Le Bayern Munich, leader de la Bundesliga, fait les frais de l’échec de l’Allemagne en Coupe du Monde.

Lorsque le Bayern Munich a effectué sa visite annuelle à Doha pour s’entraîner sous la chaleur au début du mois de janvier, il aurait pu se demander à quel point le Qatar allait être gentil avec lui. Après tout, sa Coupe du monde, organisée en novembre et décembre, a laissé les champions allemands avec un certain nombre de maux de tête.

Commençons par les malheurs de l’Allemagne, dont le championnat de première division reprend vendredi soir après une pause de deux mois – la première partie en raison de la Coupe du monde d’hiver, les quatre dernières semaines pour que les joueurs de Bundesliga puissent maintenir leur pratique consacrée d’une véritable pause à la mi-saison. Le football allemand a passé une grande partie de cette période à faire son examen de conscience après que l’équipe nationale, vainqueur de la Coupe du monde en 2014, a été éliminée en phase de groupe à Qatar 2022, tout comme elle l’avait été à Russie 2018.

Et aucun club n’est plus engagé auprès de la sélection nationale que le serial champion de Bundesliga. Sept joueurs du Bayern se sont rendus au tournoi dans la fête de l’ex-entraîneur Hansi Flick ; six d’entre eux ont subi la défaite 2-1 contre le Japon qui a mis à mal leur campagne.

Le cinq de devant qui a affronté le Costa Rica lors du dernier match, alors que la qualification n’était plus entre leurs mains, était entièrement composé de joueurs du Bayern. L’Allemagne a remporté ce match 4-2, mais la victoire du Japon contre l’Espagne a signifié l’élimination de l’équipe de Flick dès le premier obstacle.

Le gardien de but du Bayern Munich, Manuel Neuer, s'est cassé la jambe lors d'un accident de ski après l'élimination de l'Allemagne au stade des poules de la Coupe du monde 2022. AP Photo

Lorsque le capitaine et gardien de but Manuel Neuer, sans feuille blanche en Coupe du monde, est rentré chez lui, il a pensé se vider la tête avec une sortie au ski dans les montagnes de Spitzingsee, juste au sud de Munich. Il s’est rapidement cassé la jambe droite.

Mercredi, le Bayern a acheté Yann Sommer au Borussia Mönchengladbach pour pallier l’absence de Neuer, qui ne jouera probablement plus cette saison, et pourrait faire ses débuts ce soir au RB Leipzig. Sommer, qui aurait été en fin de contrat en juin et qui a coûté initialement 8 millions d’euros, peut au moins espérer que son premier match en club depuis la Coupe du monde se passe mieux que son dernier match à ce tournoi, lorsqu’il était dans les buts de la Suisse lors de la défaite 6-1 contre le Portugal.

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Yann Sommer en action pour la Suisse contre le Brésil lors de la Coupe du monde 2022. Reuters

Le Bayern est en tête du classement, avec quatre points d’avance sur un Fribourg en surrégime et six sur Leipzig. Ils ont mis en pause une série de 10 victoires successives, toutes compétitions confondues, pour la Coupe du monde. Mais là-bas, leurs observateurs ont assisté à une série de mésaventures.

Le défenseur Lucas Hernandez s’est rompu un ligament croisé dans les neuf minutes qui ont suivi le coup d’envoi du match d’ouverture de la France contre l’Australie. Il sera indisponible toute la saison.

L’entraîneur principal, Julian Nagelsmann, avait déjà parlé avec inquiétude et sympathie à l’attaquant Sadio Mane, alors que le Sénégalais se battait en vain pour surmonter un problème au mollet et participer à la campagne de son pays. Mais la blessure, contractée lors du dernier match du Bayern avant la pause, était suffisamment grave pour nécessiter une intervention chirurgicale. Mane s’est retiré de l’équipe du Sénégal et est toujours en convalescence.

Noussair Mazraoui en action pour le Maroc contre l'Espagne lors de la Coupe du monde 2022 au Qatar. Getty Images

Les performances accomplies de Noussair Mazraoui avec le Maroc lors de leur impressionnante marche vers les demi-finales ont semblé être de bonnes nouvelles, en termes de moral des joueurs. L’arrière droit du Bayern a montré sa polyvalence en opérant sur la gauche d’une défense à quatre.

Mais juste au moment où Nagelsmann envisageait comment Mazraoui pourrait remplacer Hernandez sur la gauche de la ligne arrière du Bayern, il a été diagnostiqué avec des complications suite au Covid-19. Mazraoui devrait être absent pendant un mois et ne sera probablement pas disponible pour le déplacement du Bayern en huitième de finale de la Ligue des Champions au Paris Saint-Germain le 14 février.

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En plus de Sommer, le Bayern a fait venir ce mois-ci le Néerlandais expérimenté Daley Blind, un transfert gratuit de l’Ajax et un remplaçant similaire à Hernandez dans la mesure où il peut jouer au poste d’arrière latéral ou d’arrière central. Nagelsmann souhaite que, malgré les perturbations, l’élan de novembre soit rapidement relancé et que le club phare de l’Allemagne guérisse la fierté écornée d’une grande nation de football.

« Le niveau de la Bundesliga était élevé avant la trêve, et je veux retrouver ce niveau », a déclaré l’entraîneur du Bayern, qui espère pouvoir compter sur tous ses internationaux allemands – Joshua Kimmich, Leon Goretzka, Jamal Musiala, Leroy Sane, Serge Gnabry et Thomas Müller – à Leipzig, ainsi que sur ses trois médaillés d’argent de la Coupe du monde, les Français Benjamin Pavard, Dayot Upamecano et Kingsley Coman.

Mais avec le plus expérimenté d’entre eux, Müller, Nagelsmann devra prendre des décisions importantes en matière de sélection au cours des prochaines semaines. Le joueur de 33 ans a débuté les trois matches de la Coupe du monde mais, en raison de blessures ou de maladies, il n’a participé à aucune des six victoires successives en Bundesliga.

Le mois dernier, Müller a fait allusion à une retraite internationale, puis a semblé changer d’avis. Mais pour prolonger sa carrière de 121 capes, le capitaine intérimaire du Bayern – en l’absence de Neuer – devra rester pertinent pour son club, où, en l’absence de Mane, Eric Choupo-Moting revendique le rôle de leader de la ligne d’attaque et Musiala s’approprie le rôle de milieu offensif, le point fort de Müller.

Il est assez intelligent pour voir que « Choupo » a fait de très bons résultats », a déclaré Nagelsmann à propos de Müller, « et pour savoir qu’il est encore de classe mondiale à plusieurs postes. Thomas reste un joueur très important pour moi. »

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