Bettman : l’enquête sur l’équipe junior du Canada 2018 est  » très proche de la fin « .

MONTRÉAL – Gary Bettman, commissaire de la LNH, affirme que l’enquête de la ligue sur une présumée agression sexuelle impliquant des membres de l’équipe junior mondiale 2018 du Canada se rapproche « vraiment de la fin ».

Lors d’un point de presse au Centre Bell avant le match des Canadiens de Montréal contre les Bruins de Boston, mardi, Bettman a déclaré que l’enquête n’était « pas une course » et que l’objectif était de « bien faire les choses. »

« Faire une enquête de cette nature, avoir accès à des informations et à des personnes, n’est pas quelque chose que vous pouvez simplement claquer des doigts et faire se produire », a déclaré Bettman. « De toute évidence, nous ne sommes pas les seuls à mener une enquête et apparemment personne ne l’a encore fait et nous voulons donc la mener à son terme, mais nous n’en sommes tout simplement pas encore là. »

Bettman avait déclaré que la LNH était dans la « dernière ligne droite » de son enquête le 13 décembre, mais qu’il restait encore du travail à faire. Bettman a attribué le retard dans la conclusion de l’enquête à la « gestion des réalités » de toutes les personnes impliquées, et non à la résistance des témoins.

« Avoir accès aux gens en temps voulu, nous n’avons pas techniquement le pouvoir d’assignation, obtenir des preuves documentaires qui peuvent être déposées dans des endroits auxquels vous devez avoir accès », a déclaré Bettman. « C’est compliqué. Il ne s’agit pas de dire simplement, nous voulons que cela se produise. Mais nous essayons d’y travailler quand nous arrivons à la fin et nous voulons que tout se passe bien. »

La LNH a commencé son propre examen après que des nouvelles ont fait surface que Hockey Canada a réglé un procès avec une femme qui a déclaré avoir été agressée sexuellement par huit membres de l’équipe mondiale junior du pays lors d’un gala en 2018. Plusieurs joueurs de cette équipe médaillée d’or sont actuellement dans la LNH.

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Les allégations n’ont pas été prouvées devant les tribunaux.

Bettman a également déclaré que le processus de vente des Sénateurs d’Ottawa était « en cours ». Après le décès du propriétaire Eugene Melnyk, Senators Sports &amp ; Entertainment a déclaré en novembre que le club allait chercher des acheteurs potentiels.

« Je crois que la salle des données est ouverte », a déclaré Bettman. « Et les personnes qui déposeront des demandes pour être qualifiées ont commencé à faire leur diligence raisonnable et donc, d’après ce que je comprends, le processus est en cours. »

Un prétendant très en vue, l’acteur et entrepreneur hollywoodien Ryan Reynolds, a confirmé son intérêt pour l’acquisition de l’équipe de la LNH à Jimmy Fallon dans l’émission The Tonight Show le 7 novembre 2022. Il a ajouté qu’il avait besoin « d’un partenaire aux poches profondes ».

Reynolds s’est ensuite rendu au Centre Canadian Tire le 8 novembre pour assister à une défaite 6-4 des Sénateurs contre les Canucks de Vancouver et a reçu une ovation.

Bettman a également évoqué l’incident impliquant le défenseur des Flyers de Philadelphie, Ivan Provorov, le 17 janvier dernier. Le défenseur, qui est de confession orthodoxe russe, a décidé de rester dans le vestiaire des Flyers alors que l’équipe organisait une soirée de la fierté LGBTQ et portait des maillots d’avant-match sur le thème de la fierté qui seraient vendus aux enchères pour une œuvre de charité.

Après le match, Provorov a fait état de ses croyances religieuses pour expliquer sa décision de ne pas entrer sur la glace en portant le maillot pendant l’échauffement.

« Nous, en tant que ligue et nos franchises, essayons de représenter les meilleures valeurs dans leurs communautés », a déclaré Bettman. « Nous voulons nous assurer que nous pouvons faire une différence positive dans la vie des gens, que ce soit pour la nuit de la santé mentale ou pour que certains segments de notre société qui peut-être historiquement n’ont pas été impliqués dans le hockey se sentent accueillis et inclus ».

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« Mais en fin de compte, les joueurs doivent également être à l’aise en termes de leurs propres croyances individuelles et c’est un acte d’équilibre. »

À la lumière de la série Rivalry Canada-USA qui a annoncé qu’elle conclurait sa saison 2022-23 à Laval et à Trois-Rivières, au Québec, Bettman a réitéré son mécontentement à l’égard du paysage du hockey féminin.

La configuration actuelle épingle la Premier Hockey Federation (PHF) avec sept équipes au Canada et aux États-Unis avec l’Association des joueuses de hockey professionnel féminin (PWHPA). Pour Bettman, l’implication de la NHL dans une ligue féminine professionnelle reste impossible sans un terrain d’entente entre les deux parties.

« Nous continuons à avoir des préoccupations », a déclaré Bettman. « Les deux organisations qui se font concurrence au lieu de s’unir ne sont pas idéales. Et si cela se résout un jour, nous serons plus que favorables. »

Bettman a ajouté qu’il a « essayé à plus d’une occasion » de rapprocher les deux parties.

« Ils semblent chacun vouloir aller dans leur propre direction », a-t-il déclaré. « Je pense que pour que le hockey féminin réussisse, il faut que tout le monde maximise l’effort ensemble. Parce que lancer une ligue n’est pas facile. »

Bettman a ajouté qu’il y aura à nouveau une participation du hockey féminin au week-end des étoiles de la LNH en 2023.

Ce reportage de La EssonneInfo a été publié pour la première fois le 24 janvier 2023.

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