Andy Murray triomphe à 4h05 du matin dans le match le plus long de sa carrière.

Andy Murray a lutté jusque tard dans la nuit pour remporter une nouvelle victoire extraordinaire à l’Open d’Australie.

L’Australien Thanasi Kokkinakis a servi pour la victoire à 5-3 dans le troisième set de leur rencontre du deuxième tour sur une Margaret Court Arena bruyante et partisane, mais Murray a montré une fois de plus que son plus grand atout est son refus obstiné de perdre.

Le joueur de 35 ans, qui a lutté pendant près de cinq heures pour battre Matteo Berrettini mardi, son meilleur résultat depuis 2017, a forcé un set décisif et s’est finalement imposé 4-6, 6-7, 7-6, 6-3, 7-5 à 4h05.

Avec cinq heures et 45 minutes, c’est le match le plus long de toute la carrière de Murray et la troisième plus tardive fin de match de tennis de tous les temps.

Ce match avait tout pour plaire, notamment la qualité des échanges, qui n’a pas diminué au fur et à mesure que le temps passait.

Les deux hommes étaient mécontents de se voir infliger des violations de temps par l’arbitre Eva Asderaki-Moore, tandis que Kokkinakis, qui a accumulé 102 coups gagnants, a également reçu un avertissement pour avoir fracassé sa raquette après un point ridicule dans le troisième set où Murray a récupéré trois smashs.

Un grand nombre de fans ont tenu bon jusqu’à la fin, mais Murray s’est emporté contre Asderaki-Moore à propos de l’heure tardive, la qualifiant d' »irrespectueuse », et le nombre croissant de fin de match après minuit va certainement attirer l’attention sur le calendrier du tennis.

Après avoir passé plus de 10 heures sur le court, Murray doit maintenant essayer de récupérer pour un affrontement au troisième tour avec Roberto Bautista Agut, le joueur contre lequel il s’est incliné en 2019 alors que sa carrière semblait terminée.

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Le 159e mondial Kokkinakis, qui a remporté le titre de double de l’Open d’Australie l’année dernière avec son grand ami Nick Kyrgios, tentait de devenir le joueur le moins bien classé à battre Murray dans un grand chelem, bien que le niveau auquel il a joué ici soit bien supérieur à ce chiffre.

Le match n’a commencé qu’après 22 heures, et l’ambiance était savoureuse dès le début – s’il y a bien un nom qui inspire des chants à la foule australienne, c’est sûrement Kokkinakis.

Le jeune homme de 26 ans, comme son adversaire, a eu plus que sa part de problèmes de blessures, mais il a déjà montré qu’il pouvait se montrer à la hauteur des grandes occasions, avec des victoires sur Roger Federer et Stefanos Tsitsipas.

Kokkinakis a fait un début de match nerveux, mais Murray n’a pas pu profiter de ses trois balles de break dans le deuxième jeu et à partir de là, l’Australien a commencé à dicter sa loi avec son grand service et son coup droit.

Il a brisé son service pour mener 3-2, remportant ainsi le premier set et semblait avoir le contrôle total lorsqu’il a pris l’avantage à 5-4 dans le second.

C’est dans ce match que Murray a reçu une violation de temps pour avoir pris trop de temps sur son service, ce qui a conduit l’Écossais à se plaindre de l’impact du bruit de la foule.

Il a réussi à revenir dans le match de façon courageuse, en sauvant trois balles de set dans le jeu suivant, mais il s’est immédiatement retrouvé sur la touche dans le tie-break et n’a pas pu s’en remettre.

Le joueur de 35 ans était frustré tout au long du match et au début du troisième set, il a semblé s’insurger contre le siège vide temporairement libéré par son entraîneur Ivan Lendl.

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Kokkinakis s’en prend à Asderaki-Moore pour une violation du temps de jeu, puis réagit à l’incroyable talent de Murray en frappant sa raquette au sol avec dégoût.

L’Écossais n’a pas réussi à se mettre en évidence et Kokkinakis a fait un nouveau break, lui permettant de servir pour le match.

Mais, comme dans le deuxième set, Kokkinakis s’est un peu resserré au moment crucial et Murray a saisi sa chance avant de remporter le tie-break lorsque son adversaire a envoyé un smash terriblement loin du court.

C’était son seul talon d’Achille toute la soirée et cela a finalement donné à Murray quelque chose à faire.

Il a commencé à prendre le contrôle des échanges en ligne de fond et a finalement brisé pour 4-2 dans le quatrième set avant de le remporter avec un ace après avoir sauvé deux balles de break alors que l’horloge atteignait 3 heures du matin.

Le service de Kokkinakis lui a permis de rester dans le match décisif, notamment en se relevant de 0-40 à 3-3, mais à 5-5, Murray a finalement trouvé le moyen de s’en sortir et a servi l’une des victoires les plus mémorables de sa vie.

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