Liam Smith inflige à Chris Eubank Jr sa première défaite par KO au quatrième round.

Liam Smith a déclaré que toute revanche avec Chris Eubank Jr sera « à mes conditions » après que l’ancien champion du monde ait produit une victoire dévastatrice par arrêt au quatrième round à Manchester samedi soir.

Eubank Jr, le fils du grand boxeur britannique Chris Eubank, était le favori avant le combat pour ce combat de poids moyens à la Manchester Arena, et il semblait prendre le contrôle du combat après avoir dominé le troisième round. Mais Smith est arrivé en trombe au quatrième round et après une rafale de coups de poing, il a mis Eubank à terre.

Eubank se relevait rapidement mais était visiblement instable, et après que l’arbitre Victor Loughlin ait autorisé le combat à se poursuivre, Smith s’avançait pour terminer le combat et infliger à son adversaire sa première défaite par arrêt.

« C’est la meilleure atmosphère que j’ai jamais ressentie », a déclaré Smith, qui a été encouragé par la majorité des 18 000 spectateurs. « J’ai dit toute la semaine que Chris se moquait des gens à propos de son menton. Je savais que je pouvais le blesser, je savais que j’étais le plus gros cogneur et c’est un fait. »

Une clause de revanche a été insérée dans les contrats de ce combat, ouvrant la possibilité à Eubank Jr de tenter de prendre sa revanche, mais Smith a insisté sur le fait qu’il dictera les termes d’un second combat.

« Si Chris veut une revanche, nous pouvons le faire à mes conditions », a déclaré Smith, qui a porté son palmarès professionnel à 33 victoires, trois défaites et un no contest, après avoir détenu le titre mondial WBO des poids super-welter.

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« J’ai accepté la clause de revanche à l’avance, donc nous pouvons voir. Je peux battre tous les meilleurs combats à 160lbs et 154lbs. »

Pour Eubank, cette défaite vient s’ajouter à quelques mois difficiles après que son combat très attendu avec Conor Benn – le fils du féroce rival d’Eubank Sr, Nigel – ait été annulé la semaine du combat après qu’il ait été révélé que Benn avait échoué à un test de dopage.

« Grandes félicitations à lui. Il m’a attrapé avec un grand coup », a déclaré Eubank Jr, qui a maintenant perdu trois de ses 35 combats professionnels.

« La préparation était la préparation, c’est devenu un peu moche à la fin. Je l’ai regretté. Je te respecte, je respecte ta famille, je l’ai toujours fait.

« Si les fans veulent voir une revanche, on peut la faire à Anfield. Grand respect, mec. »

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