L’entraîneur John Kavanagh est « très confiant » que Conor McGregor reviendra à l’UFC en 2023.

Le camp de Conor McGregor a bon espoir que la star de l’UFC revienne dans l’octogone cette année, car il cherche un adversaire qui excite vraiment l’ancien champion des deux divisions.

McGregor, qui reste la plus grande attraction de ce sport, n’a pas combattu depuis juillet 2021, lorsqu’il a perdu son combat de trilogie contre Dustin Poirier après s’être cassé la jambe vers la fin du premier round à Las Vegas.

L’ancien champion des poids plume et des poids légers, premier athlète de l’UFC à détenir deux ceintures simultanément, avait perdu contre Poirier six mois plus tôt à Abu Dhabi, ce qui signifie qu’il n’a gagné qu’une fois lors de ses quatre dernières apparitions dans la promotion.

McGregor, 34 ans, devrait faire son retour tant attendu dans le courant de l’année, mais pour l’instant rien n’a été confirmé.

Lundi, dans une interview sur The MMA Hour, l’entraîneur principal de longue date John Kavanagh a déclaré au sujet du retour de McGregor en 2023 : « Je serais prêt à parier ma maison là-dessus. En fait, je discutais avec lui hier ou avant-hier, et ensuite… [McGregor’s manager] Audie [Attar of Paradigm Sports] était en ville.

« Oui, je pense qu’il y a des négociations intéressantes qui se déroulent en ce moment. Je ne peux absolument rien dire au-delà, mais je suis très, très confiant que nous verrons Conor de retour dans l’octogone cette année. »

Quel que soit le bilan récent de McGregor, ou sa longue récupération après une blessure, son prochain combat ne manquera pas d’attirer l’attention. Il ne devrait pas manquer d’adversaires potentiels de haut niveau, avec Michael Chandler, Charles Oliveira, Justin Gaethje et Tony Ferguson parmi ceux qui l’ont appelé.

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De plus, un affrontement avec l’agent libre Nate Diaz, qui permettrait de gagner de l’argent, présenterait un intérêt évident pour le sport.

Mais Kavanagh a déclaré : « On me pose souvent cette question et je dois être honnête en disant que cela ne me dérange pas. Ce qui m’importe, c’est que, disons que je vois Conor cette semaine, que nous discutons, qu’il prononce quelques noms et que je vois un nom qui lui fait ouvrir les yeux, qui lui fait faire les cent pas dans le salon et qui me montre ce qu’il va faire et ce qu’il ne va pas faire.

« C’est absolument la chose la plus importante pour moi : que ce soit un nom qui l’excite.

« Parce que pour Conor, pour s’entraîner en vue de ce prochain combat, il doit absolument trouver quelque chose qui le motive massivement pour le faire sortir du pantalon de soie et entrer dans le gymnase en sueur. Qu’est-ce que ça va être ? Deux millions de plus [in earnings]? Cela va-t-il vraiment le motiver ? Je ne le pense pas.

« Il a quelques ceintures de championnat. C’est tout ? Je ne pense pas. Donc je pense que ce sera plus un adversaire particulier, un ensemble de compétences particulier et comment il s’accorde avec lui. »

Kavanagh a ajouté : « Vous avez le grand Nate Diaz est évidemment là. Justin Gaethje serait un match très intéressant – quelqu’un qu’il n’a jamais combattu auparavant. Le combat de Poirier, nous l’avons fait tellement de fois à ce stade. [the American sits 2-1 up in the rivalry] et c’est juste un match bizarre.

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« Michael Chandler : un grand combattant, un grand athlète. Ils sont tous brillants. Ils vont tous apporter quelque chose de différent au combat.

« Ce que je chercherais, ce serait le nom qui ferait bouger Conor, qui le ferait descendre de son tabouret, qui le ferait bouger et qui le rendrait excité. Certains des noms que je l’ai entendu mentionner, c’est comme, ‘Oh oui, je me battrais contre lui’.

« Mais si je vois ce niveau de manque d’intérêt, j’ai peur que cela ne lui permette pas de passer 12 semaines dans un environnement très difficile. Alors que si c’est un nom qui est excitant, alors l’entraînement est amusant et l’entraînement est facile. »

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