Guimaraes salue le « meilleur du monde » Pope alors que Newcastle fait un pas vers la finale de la Coupe de la Ligue

Le milieu de terrain de Newcastle United, Bruno Guimaraes, a qualifié son coéquipier Nick Pope de « meilleur gardien du monde » après son rôle dans la victoire 1-0 de l’équipe sur Southampton en demi-finale aller de la League Cup, mardi.

Le but de Joelinton à la 73e minute a permis à Newcastle de prendre l’avantage au St Mary’s Stadium avant le match retour de mardi prochain à St James’ Park, après que le Brésilien ait manqué une occasion de donner l’avantage à son équipe.

Les Magpies se sont créés les meilleures occasions, mais les visiteurs seront également reconnaissants à Pope, qui a réalisé deux arrêts cruciaux sur l’attaquant de Southampton Che Adams alors que le score était toujours nul et vierge. C’est la 10e fois de suite que Pope garde sa cage inviolée, toutes compétitions confondues.

« Je veux remercier Nick Pope, je pense que c’est le meilleur gardien du monde », a déclaré le milieu de terrain brésilien Guimaraes, qui a ajouté que Newcastle devait maintenant se concentrer sur le match retour.

« Nous avons contrôlé le match mais nous avons manqué de grosses occasions. C’est juste le premier match, maintenant nous devons penser au prochain. Je suis fier de l’équipe aujourd’hui.

« Un but est important, nous aurions pu en marquer plus mais le plus important était d’être à un but devant Southampton. Continuons sur cette voie. »

Eddie Howe, le manager de Newcastle, s’est fait l’écho des louanges de Guimaraes à l’égard de Pope, l’ancien stoppeur de Burnley, en déclarant à Sky Sports : « Nous avons bien défendu, Nick a encore fait de grands arrêts.

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« Les deux arrêts qu’il a faits étaient des moments importants. Le face-à-face d’Adams s’est produit à un moment important du match, alors qu’ils commençaient à s’imposer et que le public se levait, mais Nick s’est surpassé et nous a permis de rester dans le match.

Classement des joueurs Southampton – Newcastle

« Il a été exceptionnel pour nous cette année, la défense a très bien joué devant lui mais quand on l’a sollicité, il a été à la hauteur. »

Howe a également tenu à souligner à ses joueurs que le match est loin d’être terminé, Newcastle ayant pour objectif de se rapprocher de son premier grand trophée national depuis la FA Cup remportée en 1955.

« Match difficile, les deux équipes ont eu leurs moments et ont eu des occasions de gagner le match, mais nous savons que ce n’est que la mi-temps et qu’il y a un long chemin à parcourir », a-t-il déclaré. « Heureux de gagner, c’était notre objectif, mais nous savons que 1-0 est délicat – rien n’est joué. Nous retournons à St James’ avec nos fans derrière nous. »

Nick Pope a gardé sa 10e feuille blanche consécutive pour aider Newcastle à battre Southampton en demi-finale aller de la League Cup. Reuters

Malgré la défaite, le manager de Southampton, Nathan Jones, s’est dit « fier » de ses joueurs et pense que, quelle que soit l’issue de la rencontre, l’équipe peut poursuivre ses performances afin de s’éloigner du danger de la relégation. Southampton est actuellement dernier du classement de la Premier League, à deux points de la sécurité.

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« Je suis vraiment fier du niveau de performance », a déclaré Jones. « C’est une équipe de haut niveau ; grande, physique et athlétique. Ils ont eu le temps de recruter et c’est une équipe très difficile à jouer.

« Je pense que nous avons été excellents. Ils ont eu deux ou trois grosses occasions et nous avons eu deux ou trois grosses occasions. Pour nous, être compétitifs et être comme nous l’étions, cela montre que nous avons parcouru un long chemin et en deuxième mi-temps, nous avons poursuivi le jeu. Nous avons vraiment intensifié le jeu.

« Nous avons juste manqué un peu de qualité dans les grands espaces, une fois que nous aurons acquis cette confiance et que nous en aurons un ou deux, nous serons une menace différente. »

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