Parfois, ça paie. Parfois, on meurt dans les flammes ».

Alors que le trophée Falcon est perché à côté d’un vainqueur du HSBC Championship d’Abu Dhabi 2023, une vieille citation vient immédiatement à l’esprit : le butin revient au vainqueur.

Et pourtant, le dernier tour de Victor Perez à Yas Links, dimanche, pourrait être défini plus précisément par un autre adage : la fortune a favorisé les courageux.

Le résident écossais, né en France et diplômé d’une université américaine, s’est dégagé d’un peloton très serré grâce à un dernier tour étincelant, et détenait une avance d’un coup à deux trous de la fin.

Pas question pour lui de tracer prudemment le chemin de la gloire. Au lieu de cela, il l’a attaqué, et a embrassé le drame. Et il y en avait beaucoup.

Son coup de départ au 17ème trou a trouvé du sable à côté et à droite du drapeau. Avec le golfe Persique dans son champ de vision, c’était une échappatoire intimidante. Pourtant, il a réussi à faire un trou, en envoyant son coup de 22 mètres au-delà du drapeau et en le faisant revenir dans la coupe.

« Il est sorti un peu maigre, je ne vais pas mentir », a déclaré Perez, avant de reconnaître que « c’est probablement le meilleur coup que j’ai jamais frappé ».

Malgré cette avance de deux coups, son travail n’était pas encore terminé. Il a trouvé le bunker du fairway sur le 18, et de là, il a envoyé sa récupération en direction de l’eau. Mais le plus important, c’est que sa balle est restée sèche.

Il a déclaré que c’était « une chance énorme que la balle ne rebondisse pas dans le danger », car sa balle s’est nichée sur la berge à la place.

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« Parce que j’aurais dû tomber dans le rough, vous jouez quatre, vous attrapez un flyer et maintenant tout est de retour sur la table, » a-t-il dit.

Il a poussé la balle 33 mètres plus loin, a frappé un fer 7 au cœur du green et s’en est sorti avec un bogey, suffisant pour une victoire d’un coup devant son partenaire de jeu Sebastian Soderberg et Min Woo Lee.

« J’ai tendance à être parfois trop agressif dans les moments cruciaux parce que je déteste reculer sur les coups », a déclaré le Français de 30 ans. « Parfois, ça paie. Parfois, on meurt dans les flammes. »

Perez avait terminé vice-champion de la capitale en 2020, lorsque le tournoi se jouait encore de l’autre côté de la route, au National Course.

Son étoile était en pleine ascension à l’époque, mais sa progression a été bloquée lorsque le monde s’est arrêté à cause de Covid. Il espère que les beaux jours reviendront, grâce à son succès à Yas.

« Le Covid a affecté les gens différemment », a déclaré Perez. « Pour moi, c’était vraiment difficile parce que je surfais sur une telle vague de performance vers la fin de 2019 et le début de 2020.

« J’ai terminé deuxième à Abu Dhabi en 2020 sur l’autre parcours, et la dynamique était vraiment fluide. Je suis entré dans le top 50 mondial.

« Tous les rêves que vous aviez en tant qu’enfant de jouer les Masters, de jouer les majors avec les grandes foules, et tout d’un coup du jour au lendemain, tout s’arrête.

« Personne ne contestera que ce qui s’est passé est terrible pour toutes les personnes qui ont succombé à la maladie.

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« Mais pour moi, c’était très difficile parce que je suis parti en Amérique. Nous ne pouvions pas pratiquer au Royaume-Uni [Perez lives in Dundee, Scotland] pendant très longtemps. »

Perez a déclaré que le fait de redescendre dans le classement était « une leçon d’humilité », mais il est heureux d’être sur la voie de la remontée.

« Vous allez avoir des hauts et des bas et les joueurs vont bien jouer, ils vont avoir de bonnes et de mauvaises années », a-t-il dit.

« Il n’y a que quelques exceptions qui restent au sommet le plus longtemps, et je pense qu’il n’est pas réaliste de baser votre norme sur cela, en pensant que vous pouvez rester dans le top 5 ou le top 10 ou dans le monde pendant 15 ans. C’est possible, mais vous devrez travailler très dur pour y parvenir. »

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