Funérailles à Montréal d’un homme décédé près d’un poste frontalier irrégulier

MONTRÉAL – Plus de trois douzaines de personnes se sont réunies dimanche dans un salon funéraire du nord de Montréal pour rendre un dernier hommage à un homme que peu d’entre elles avaient déjà rencontré.

Fritznel Richard, 44 ans, a été retrouvé mort dans un boisé de St-Bernard-de-Lacolle, au Québec, plus tôt ce mois-ci. La police provinciale a déclaré qu’elle croyait qu’il était probablement mort d’hypothermie en tentant d’entrer aux États-Unis.

Richardson Charles Alida, l’une des rares personnes présentes aux funérailles qui connaissait Richard, a déclaré que le demandeur d’asile haïtien était seul à Montréal et qu’il voulait retrouver sa femme aux États-Unis. Il pensait également pouvoir y obtenir un statut légal.

« Je pense qu’il voulait aussi avoir un statut légal, parce qu’ici il n’avait toujours pas de permis de travail et il n’avait pas sa résidence (permanente) », a déclaré Alida dans une interview.

Alida, qui a rencontré Richard alors qu’il faisait ses courses dans une supérette, a dit qu’il n’avait pas eu le temps de bien le connaître mais qu’il se souvenait de lui comme étant gentil.

« Je pouvais voir la beauté, la sagesse, la bonté qui était dans son cœur. C’était quelqu’un qui aimait les gens », a-t-il dit.

Alida, qui est également un demandeur d’asile haïtien ayant fui le pays en raison des menaces auxquelles il a été confronté après avoir brigué un mandat électif, a déclaré que les personnes comme lui et Richard doivent pouvoir travailler pour payer le loyer et acheter de la nourriture pour leur famille, ou envoyer de l’argent à leur famille.

Frantz André, porte-parole d’un groupe basé à Montréal qui aide les personnes sans papiers, a déclaré que Richard et sa famille ont eu du mal à trouver un logement abordable à Montréal après un voyage périlleux vers le Canada qui les a fait passer par plusieurs autres pays.

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« Ils sont arrivés ici, dans un pays qui se dit accueillant et où règne la démocratie, pour y mourir, en 2023. Est-ce que c’est notre terre d’accueil ? » a-t-il déclaré lors des funérailles.

André, du Comité d’action des personnes sans statut, a déclaré lors d’une interview avant les funérailles que la femme de Richard, Guenda Filius, a des parents aux États-Unis et est allée rester avec eux en raison de sa santé.

Richard avait prévu de travailler à Montréal et d’envoyer de l’argent à sa famille, mais il n’a pas pu le faire, a-t-il dit.

André a dit que Richard laisse derrière lui un fils de 18 mois en Floride et un fils de 11 ans qui est toujours en Haïti.

André, qui a dit qu’il voit un nombre croissant de demandeurs d’asile quitter le pays, a déclaré que les gouvernements canadien et québécois doivent faire un meilleur travail pour que les demandeurs d’asile se sentent bien accueillis, faire un meilleur travail pour délivrer des permis de travail et aider les gens à trouver un logement abordable.

« Donnez-leur une chance équitable de prouver qu’ils méritent d’être protégés par le Canada », a-t-il dit.

André a dit qu’il aimerait également voir la fin de l’entente sur les tiers pays sûrs, qui empêche les demandeurs d’asile venant des États-Unis d’entrer au Canada aux postes frontaliers officiels.

Filius a regardé les funérailles sur Zoom, incapable d’entrer au Canada après avoir abandonné sa demande d’asile.

Des larmes coulaient fréquemment sur son visage pendant qu’elle regardait. Submergée par l’émotion, elle était incapable de parler quand son tour est arrivé.

La mort de Richard a provoqué un élan de solidarité de la part des membres de la communauté haïtienne de Montréal.

Frédéric Boisrond a déclaré que l’entreprise de services funéraires Magnus Poirier, dont le bureau de Montréal-Nord dessert souvent la communauté haïtienne, a fait don d’une grande partie de ses services, tandis que sa famille a payé le reste des frais.

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Il n’a jamais rencontré Richard et a dit qu’il ne l’aurait probablement jamais fait, mais il voulait l’humaniser pour qu’on ne se souvienne pas seulement de lui pour la façon dont il est mort.

« Nous vivons dans la même ville, nous vivons dans le même pays, nous sommes responsables les uns des autres. Et ce qui lui est arrivé, quand je le regarde, je me dis seulement ‘ça aurait pu être moi, ça aurait pu être vous' », a-t-il déclaré dans une interview. « C’est notre responsabilité, de prendre soin les uns des autres ».

M. Boisrond, qui a immigré d’Haïti au Canada à l’âge de 12 ans, a dit qu’il craint que les demandeurs d’asile ne connaissent pas les ressources qui leur sont offertes et qu’ils puissent être la proie d’escroqueries.

Le corps de Richard a été retrouvé près d’un poste frontalier non officiel à Roxham Road, où il avait initialement traversé au Canada.

Un poste de la GRC a été installé à ce passage, où les demandeurs d’asile sont systématiquement interceptés par la police.

La GRC a intercepté 39 171 demandeurs d’asile au Québec en 2022 – plus de 99 % de tous les demandeurs d’asile trouvés en train de traverser la frontière entre les points d’entrée officiels.

Ce rapport de La EssonneInfo a été publié pour la première fois le 22 janvier 2023.

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