Korda et Lehecka poursuivent leur belle forme et atteignent les quarts de finale de l’Open d’Australie.

Sebastian Korda a poursuivi son impressionnant début de saison en atteignant les quarts de finale de l’Open d’Australie après une bataille épique en cinq sets contre Hubert Hurkacz, dimanche.

Korda, qui a perdu de justesse la finale de l’Adelaide International face à Novak Djokovic, a battu le finaliste de l’année dernière, Daniil Medvedev, au troisième tour à Melbourne Park, puis a remporté une victoire de 3-6, 6-3, 6-2, 1-6, 7-6 contre Hurkacz, 10e tête de série, à la Rod Laver Arena.

L’Américain, dont le père Petr a remporté l’Open d’Australie en 1998, affrontera le Russe Karen Khachanov pour une place en demi-finale après que la 18e tête de série ait écrasé le Japonais Yoshihito Nishioka 6-0, 6-0, 7-6.

« Génial, je n’aurais pas pu le faire sans (la foule), ils m’ont poussé à travers », a déclaré Korda, 22 ans. « Je ne me sentais pas trop d’énergie vers le quatrième et le cinquième mais ils m’ont ramassé.

« J’ai juste essayé de rester aussi calme que possible. C’était un match tard dans la nuit avant (contre Medvedev) mais aujourd’hui c’était le jour et des conditions différentes. Mais je suis très heureux, le résultat est bon. »

La défaite est une pilule amère pour Hurkacz, qui avait pour objectif de devenir le premier Polonais à atteindre les quarts de finale à Melbourne Park.

Il a immédiatement pris les choses en main par cette chaude journée pour breaker et remporter le premier set, mais Korda s’est réveillé et est revenu dans la partie, améliorant son pourcentage de premières balles de service tout en réduisant ses fautes directes.

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Korda a ensuite réussi un break pour se détacher 3-2 et a tenu bon pour remporter le deuxième set.

Avec Hurkacz sur le pied arrière, l’Américain a maintenu la pression et a pris une avance de 4-0 dans le troisième set, mais a perdu sa concentration au début du quatrième set.

Le Polonais remportait cinq jeux d’affilée pour amener le set dans le décisif, où ils se sont affrontés jusqu’au tie-break.

Lehecka assomme Auger-Aliassime

Sur la Margaret Court Arena, Jiri Lehecka a surpris Félix Auger-Aliassime et s’est qualifié pour les quarts de finale de son cinquième tournoi du Grand Chelem.

Le Tchèque de 21 ans, qui avait été éliminé au premier tour des quatre tournois majeurs l’année dernière, a été trop fort pour le Canadien, sixième tête de série, et s’est imposé 4-6, 6-3, 7-6, 7-6.

Il s’agit de sa toute première victoire sur un joueur du top 10 et elle s’inscrit dans la continuité de ses victoires sur les champions du Masters 1000 Borna Coric et Cameron Norrie lors des tours précédents.

« Honnêtement, c’est un sentiment incroyable », a déclaré Lehecka, qui a grimpé de 70 places au cours de l’année dernière pour atteindre 71 places.

« Après avoir perdu au premier tour l’année dernière, si quelqu’un m’avait dit avant le tournoi que je jouerais comme ça, je ne l’aurais pas cru. Je suis super heureux et excité. »

Lehecka jouera le vainqueur d’un choc en soirée entre la star grecque Stefanos Tsitsipas et la dangereuse 15e tête de série italienne Jannik Sinner.

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