Une équipe de hockey composée de réfugiés ukrainiens préadolescents se rend à un tournoi à Québec

MONTRÉAL – Sean Bérubé a dit qu’il pensait qu’il s’agissait d’une blague lorsqu’on lui a demandé pour la première fois d’aider à rassembler une équipe de préadolescents ukrainiens réfugiés, déplacés par la guerre et dispersés dans toute l’Europe, pour qu’ils participent à un tournoi de hockey renommé à Québec.

Bérubé, un homme d’affaires de la région de Québec, prenait une bière en mars dernier à Bucarest avec Evgheniy Pysarenko, avec qui il a joué au hockey en Ukraine lorsqu’il était adolescent.

L’homme d’affaires – avec l’aide de Pysarenko – venait de se rendre en Ukraine pour aider son ancien entraîneur de hockey ukrainien et la famille de ce dernier à fuir l’invasion russe. Pour montrer sa gratitude, Bérubé a dit qu’il devait une bière à Pysarenko.

« Puis il (Pysarenko) a dit : « Non, j’ai une autre chose à te demander. J’ai une autre faveur à te demander ».

Cette faveur s’est transformée en mission, aboutissant à l’obtention de visas de voyage au Canada pour un groupe d’enfants ukrainiens de 11 et 12 ans, afin qu’ils puissent participer au Tournoi international de hockey peewee de Québec, qui a accueilli des légendes comme Wayne Gretzky et Guy Lafleur.

L’équipe ukrainienne doit entrer sur la glace du Centre Vidéotron le 11 février pour affronter les Junior Bruins du Massachusetts.

« Ce qui me fait vibrer, c’est de les voir sourire après tout le désordre et tous les ennuis qu’ils ont traversés au cours des derniers mois », a déclaré Bérubé en entrevue cette semaine avant de se rendre en Europe.

Le plus grand obstacle pour les faire entrer au Canada était la paperasserie, a dit Bérubé. Les garçons vivaient avec leurs mères dans différents pays européens, tandis que leurs pères étaient au front pour combattre l’invasion russe.

« Obtenir la signature de leur mère – c’était la partie la plus facile », a déclaré Bérubé. « Mais le plus difficile a été d’obtenir la signature des pères… (ils) sont tous sur le champ de bataille… donc nous avons dû passer par un service de messagerie pour les faire signer. »

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Pysarenko, qui s’exprime depuis la Roumanie, a dit qu’il avait cherché des entraîneurs ukrainiens et dressé une liste de joueurs potentiels avant de contacter Bérubé, qui a déboursé son propre argent pour faire venir les enfants au Québec.

Cette semaine, Bérubé était encore en train de finaliser les billets et l’assurance voyage et de s’assurer que les familles de la ville de Québec sont prêtes à accueillir les garçons.

« Je veux redonner à l’Ukraine », a déclaré Bérubé. « Vous savez, j’ai eu tellement de bons moments quand j’y suis allé à l’adolescence, alors je sens que c’est mon devoir ».

Les essais ont eu lieu à Noël en Roumanie. Pysarenko a dit que certains des garçons se connaissaient, soit comme anciens coéquipiers, soit comme adversaires. Ils se réuniront à nouveau en Roumanie plus tard cette semaine, venant d’endroits comme la Lettonie, l’Allemagne, la Slovaquie et la Hongrie, avant de s’envoler pour Montréal le 1er février et de finir à Québec.

« Le premier objectif est de montrer à ces enfants que tout est possible, que les rêves peuvent se réaliser, même si les temps sont durs chez eux et que c’est la guerre », a déclaré M. Pysarenko. « Ils ont besoin de croire en un avenir meilleur, et ils peuvent être un exemple pour d’autres personnes dans le monde entier ».

Bérubé se rendait en Europe pour récupérer quatre joueurs à la frontière entre l’Ukraine et la Roumanie. Deux jeunes sont originaires de Kherson, qui a passé des mois sous l’occupation russe, et deux autres d’Odesa, qui a également été bombardée.

Au moins un joueur a perdu son père à la guerre. En préparant la demande de visa d’un joueur, Bérubé a remarqué que seule la signature de sa mère y figurait.

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« Je lui ai demandé si elle avait un certificat de divorce ou autre et elle ne m’a rien dit et m’a juste renvoyé le certificat de décès du père. Je l’ai regardé et c’est arrivé il y a quelques mois. »

Pysarenko a participé au tournoi de Québec en 1993, quelques années après que l’Ukraine ait déclaré son indépendance de l’Union soviétique.

« Ce n’était pas une vie facile pour nous, mais il était très, très important d’aller au Canada, de faire un grand pas, de voir le monde, de voir le hockey », se souvient Pysarenko.

Patrick Dom, directeur général du tournoi de Québec, a déclaré qu’il n’aurait jamais pu imaginer le type de réponse générée par la participation de l’équipe ukrainienne. Les préventes pour le 11 février – date à laquelle l’équipe ukrainienne entrera sur la glace – ont battu des records, a-t-il dit.

« Si, pendant la durée de leur séjour ici, ils peuvent oublier ce qui se passe là-bas et où ils vivent… c’est ce que nous voulons », a déclaré M. Dom.

« Ils se souviendront de ça pour le reste de leur vie. »

Le tournoi se déroule du 8 au 19 février.

Ce reportage de La EssonneInfo a été publié pour la première fois le 25 janvier 2023.

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