Cristiano Ronaldo « heureux » de faire enfin ses débuts à Al Nassr, selon l’entraîneur Rudi Garcia

L’entraîneur d’Al Nassr, Rudi Garcia, a déclaré que Cristiano Ronaldo était heureux de faire enfin ses débuts avec le club, mais qu’il devait s’assurer que l’attaquant était au mieux de sa forme pour maximiser son talent.

L’ancienne star de Manchester United, du Real Madrid et de la Juventus a été le capitaine de Nassr pour sa première apparition dans la Pro League saoudienne, contribuant à la victoire 1-0 de sa nouvelle équipe contre Al Ettifaq au Mrsool Park dimanche soir. Le Brésilien Anderson Taslica a inscrit l’unique but du match à la 30e minute.

Cependant, la majorité de l’attention était portée sur Ronaldo, suite à son transfert très lucratif vers le football saoudien le mois dernier. Le capitaine portugais, agent libre après avoir quitté United par consentement mutuel en novembre, a signé un contrat de deux ans et demi avec Nassr, dont la valeur est estimée à plus de 200 millions de dollars par an.

S’exprimant après la victoire qui a ramené Nassr, neuf fois champion d’Arabie Saoudite, en tête du classement, Garcia a déclaré : « Tout le monde connaît Cristiano – il a été cinq fois Ballon d’Or. C’est l’un des meilleurs joueurs de l’histoire du football.

« C’est à nous de faire en sorte qu’il soit dans les meilleures conditions. Je veux qu’il prenne plaisir à jouer ici et ce soir, il était heureux de jouer pour la première fois. »

Ronaldo, 37 ans, a montré beaucoup d’efforts dimanche soir en menant l’attaque de Nassr avec Talisca et l’Argentin Pity Martinez de chaque côté. Pourtant, il n’a inquiété qu’une seule fois le gardien de but d’Ettifaq, Paulo Victor, obligeant le Brésilien à un arrêt à ras de terre à 12 minutes de la fin.

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Cette victoire a tout de même permis à Nassr de revenir au sommet du classement, avec un point d’avance sur son rival et champion en titre Al Hilal, bien que ce dernier ait joué un match de plus (15). Dernier champion en 2019, Nassr affrontera jeudi Al Ittihad, troisième du classement, en Supercoupe d’Arabie Saoudite.

Au sujet de l’intégration de Ronaldo dans l’équipe, Garcia a déclaré : « Il est très important pour les joueurs de jouer normalement et de ne pas toujours essayer de donner le ballon à Cristiano. Je leur ai dit qu’ils devaient faire les bons choix sur le terrain.

« Évidemment, quand Cristiano ou Talisca sont seuls et demandent le ballon, nous devons leur donner le ballon. Ces deux joueurs sont capables de faire la différence.

« Ce soir, je pense que parfois nous avions de bonnes positions pour centrer mais pas assez de personnes dans la surface – et parfois pas de Ronaldo ni de Talisca.

« Nous devons travailler là-dessus, pour avoir l’un d’entre eux dans la boîte et peut-être l’autre jouant à l’extérieur de la boîte ».

Pendant ce temps, le manager d’Ettifaq, Patrice Carteron, a salué l’arrivée de Ronaldo dans le championnat, décrivant la préparation de son équipe pour affronter le meilleur buteur de l’histoire du football international masculin comme « un privilège ».

« Je suis très heureux qu’il soit venu en Arabie saoudite pour l’excitation de chaque match, et dans un grand club comme Al Nassr », a déclaré Carteron. « C’est une nouvelle fantastique pour le football ici, et tout le monde va en profiter et tous les terrains devraient être pleins.

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« C’est un joueur fantastique et nous étions tous heureux d’affronter un tel joueur. Il a fait un bon match aujourd’hui. Il n’a pas marqué, mais il est si dangereux.

« Vous pouvez voir qu’il n’est pas encore à 100 %, mais c’est un privilège de l’affronter – et nous lui souhaitons le meilleur. »

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