Vinicius Junior peut s’attendre à une attention plus rude dans le derby Real – Atletico Madrid

Avant le 17e derby Real-Atletico de sa carrière d’entraîneur, Carlo Ancelotti a pris la précaution de faire l’éloge de l’arbitre. Cesar Soto Grado, l’officiel de 42 ans désigné pour le quart de finale de la Copa del Rey de jeudi au Bernabeu, est, a noté Ancelotti, « jeune et a du caractère. Je l’aime bien ».

Ce qui, comme Ancelotti l’a appris au cours d’une carrière de footballeur qui a commencé avant la naissance de Soto Grado, est la chose à dire dans une conférence de presse d’avant-match où des conseils sont indirectement donnés à l’homme au sifflet. Le manager du Real Madrid a également abordé le sujet brûlant des fautes commises par son ailier Vinicius Junior.

« Dans tous les sens du terme, Vini a besoin d’être protégé », a déclaré Ancelotti à propos du Brésilien, critiqué pour sa baisse de forme et ses pitreries dans les moments de célébration. « En fait, le football a besoin de gens comme Vinicius ».

Il a besoin, a-t-il sous-entendu, de ses amuseurs à sensations, comme l’est Vinicius avec sa vitesse et son contrôle unique du ballon au rythme. Ancelotti a indiqué que les arbitres ont la responsabilité de punir ceux qui agissent en dehors des règles pour combattre les compétences de Vinicius.

Aucun joueur des cinq premières ligues européennes ne subit plus de fautes par match que Vinicius : 62 ont été commises à son encontre lors des 17 matchs de Liga auxquels il a participé cette saison. Si cela indique que certains arbitres font preuve d’une certaine vigilance à l’égard de la brutalité de Vinicius, Ancelotti souhaiterait que la surveillance soit renforcée et plus cohérente.

« Heureusement, il a un superbe physique », a déclaré Ancelotti, à propos de la capacité du joueur à surmonter tous les coups et les contusions, « et il ne se plaint pas. Sa mentalité est la clé. Je le vois dans sa motivation et sa concentration ».

Le vétéran entraîneur italien a été un guide influent dans l’épanouissement de Vini Jr, un joueur acheté par les Madrilènes à l’adolescence, leur foi en lui reflétant l’importance du prix – 45 millions d’euros à Flamengo – étant donné son jeune âge. Sous la houlette d’autres entraîneurs madrilènes, il a développé une réputation d’irrégularité, de manque de fiabilité dans la finition.

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Lorsque Ancelotti est revenu à Madrid pour un second mandat il y a 18 mois, tout a changé. Vinicius a réalisé l’avant-dernière de ses 20 passes décisives lors d’une brillante campagne pour confirmer le titre de champion ; son 22e but en 2021/22 a décidé de la finale de la Ligue des champions contre Liverpool.

Classement de la finale de la Supercoupe d’Espagne

Son suivi a été plus discret, et bien que Vinicius ait commencé cette saison de manière brillante, sa série d’un seul but en 10 matchs de Liga, de part et d’autre de sa Coupe du Monde avec le Brésil, a coïncidé avec la perte du leadership de Madrid dans la course au titre.

Ancelotti reste ferme dans son soutien à un « grand joueur, qui a gagné un grand respect, mais qui reçoit un bâton constant de l’opposition qui le frappe, des fans et même des arbitres ». Vinicius a également été victime d’insultes racistes dans des stades extérieurs, notamment à Valladolid et, à l’automne, au stade Metropolitano de l’Atletico.

C’était le plus récent des neuf derbys madrilènes que Vinicius a disputés, une rencontre dans laquelle il s’attend à une attention rugueuse sur le terrain depuis sa première titularisation en un, lorsqu’il a obtenu un penalty et a ensuite été accusé d’avoir assuré sa chute dans la surface après une faute de José Maria Gimenez – le premier contact a eu lieu à l’extérieur de celle-ci.

Vinicius, sorti du banc à la mi-temps, jouera un rôle dans le but qui réglera le derby de Bernabeu en 2019/20, mais son bilan global face à l’Atletico est sous-estimé, si ce n’est les deux buts dont il est l’auteur lors de la victoire 2-0 à domicile la saison dernière.

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Les enjeux de ce jeudi sont élevés. Madrid fait face à un mois potentiellement tumultueux, après avoir pris du retard sur Barcelone dans la course à la Liga et perdu la finale de la Supercoupe d’Espagne 3-1 contre le Barça. Ils iront à la Coupe du monde des clubs au Maroc à la fin de la semaine prochaine, puis à Anfield pour rencontrer Liverpool pour les huitièmes de finale de leur défense de la Coupe d’Europe.

Pour l’Atletico, l’élimination de la Copa mettrait fin à toute perspective de trophée dans ce qui a été une campagne troublante. Ils ont terminé à la dernière place de leur groupe en Champions League et ont été exclus de l’Europe à la mi-novembre. L’Atletico, vainqueur de la Liga en 2021, est cinquième au classement espagnol, à 13 points du leader Barcelone et à 10 du Real Madrid.

Là où les hommes de l’Atletico ont récolté des médailles, c’est à la Coupe du monde, et il y a de fortes chances pour que leur trio d’Argentins victorieux débute tous à Bernabeu : Il s’agit de Nahuel Molina au poste d’arrière droit, Rodrigo de Paul juste devant lui, et Angel Correa sur l’aile. Ils auront pour consigne de marquer de près et de tacler fort, car c’est sur ce flanc que Vinicius fait des allers-retours.

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