Arteta salue la saison « extraordinaire » d’Arsenal mais insiste sur le fait qu’il y a encore beaucoup de choses à améliorer.

Mikel Arteta a qualifié la première moitié de la saison d’Arsenal en Premier League d' »extraordinaire », mais a insisté sur le fait que son équipe ne se laissera pas emporter et qu’elle a encore beaucoup de choses à améliorer si elle veut mettre fin à 19 ans d’attente pour le titre.

Arsenal a confirmé son statut de champion dimanche soir en remportant une victoire passionnante et méritée sur Manchester United (3-2) à l’Emirates Stadium.

Marcus Rashford a donné l’avantage aux visiteurs à la 17e minute d’une belle frappe à ras de terre, avant qu’Eddie Nketiah n’égalise au milieu de la première mi-temps. Bukayo Saka a ensuite donné l’avantage à Arsenal en début de seconde période grâce à une superbe frappe de loin, mais Lisandro Martinez a remis United à égalité de la tête six minutes plus tard.

Arsenal a dominé la dernière demi-heure et a été récompensé à la 90e minute lorsque Nketiah a inscrit son deuxième but, d’une finition au second poteau, pour donner la victoire aux Gunners et rétablir leur avance de cinq points sur les champions Manchester City, avec un match de moins.

A mi-chemin de la saison, avec 50 points, Arsenal contrôle la course au titre. Arteta est naturellement satisfait de la campagne jusqu’à présent, mais dit que ce n’est pas le moment de perdre la concentration.

« Extraordinaire, il n’y a pas beaucoup mieux que cela, c’est la réalité », a déclaré le manager d’Arsenal lorsqu’on lui a demandé de faire le bilan de la saison jusqu’à présent. « Je pense que nous méritons les points que nous avons, je pense que nous avons assez bien joué pour gagner la plupart des matchs, mais la réalité aussi est que nous avons encore beaucoup de choses dans lesquelles nous pouvons nous améliorer, attaquer et défendre dans les transitions, sur les coups de pied arrêtés et c’est l’objectif. »

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United est arrivé à l’Emirates comme l’une des équipes les plus en forme de la division, avec une série de cinq victoires consécutives qui a permis au club de se hisser dans le top 4. Mais alors qu’ils menaient au départ et qu’ils ont rapidement égalisé à 2-2, United n’a jamais eu l’air de gagner le match, grâce à une nouvelle démonstration impressionnante d’Arsenal, et Arteta pense que de telles performances ne font qu’augmenter la confiance et la conviction.

Classement des joueurs Arsenal – Man United

« J’espère qu’il le fera, pas que [United] sont champions, mais qu’ils sont assez bons pour jouer contre ces équipes et réaliser des performances comme nous l’avons fait », a déclaré Arteta.

« En même temps, il ne faut pas s’embrouiller et nous avons parlé de cela ces deux ou trois derniers jours, que nous connaissons notre réalité, nous savons encore combien nous devons nous améliorer et nous savons ce qui nous a amené à la position dans laquelle nous sommes aujourd’hui et nous devons renforcer cela chaque jour. »

Le doublé de Nketiah s’inscrit dans la continuité de son excellente forme depuis qu’il a revendiqué une place de titulaire en l’absence de Gabriel Jesus, blessé. L’attaquant brésilien, qui a subi une opération du genou le mois dernier, devrait être mis sur la touche jusqu’en mars, ce qui a soulevé des inquiétudes quant aux options d’attaque d’Arsenal. Cependant, Nketiah s’est imposé en l’absence de Jesus et a marqué sept buts en sept matchs toutes compétitions confondues.

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Le manager d'Arsenal, Mikel Arteta, a appelé ses joueurs à continuer à s'améliorer après avoir repris cinq points d'avance en Premier League. AFP

« Ce qu’Eddie est en train de faire est incroyable », a déclaré Arteta. « Nous ne pouvons pas dire que nous l’avons vu, nous espérions qu’il puisse le faire à cause de sa façon d’être, de sa mentalité, de ses qualités et de la façon dont ces qualités s’intègrent dans l’équipe ». Perdre Gabby [Jesus] a été un gros coup, c’est un gros coup aujourd’hui, mais Eddie répond et l’équipe je pense d’une manière exceptionnelle. »

Le plus grand défi d’Arsenal est peut-être de garder les pieds sur terre, avec de nombreux joueurs en territoire inconnu, non seulement en tant que prétendants au titre mais aussi en tant que favoris, mais Arteta a insisté sur le fait que personne ne regarde trop loin dans le futur.

« Nous parlons toujours de ce que nous allons faire demain, de ce que nous allons contrôler aujourd’hui qui est entre nos mains », a déclaré Arteta, « parce que cette ligue est si compétitive et si exigeante que les adversaires vont nous rendre la vie très difficile, alors assurez-vous que nous nous aidons chaque jour à nous améliorer. »

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