Le vétéran David Silva inspire la Real Sociedad pour son retour en forme.

Avec neuf victoires consécutives, la Real Sociedad a atteint un record de tous les temps pour une série de succès.

En regardant les cinq premières ligues européennes, ils peuvent à juste titre se considérer non pas comme des briseurs de grève de l’élite, mais comme des membres dignes de ce nom. Seuls Arsenal et le Paris Saint-Germain ont remporté plus de matchs cette saison que le Real, qui en compte 21.

Plus important encore, l’équipe révélation de la Liga portera sa forme supérieure lors de ses affrontements avec les deux géants traditionnels d’Espagne au cours des cinq prochains jours. La Real se rendra à Barcelone – leader du championnat espagnol – en huitième de finale de la Copa del Rey mercredi soir et au Real Madrid, champion d’Europe et champion national, en championnat dimanche. En cas de victoire à Bernabeu, le Real, troisième au classement, rejoindrait le Real Madrid, deuxième.

« Bien sûr, la confiance monte en flèche, déclare l’entraîneur principal Imanol Alguacil, mais nous devons continuer à le montrer sur le terrain. »

Il a des inquiétudes quant à la forme physique, notamment du dynamique et blessé milieu de terrain Mikel Merino, mais il a un réservoir profond de croyance que son équipe peut compenser les absences importantes.

C’est ce que fait le Real depuis le mois d’août. À la fin de l’été, ils ont perdu leur avant-centre vedette, après qu’une offre pouvant atteindre 70 millions d’euros pour Alexander Isak de Newcastle United ait semblé irrésistible pour la santé financière du club et pour l’attaquant suédois.

Le Nigérian Umar Sadiq est arrivé en remplacement d’Isak, a marqué pour ses débuts au Real mais s’est rapidement rompu un ligament croisé. Ajoutez à cela la blessure à long terme de Mikel Oyarzabal, le capitaine et meilleur buteur en 2021-22, et peu de gens auraient pu prévoir l’impressionnante ascension du Real qui allait suivre.

Imanol Alguacil, directeur de la Real Sociedad. AFP

Une bénédiction pour Imanol, ancien joueur de la Real, est qu’Oyarzabal est maintenant de retour de chirurgie, après avoir manqué la Coupe du monde avec l’Espagne et observé de loin son club qui a trouvé des buts au milieu du terrain et une combinaison efficace de vitesse et de présence dans la surface de réparation en attaque.

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Alexander Sorloth, prêté par le RB Leipzig, rappelle régulièrement qu’Erling Haaland n’est pas le seul homme cible norvégien capable d’être le fer de lance d’une course aux trophées. Sorloth a inscrit son cinquième but en autant de matches lors de la victoire contre le Rayo Vallecano le week-end dernier.

Pendant ce temps, Takefusa Kubo, le rapide attaquant japonais, soutient la réputation du Real en tant que club où les footballeurs qui ont eu du mal à s’imposer après avoir été recrutés très jeunes dans de plus grands clubs peuvent venir s’épanouir.

Isak est arrivé à San Sebastian, la ville de la Real, après une période insatisfaisante en tant que prodige du Borussia Dortmund ; les performances de Martin Odegaard alors qu’il était prêté à la Real par Madrid, qui l’avait signé à 16 ans, l’ont propulsé vers sa maturité stylée à Arsenal. Kubo était également à Madrid, sous-utilisé et prêté, jusqu’à ce que le Real l’achète cet été.

Mais la meilleure recrue du club au cours des trois dernières années ? Peut-être David Silva, qui a suivi une décennie de gloire à Manchester City avec deux ans et demi de haut niveau à la Real. Il a eu 37 ans au début du mois. Le Real souhaite qu’il prolonge son contrat qui expire en juin et il continue donc à faire des passes dans les défenses les plus hermétiques et à inspirer ceux qui l’entourent dans sa 39e année.

Parmi les joueurs qui bénéficient de l’exemple de Silva, on trouve beaucoup de joueurs issus de l’académie du club, comme Oyarzabal et le très convoité milieu de terrain Martin Zubimendi. Cette saison, la proportion de joueurs locaux dans l’équipe première dépasse largement les 60 %. Il est essentiel pour le Real de disposer d’une équipe qui représente bien son Pays basque.

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Leur principale rivalité locale est l’Athletic Club de Bilbao, qui a pour politique de ne sélectionner que des footballeurs nés, élevés ou ayant des origines au Pays basque, une petite zone de chalandise située au nord de l’Espagne et qui s’étend jusqu’à la frontière française.

Cela faisait longtemps que la région n’avait pas semblé aussi saine en tant que productrice de talents. Les quarts de finale de la Coupe d’Espagne incluent le Real, l’Athletic, qui rencontre Séville, et le voisin Osasuna, qui joue demain contre Valence. L’Athletic et Osasuna sont tous deux en lice pour les places européennes la saison prochaine, 7e et 8e de la Liga.

Une caravane d’entraîneurs basques admirés a un impact important en Europe. Outre Jagoba Arrasate, d’Osasuna, et Imanol, du Real, il y a Mikel Arteta, originaire de Saint-Sébastien, architecte de la poursuite d’Arsenal en Premier League.

Lorsque Aston Villa et Wolverhampton Wanderers ont eu besoin d’un sauveteur en début de saison, ils ont fait appel aux experts basques, Unai Emery et Julen Lopetegui. Lorsque le Bayer Leverkusen s’est retrouvé dans la zone de relégation de la Bundesliga en octobre, il a engagé Xabi Alonso, dont la carrière de joueur a commencé dans le club de sa ville natale, la Real.

Dans son premier poste d’entraîneur, il a rapidement guidé Leverkusen de la relégation à la première moitié de la Bundesliga.

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