Baseball : Trout espère un combat à la WBC contre son coéquipier Ohtani des Angels

Après l’avoir observé à l’œuvre depuis le banc de touche, Mike Trout est enthousiaste à l’idée d’affronter son coéquipier des Los Angeles Angels, Shohei Ohtani, lors de la Classique mondiale de baseball, a déclaré vendredi le triple MVP de la Ligue américaine.

Trout a été l’une des premières vedettes de la MLB à s’engager pour la défense du titre des États-Unis et sera le capitaine de l’équipe, qui pourrait être sur une trajectoire de collision avec le phénomène à double sens Ohtani et une équipe japonaise qui vise un troisième championnat lors de la WBC du 8 au 21 mars.

Mike Trout, des Los Angeles Angels, donne une interview en ligne le 20 janvier 2023, avant la Classique mondiale de baseball de mars. (Essonne Info)

Une confrontation entre Ohtani sur le monticule et Trout dans le rectangle du batteur serait un rêve pour les organisateurs de la WBC, et le joueur de champ américain superstar serait le bienvenu.

« Je suis aux premières loges chaque fois qu’il lance. (Il est) méchant », a déclaré Trout lors d’une conférence de presse en ligne.

« Toutes les personnes à qui j’ai parlé qui l’affrontent disent qu’elles ne veulent pas être dans le box. Ça va être intéressant et j’ai hâte d’y être. »

Les États-Unis, qui ont remporté la dernière édition du tournoi en 2017, commenceront à défendre leur couronne dans la poule C, basée en Arizona, qui comprend également la Grande-Bretagne, le Canada, la Colombie et le Mexique.

Le Japon, quant à lui, accueillera la poule B composée de l’Australie, de la Chine, de la République tchèque et de la Corée du Sud à Tokyo.

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Si les poids lourds des Angels doivent se rencontrer sur le diamant, ce sera au plus tôt lors des demi-finales qui débuteront le 19 mars à Miami.

Outre Ohtani, le Japon comptera dans ses rangs le lanceur Yu Darvish des Padres de San Diego et le joueur de champ Seiya Suzuki des Chicago Cubs. La liste de 30 joueurs du capitaine Hideki Kuriyama comprend également des stars de la ligue nationale telles que le cogneur Munetaka Murakami, vainqueur de la Triple Couronne, et le sensationnel lanceur Roki Sasaki.

« En parlant à Shohei (au sujet de Samurai Japan), il a essayé de me dire qu’il ne pense pas être le meilleur joueur de l’équipe », a déclaré Trout, qui n’a pas participé à la WBC 2017.

« Il est impossible qu’il y ait quelqu’un de meilleur que Shohei. Mais il connaît ses joueurs de baseball. J’attends avec impatience ce match si nous y arrivons et que nous devons les affronter. »

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