pouvoir de la Juventus – les anciens employeurs de Dybala ont terminé à la quatrième place ces deux dernières saisons, après un monopole de neuf ans sur le titre – encourage l’idée que le scudetto, remporté par l’Inter et l’AC Milan en 2021 et 2022, est là pour être saisi.

Bien que Mourinho fasse pression pour recruter plus de poids lourds, pour ajouter au milieu de terrain vétéran Nemanja Matic, au défenseur latéral turc Zeki Celik et à Dybala, la Roma a un look excitant pour son attaque. Dybala sera associé à l’attaquant anglais Tammy Abraham, qui a connu une excellente première saison en Italie, marquant 27 fois toutes compétitions confondues.

« Dybala nous rejoint montre une croyance dans le club et le travail que nous faisons », a déclaré le directeur sportif de la Roma, Thiago Pinto. « Paulo est un joueur de stature mondiale et il ajoutera de la classe à la Roma et nous rendra plus compétitifs. »

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