Antonio Conte est de retour sur un terrain familier et lance le défi du transfert à la hiérarchie des Spurs.

Dans le livre de jeu stratégique d’Antonio Conte, certains événements sont réglés comme une horloge. Entre les nombreux succès du manager de Tottenham Hotspur en tant qu’entraîneur de club, il y a les confrontations régulières avec ses employeurs. N’importe quel étudiant de la carrière de Conte peut déterminer avec précision quand et dans quelles conditions il va choisir ces batailles.

Avant le déplacement de jeudi soir avec les Spurs à Manchester City, Conte a orienté sa conférence de presse d’avant-match vers la question de la responsabilité institutionnelle, des dirigeants du club qui doivent faire face – ou plutôt ne pas faire face – en public.

Il a été difficile de répondre aux questions sur la forme des Spurs ces derniers temps. Ils ont perdu le derby à domicile contre Arsenal le week-end dernier et ont perdu cinq de leurs dix derniers matches de Premier League, et s’éloignent des quatre premiers du classement.

« Je pense que ce serait bien que le club soit présent dans les médias, pour parler », a déclaré Conte. « Sinon, il n’y a qu’un seul visage pour expliquer une situation qu’il vaut mieux que ce soit le club qui explique ». Ce visage, cette voix, c’est toujours la sienne. « Je n’ai jamais vu le club, ou le directeur sportif, venir expliquer la stratégie et la vision. Si seul l’entraîneur parle, il y a parfois des malentendus. »

Si cela pouvait difficilement être pris pour autre chose qu’un défi à la hiérarchie de Tottenham, au milieu d’une fenêtre de transfert que, publiquement et en privé, Conte a exhorté ses patrons à utiliser pour renforcer l’équipe, il a également fait écho aux remarques qu’il a faites dans le passé sur le fait de se sentir exposé.

Voici Conte s’exprimant à l’été 2020, 14 mois après le début de son précédent poste, en tant qu’entraîneur de l’Inter Milan : « Il y a très peu de protection de la part du club, absolument zéro », se plaint-il. La troisième fenêtre de transfert de son passage à l’Inter venait de s’ouvrir lorsqu’il a prononcé ces mots. Notez le timing. Conte est à la tête des Spurs depuis 14 mois, et il en est à sa troisième période de transferts dans le nord de Londres.

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Rembobinez au début de l’année 2018, au début de sa deuxième saison à la tête de Chelsea, et les journalistes écoutaient Conte dire de manière pointue que « le club doit être prêt à partager la responsabilité », et suggérer que « le club prépare une déclaration, une déclaration de soutien ».

Conte avait mené Chelsea au titre de champion en mai dernier, lors de sa première saison en Angleterre. Mais dès son 14e mois à la tête de l’équipe, sa deuxième saison n’ayant pas été à la hauteur, il qualifiait déjà le titre 2016/17 de Chelsea de « miracle. » Le même mot – « miracle » – a commencé à se glisser dans la façon dont il décrit l’exploit des Spurs en terminant quatrième la saison dernière.

Tottenham 0 Arsenal 2 : Notes des joueurs

C’est ainsi que se déroule le calendrier Conte, où les disputes avec le conseil d’administration se déroulent d’un club à l’autre comme un déjà-vu. Après la fin de la fenêtre de janvier, le président des Spurs, Daniel Levy, et ses conseillers se pencheront sur la manière de pousser Conte à prolonger son séjour au-delà de juin.

L’Italien insiste sur le fait qu’il souhaite continuer à travailler avec les Spurs au-delà de cette date, mais il est connu pour son histoire mouvementée. Ses passages à Chelsea et à l’Inter ont duré deux saisons chacun. Il a été à la Juventus, où il a remporté un trio de titres de Serie A, pendant un an de plus, jusqu’en 2014, mais c’était une période de trois ans parsemée de remarques acerbes sur un manque d’investissement dans l’équipe par rapport aux dépenses des autres superclubs européens.

Avant le voyage à l’Etihad Stadium, Conte a décrit City, le premier superclub du football anglais, « comme la meilleure équipe du monde en ce moment ». Peu importe que, comme les Spurs, l’équipe de Pep Guardiola vienne de perdre son derby local, City ayant été battu de justesse, par un but controversé, par Manchester United le week-end dernier.

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Conte doit s’attendre à ce que cette rencontre soit considérée comme une mesure des progrès des Spurs d’une année sur l’autre. En février dernier, Tottenham s’est rendu à City et a remporté une improbable victoire 3-2, Harry Kane étant exceptionnel et, surtout, deux nouveaux venus issus du recrutement de l’hiver dernier, Rodrigo Bentancur et Dejan Kulusevski, influents dans la direction des contre-attaques efficaces des Spurs.

Kulusevski, prêté à long terme par la Juventus, a marqué cinq minutes après son entrée en jeu et a été à l’origine du but victorieux de Kane à la cinquième minute du temps additionnel, juste après que Riyad Mahrez ait semblé avoir sauvé un point pour City.

« Nous avons été très bons et avons fait preuve d’une grande résilience », s’est souvenu Conte à propos d’une victoire qui a entamé la marche des Spurs vers le haut du tableau, depuis les positions européennes mineures jusqu’à la qualification pour la Ligue des champions. « Contre Manchester City, il faut essayer de ne pas faire d’erreurs. Vous savez, à coup sûr, que la possession de balle sera de 70 ou 75 pour cent pour eux. Si vous avez 25 %, vous devez être très bon, bien déplacer le ballon et vous créer des occasions.

« Aussi, dans ce type de match, il faut avoir un peu de chance pour obtenir un bon résultat ».

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