Shane Lowry mène la charge avant le dernier tour au Yas Links

Avec 15 joueurs à trois coups de la tête avant le dernier tour, désigner le vainqueur du HSBC Championship 2023 d’Abu Dhabi est une tâche difficile.

Si la décision était prise par un concours de popularité, on pourrait supposer que deux noms parmi ceux qui se trouvent en haut du classement se démarqueraient.

Par coïncidence, tous deux sont originaires d’Irlande, et chacun d’entre eux a bénéficié d’un soutien enviable dans les tribunes bondées du Yas Links samedi.

Shane Lowry est à égalité en tête avec l’Australien Min Woo Lee et l’Italien Francesco Molinari. S’il réussit dimanche, Lowry deviendra le premier joueur à gagner à la fois sur le National Course et sur Yas Links.

Le champion d’Abu Dhabi 2019 a signé une carte de 66, 6 sous la normale, lors du troisième tour, qui comprenait un seul coup abandonné, à l’avant-dernier trou. Il s’est délecté de la brise de l’après-midi, et a déclaré qu’il apprécierait le défi si le vent soufflait plus fort pendant le tour final, également.

« Quand il y a de la brise, c’est très délicat, et je serai capable d’y faire face », a déclaré Lowry.

« Dans le premier tournoi de l’année, vous ne savez pas ce qui va se passer. Je pense que j’essaie de me donner autant de chances de gagner que possible, et à un moment donné, j’espère que cela arrivera.

« J’ai l’occasion d’aller là-bas et de faire quelque chose de spécial, alors j’espère que je peux apporter le jeu que j’ai apporté ces derniers jours et faire quelques putts, et on ne sait jamais. »

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Lowry est le joueur le mieux classé sur le terrain à Yas cette semaine, à la 20e place mondiale, et serait sans doute le gagnant le plus populaire.

Si ce n’est pas lui, alors son compatriote, Padraig Harrington. L’homme de 51 ans deviendrait le joueur le plus âgé à gagner sur le circuit européen s’il remportait le Falcon Trophy dimanche.

Il partira à deux coups de Lee et Lowry, après un étonnant 64 au troisième tour. Il a notamment réalisé six birdies d’affilée sur les neuf derniers trous, ce qui lui a permis de passer à 11 coups sous le niveau du tournoi.

« Je pense que cela signifierait beaucoup pour moi de devenir le plus ancien vainqueur », a déclaré Harrington.

« Si je gagnais maintenant, je pense que cela signifierait quelque chose de totalement différent. Cela signifierait que je suis réellement compétitif.

« Si je gagne à l’improviste quelque part et que je vole une victoire, c’est bien. Je peux l’inscrire sur mon CV comme le plus vieux vainqueur.

« Mais si j’arrive dans les tournois en parlant d’un grand jeu et que je tiens parole, cela signifie que je suis à nouveau un joueur avec les jeunes, et ce sont d’autres objectifs que je chercherais à atteindre, pas seulement une sorte de victoire sournoise au hasard à mon âge. »

Lee, qui est de 27 ans le cadet de Harrington, a terminé six fois de suite dans le top 12 sur le Tour la saison dernière, mais une victoire dans la capitale serait sa première en 18 mois.

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« J’ai joué de manière impressionnante, et ces appels rapprochés ont été le fait de quelqu’un qui jouait vraiment bien », a déclaré Lee.

« C’est l’un de ces moments où vous faites les bonnes choses mais où quelqu’un d’autre vous bat. J’espère que je pourrai être ce gars-là demain, mais je ne fais qu’en profiter et m’amuser. »

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