Stefanos Tsitsipas affrontera Karen Khachanov en demi-finale de l’Open d’Australie

Stefanos Tsitsipas s’est qualifié pour les demi-finales de l’Open d’Australie après une victoire en deux sets sur Jiri Lehecka mardi.

La troisième tête de série grecque a obtenu une victoire de 6-3, 7-6, 6-4 contre le Tchèque de 21 ans, qui n’avait jamais gagné un match du Grand Chelem avant d’arriver en Australie.

Tsitsipas, 24 ans, affrontera vendredi le Russe Karen Khachanov, 18e tête de série, pour tenter de décrocher son premier titre majeur, après avoir perdu en demi-finale à Melbourne Park ces deux dernières années.

« Cette fois-ci, c’était différent de tous les autres matches ». [this week]mais le plus important est qu’à la fin, j’ai trouvé une solution », a déclaré Tsitsipas lors de son interview sur le court. « C’était un match en trois sets très difficile, l’un des plus difficiles que j’ai eu jusqu’à présent dans la compétition.

« Je pense que Jiri a fait un très bon tournoi. C’est quelqu’un qui a commencé à bien jouer récemment et je lui souhaite le meilleur pour l’avenir, car c’est un grand joueur. »

Lehecka, classé 71, a prévenu Tsitsipas avant le match qu’il voulait prendre sa revanche après avoir perdu contre lui en demi-finale à Rotterdam l’année dernière.

Mais le joueur de 21 ans, qui a battu Cameron Norrie, 11e tête de série, et Felix Auger-Aliassime, 6e tête de série, en route vers les quarts de finale, a immédiatement été mis sous pression.

Tsitsipas a travaillé cinq balles de break sur son premier jeu de service et a franchi la ligne lorsque le Tchèque a envoyé une volée de revers à côté.

Il a consolidé son avance pour prendre une avance de 3-0 et, grâce à son puissant premier service offrant à Lehecka peu d’opportunités de riposter, il a remporté le premier set en 36 minutes, le concluant par un ace.

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Tsitsipas a sauvé cinq balles de break pour tenir le troisième jeu crucial du deuxième set, alors que Lehecka se réveillait et commençait à mettre la pression.

Le Grec a gardé son sang-froid et a pris un avantage qu’il n’a jamais abandonné.

Dans un troisième set serré, la deuxième double faute de Tsitsipas de la soirée a donné trois balles de break à Lehecka dans le septième jeu. Mais il les a toutes sauvées pour tenir le coup, en faisant des bonds dans les airs pour célébrer.

Avec le mors entre les dents, la star grecque a fait monter la pression alors que Lehecka servait pour rester dans le match et un revers croisé lui a valu une balle de match, qu’il a convertie.

Plus tôt, Khachanov s’était qualifié pour une deuxième demi-finale consécutive d’un tournoi du Grand Chelem après l’abandon de Sebastian Korda, blessé au poignet, alors qu’il était mené 7-6, 6-3, 3-0.

L’Américain de 22 ans a été l’une des histoires du tournoi, battant Daniil Medvedev et Hubert Hurkacz pour atteindre son premier quart de finale de chelem, 25 ans après que son père Petr ait soulevé le trophée.

Mais il a pris un temps d’arrêt médical après cinq jeux de la deuxième manche pour se faire scotcher le poignet et a déclaré forfait après avoir perdu les sept jeux suivants.

Korda a déclaré au sujet de sa blessure : « Je l’ai eu un peu à Adélaïde il y a deux semaines, puis c’est parti. Pendant les matchs, ça allait très bien. Puis, j’ai eu une sorte de retour raté et ça a commencé à me gêner beaucoup après ça.

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« Sur certains coups droits, je ne pouvais même pas tenir la raquette. La volée était presque impossible pour moi. Donc c’était un peu dur. »

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