La communauté innue du Québec demande 2,2 milliards de dollars à Hydro-Québec pour la destruction des chutes Churchill.

MONTRÉAL – Une communauté innue du Québec poursuit Hydro-Québec pour 2,2 milliards de dollars, affirmant que la centrale hydroélectrique de Churchill Falls a détruit une partie importante de son territoire traditionnel.

La poursuite déposée vendredi en Cour supérieure du Québec par les Innus de Uashat Mak Mani-Utenam prétend que les réservoirs du mégaprojet et plus de 1 000 kilomètres de lignes de transmission ont « inondé et détruit » une partie de leur territoire traditionnel et perturbé les activités traditionnelles de la communauté.

« Le mégaprojet de Churchill Falls a eu des effets dévastateurs sur notre peuple », a déclaré le chef innu Mike Mckenzie dans une déclaration écrite lundi.

La poursuite nomme également comme défendeur la Churchill Falls (Labrador) Corporation Ltd, qui exploite la centrale électrique et les installations de transmission.

Le conseil de bande affirme que la construction de la centrale de 5 428 mégawatts au Labrador et des installations de transmission dans les années 1960 et au début des années 1970 a été faite sans le consentement de la communauté située près de Sept-Îles, au Québec.

Dans sa déclaration, Uashat Mak Mani-Utenam allègue qu’Hydro-Québec et la Churchill Falls (Labrador) Corporation se sont « illégalement appropriées » des terres innues et ont bénéficié pendant des décennies de l’électricité produite à cet endroit.  » Si Hydro-Québec veut être une entreprise responsable, elle doit réparer ses torts et démontrer son respect pour nos terres, notre peuple et nos droits « , peut-on lire dans la déclaration de Mckenzie.

Une entente conclue en 1969 avec Terre-Neuve-et-Labrador, qui permet à Hydro-Québec d’acheter la majorité de l’électricité produite par la centrale et de récolter la plupart des profits, prend fin en 2041.

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La communauté demande au tribunal de reconnaître son titre aborigène sur le territoire concerné et souhaite obtenir une injonction pour interdire à la société d’État de conclure toute nouvelle entente sans la participation et le consentement du conseil de bande.

La communauté affirme qu’elle continuera à subir les préjudices de Churchill Falls tant qu’elle sera en exploitation, et pour compenser les pertes futures, la poursuite demande une compensation annuelle équivalente à 12,5 % des profits qu’Hydro-Québec tire du mégaprojet.

La poursuite contient des allégations qui n’ont pas été vérifiées par les tribunaux. Le porte-parole d’Hydro-Québec, Francis Labbé, a refusé de commenter les détails de l’affaire, affirmant que la question est maintenant devant les tribunaux. Mais il a exprimé l’espoir que le dialogue continu avec les Innus permettra d’établir une relation de confiance avec la communauté.

« Hydro-Québec cherche à développer et à maintenir des relations harmonieuses et mutuellement satisfaisantes avec les communautés autochtones dans le cadre des activités liées à ses installations de production hydroélectrique « , a déclaré M. Labbé.

« Au cours des dernières décennies, nous avons signé plus de 50 ententes sur les répercussions et les avantages avec diverses communautés autochtones du Québec. »

En 2020, la Nation Innu du Labrador a pareillement poursuivi Hydro-Québec et Churchill Falls (Labrador) Corporation Ltd. pour obtenir 4 milliards de dollars en compensation des dommages écologiques et culturels causés par le barrage du cours supérieur du fleuve Churchill au début des années 1970.

Ce reportage de La EssonneInfo a été publié pour la première fois le 24 janvier 2023.

Ce reportage a été réalisé avec l’aide financière de la bourse Meta et Canadian Press News Fellowship.

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