La Juventus entre défiance et nervosité après la déduction de points

Max Allegri continue de compter les points. Il en reste 57 à jouer dans la campagne de Serie A de la Juventus, qui est arrivée à mi-parcours dimanche avec un score rarement associé à un club réputé pour sa résistance à la dureté du terrain ou à Allegri en tant qu’entraîneur.

Le match s’est terminé sur le score de 3-3 à domicile contre l’Atalanta, l’avantage ayant changé de mains à trois reprises. C’était la deuxième fois en autant de matchs que la Juve était impliquée dans un match spectaculaire à six buts, cette fois-ci plus captivante car mieux disputée que la défaite 5-1 contre le leader du championnat, Naples.

Mais entre ces deux matches, l’agenda de la « Vieille Dame », le club qui compte le plus de scudetti dans l’histoire de l’Italie, a été complètement modifié. La Juventus a abordé le match à domicile contre l’Atalanta avec 15 points de moins que le vendredi matin, en raison de la sévère déduction imposée par les autorités du football italien après une enquête sur les pratiques comptables de la Juve.

La Juventus, qui a falsifié des chiffres et gonflé artificiellement la valeur des joueurs lors de transferts antérieurs, est passée de la troisième à la dixième place du classement.

La Juventus va faire appel de la sanction, mais d’autres difficultés l’attendent, avec un éventuel procès pénal du club et des dirigeants qui occupaient des postes à responsabilité au moment où les comptes auraient été manipulés. L’Uefa, l’instance dirigeante du football européen, est également en train d’examiner les documents financiers que la Juventus lui a soumis afin de respecter les normes du fair-play financier.

Certains supporters de la Juventus ont protesté contre la déduction de points en annulant leurs abonnements de télévision, une façon de cibler le championnat italien. Ceux qui ont fait cette ferme déclaration de principe, et qui n’ont donc pas pu assister à un match passionnant contre l’Atalanta, ont appris de seconde main qu’un esprit de défi – comme l’exigeaient Allegri et le capitaine du club Leo Bonucci – est à l’œuvre.

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Mais il y a aussi de la nervosité. Allegri a identifié cette nervosité chez son gardien, Wojciech Szczesny, quatre minutes après le coup d’envoi du match contre l’Atalanta, cinquième et en forme. L’international polonais, auteur d’une Coupe du monde exceptionnelle et qui avait gardé sept matches consécutifs sans encaisser de but jusqu’à ce qu’il se rende à Naples, a commis une erreur en détournant dans ses propres filets un tir en angle d’Ademola Lookman.

« Deux jours comme nous avons eu auraient tué n’importe quelle autre équipe », a déclaré Allegri. « Cela a été surréaliste pour tout le monde. Nous avons fait un départ lent, le stade était très calme. Et nous avons des sentiments. Nous sommes des êtres humains. Szczesny n’a pas l’habitude de faire des erreurs comme celle-là. C’était dû à toute cette tension. »

Manuel Locatelli, le milieu de terrain, a ajouté : « Évidemment la situation [the points deduction] a un impact sur nous, il n’y a pas de raison de le cacher. Mais elle nous unit aussi. Nous devons tout simplement tout donner à chaque match. »

Dans les sièges VIP, un nouveau groupe de membres du conseil d’administration était en train de regarder, l’ancien président Andrea Agnelli ayant démissionné en novembre en prévision des enquêtes. Agnelli risque maintenant, en attendant l’appel, une interdiction de deux ans d’exercer une fonction dans le football italien, l’une des séries de sanctions individuelles contre les anciens dirigeants du club.

Ceux qui sont maintenant chargés de diriger le club en 2023 ont été encouragés par la remontée après avoir été menés 1-0, avec Angel Di Maria exceptionnel, et peut-être surpris par l’apparente transformation de la Juventus, tenace et souvent statique, qui a remporté cinq victoires 1-0 sur une série de huit victoires consécutives entre mi-octobre et mi-janvier.

Le revers de la médaille, c’est que la fragilité qui a affligé la Juve lors de sa désastreuse phase de groupe de la Ligue des champions – cinq défaites et une seule victoire – s’est manifestée contre l’Atalanta. Après avoir mené 2-1, ils ont encaissé un but, après une faute de main de Danilo. Ils ont été menés 3-2 lorsque Lookman a effacé l’avantage de taille qu’Alex Sandro avait sur lui pour bondir et marquer de la tête son deuxième but. En l’espace d’à peine 50 minutes, l’Atalanta avait marqué autant de fois au stade de la Juventus que les neuf visiteurs précédents en Serie A avaient réussi à le faire durant toute la saison.

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De l’avis d’Allegri, la restauration de la forteresse locale – avec le défenseur Bonucci sur le chemin du retour de blessure et le milieu de terrain Paul Pogba proche du moment où il pourra enfin faire ses débuts à la Juve après être arrivé avec une blessure tenace de Manchester United l’été dernier – est cruciale pour récupérer les 15 points manquants. L’écart avec le top 4, dans lequel la Juve a terminé chaque saison depuis 2011, neuf fois en tant que championne, s’élève désormais à 14 points.

Sans le coup franc fléché de Danilo, cet écart se serait élevé à 15 points, soit la totalité des 15 points que la Juve vient de se faire confisquer. Allegri, habituellement discret sur le banc de touche lorsque son équipe marque, a célébré l’égalisation de façon sauvage. « J’essaie d’être détaché », a-t-il expliqué, « mais je suis aussi humain ».

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