Novak Djokovic écrase Alex de Minaur et se dirige vers les quarts de finale de l’Open d’Australie.

Novak Djokovic a défié ses problèmes de tendons et son public partisan en éliminant l’espoir local Alex de Minaur en deux sets consécutifs pour atteindre les quarts de finale de l’Open d’Australie.

Djokovic n’a pas perdu de temps en s’imposant 6-2, 6-1, 6-2 et en se préparant à affronter Andrey Rublev en quart de finale.

Djokovic est en Australie un an après son expulsion spectaculaire du pays pour sa prise de position contre le vaccin Covid-19. En quête d’une 10e couronne de l’Open d’Australie et d’un 22e titre majeur, le joueur de 35 ans a toutefois souffert d’une blessure à l’ischio-jambier gauche depuis son arrivée à Melbourne.

Il portait un lourd bandage à la cuisse et a dû recevoir un traitement médical lors de sa victoire en trois sets contre Grigor Dimitrov au troisième tour.

Mais il s’est montré impitoyable face à De Minaur, l’ancien numéro un mondial ayant pris son adversaire à partie à la Rod Laver Arena pour leur première rencontre.

Après le match, Djokovic a déclaré : « Je voulais vraiment gagner en deux sets. Évidemment, vous ne savez jamais ce qui va se passer une fois que vous êtes sur le terrain, vous devez faire face à beaucoup de choses sur et en dehors du terrain.

« Je pense que les quatre ou cinq premiers matchs étaient assez serrés, mais après le bris du service dans le premier set, j’ai commencé à me sentir plus libre, plus libre de passer la balle et d’être plus agressif.

« J’ai gardé ma concentration tout au long du match et j’ai joué mon meilleur match de l’année jusqu’à présent. »

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Interrogé sur sa blessure, Djokovic a déclaré : « Je me sentais très bien dans le premier match, le deuxième match moins bien, donc je sais que cela peut changer très rapidement et je ne prends rien pour acquis.

« Mais je suis vraiment satisfait de la façon dont j’ai évolué aujourd’hui, alors continuons sur cette lancée ».

Djokovic affrontera Rublev en huitième de finale après que la cinquième tête de série ait réussi à battre Holger Rune grâce à une corde de filet chanceuse sur la balle de match qui a scellé sa victoire 6-3, 3-6, 6-3, 4-6, 7-6 (11-9).

Djokovic peut également retrouver la tête du classement mondial s’il remporte le tournoi majeur.

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