Tadej Pogacar remporte une 17e étape palpitante mais Jonas Vingegaard conserve la tête du Tour de France

Le coureur de l’équipe UAE Team Emirates, Tadej Pogacar, a été poussé à ses limites lors d’une journée de course palpitante. Il a remporté la 17ème étape du Tour de France et a légèrement réduit l’écart sur le leader du classement général Jonas Vingegaard au sommet de Peyragudes, mercredi.

Le coureur danois est resté derrière le champion en titre pour terminer deuxième et prendre les six secondes de bonification, ce qui signifie qu’il n’a perdu que quatre secondes, son avance étant désormais de deux minutes et 18 secondes.

Pogacar et Vingegaard ont fait la course au coude à coude sur les 300 derniers mètres de la montée abrupte avant que le coureur de l’équipe UAE Team Emirates ne franchisse la ligne d’arrivée en premier, pour remporter le bonus de 10 secondes, avec l’homme de Jumbo-Visma derrière lui en deuxième position.

Brandon McNulty, le coéquipier américain de Pogacar qui l’a mené tout au long de la dernière montée raide vers la ligne d’arrivée, a pris la troisième place devant le Britannique Geraint Thomas, les Ineos Grenadiers conservant la troisième place au classement général, maintenant à 4:56 du leader.

« Prendre la victoire d’étape aujourd’hui était déjà incroyable », a déclaré Pogacar après que Rafal Majka, qui s’est blessé à la cuisse lorsque sa chaîne a cassé mardi, soit devenu le quatrième coureur de l’équipe UAE Team Emirates à quitter la course.

« L’équipe… nous n’étions que quatre, et remporter la victoire d’étape est incroyable. Nous pouvons tous être fiers car sans eux, nous ne pouvons plus rien faire. Nous voyons demain comme une autre chance, mais pour l’instant, je suis heureux.

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« J’ai absolument tout donné et je sais que je dois gagner, il n’y a pas d’autre moyen, alors j’ai tout donné pour l’équipe et j’étais si heureux. »

C’était la troisième victoire d’étape du Tour de cette année pour le double champion en titre, mais Vingegaard a toujours une prise ferme sur le maillot jaune. Cependant, Pogacar est toujours optimiste quant à la possibilité de dépasser son rival.

« Je suis optimiste. Je pense que demain sera une journée plus difficile et nous pourrons réessayer », a-t-il déclaré.

Pogacar a remercié tous ses coéquipiers pour avoir permis la victoire. Pogacar s’est retrouvé avec seulement trois coéquipiers. Mikkel Bjerg et McNulty ont fait un travail louable sur les 130 km de l’étape de Saint-Gaudens pour aider le champion en titre.

« Non seulement Brandon, mais aussi Mikkel [Berg] et [Marc] Hirschi », a déclaré le Slovène. « Mikkel a roulé comme un grimpeur aujourd’hui. Il a imposé un si bon rythme dans les montées, c’était incroyable. Je me sentais si bien avec ce rythme, je me sentais en confiance et je sais qu’il se sentait en confiance aussi.

« Brandon a fait un travail incroyable, il était si bon aujourd’hui – il a été bon tout au long du Tour mais une mention spéciale lui revient. »

Vingegaard lui-même estimait que la course au titre était loin d’être terminée.

« Tout n’est pas joué, mais je suis content de la façon dont ça s’est passé », a-t-il déclaré. « Je dois garder un œil sur lui car on ne sait jamais à quel moment il va attaquer. Je n’ai qu’à suivre Tadej. »

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Le vétéran Thomas, champion de 2018, a de nouveau prouvé aux sceptiques qu’ils avaient tort en creusant le sillon alors que ses coéquipiers Adam Yates et Tom Pidcock ont rapidement lâché prise.

Le trio de tête semble bien établi, mais l’ordre reste à voir avec l’imposante course de montagne de jeudi vers Hautacam et le contre-la-montre de 41 km de samedi qui risque de faire des dégâts.

Résultats de la 17e étape

1. Tadej Pogacar (Slo) UAE Team Emirates 3 hrs 25 mins 51 secs

2. Jonas Vingegaard (Den) Jumbo-Visma même temps

3. Brandon McNulty (US) UAE Team Emirates +32

4. Geraint Thomas (GB) Ineos Grenadiers +2:07

5. Alexey Lutsenko (Kaz) Astana-Qazaqstan Team+2:34

Classement général

1. Jonas Vingegaard (Den) Jumbo-Visma 67 hrs 53 mins 54 secs

2. Tadej Pogacar (Slo) UAE Team Emirates+2:18

3. Geraint Thomas (GB) Ineos Grenadiers +4:56

4. Nairo Quintana (Col) Team Arkea-Samsic +7:53

5. David Gaudu (Fra) Groupama-FDJ +7:57

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