Le tube respiratoire d’un enfant peut être retiré malgré la protestation des parents : Cour d’appel du Québec

MONTRÉAL – La Cour d’appel du Québec a statué qu’un hôpital de Montréal peut retirer de façon permanente le tube respiratoire d’un enfant qui est dans le coma depuis qu’il est tombé dans la piscine familiale en juin.

Dans sa décision datée de mardi, la haute cour de la province a confirmé un jugement de la Cour supérieure de novembre qui autorisait l’hôpital Sainte-Justine à procéder à l’intervention malgré les objections des parents. Les parents du garçon ont fait appel de la décision de la Cour supérieure.

Le panel de trois juges de la Cour d’appel a décidé à l’unanimité que la décision du tribunal inférieur – bien que « difficile et déchirante » – respectait les droits et l’intérêt supérieur de l’enfant et que le refus des parents était injustifié.

« Le principe de la préservation de la vie à tout prix n’est pas absolu lorsque les conditions de maintien de la vie sont inacceptables », a écrit la haute cour.

L’hôpital Sainte-Justine de Montréal s’est adressé aux tribunaux après que les parents du garçon de cinq ans ont refusé de consentir à l’extubation, à moins que l’hôpital ne soit prêt à rétablir le tube respiratoire si les choses tournaient mal. Les parents ont déclaré qu’ils reconnaissaient que le retrait du tube était nécessaire, mais qu’ils ne voulaient pas que l’intervention soit fatale.

Le garçon est en soins intensifs depuis qu’il a été immergé dans une piscine pendant 15 à 20 minutes le 12 juin. Les preuves présentées au tribunal ont montré qu’il a subi des dommages cérébraux graves et irréversibles.

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Les médecins ont déclaré depuis le 16 juin que le garçon respire par lui-même et que le tube fait plus de mal que de bien. L’enfant, selon les médecins, devrait recevoir des soins de fin de vie si l’extubation ne réussit pas.

Patrick Martin-Ménard, l’avocat représentant la famille, déclare que ses clients sont déçus de la décision de la Haute Cour, mais qu’ils font preuve d’une grande déférence envers le processus judiciaire.

« La famille étudie maintenant ses options quant à la suite des événements », a déclaré M. Martin-Ménard lors d’une interview mercredi, ajoutant que ses clients pourraient laisser la décision inchangée ou demander l’autorisation d’interjeter appel devant la Cour suprême du Canada.

Le juge Bernard Jolin de la Cour supérieure du Québec a écrit dans son jugement du 1er novembre que les objections des parents n’étaient pas dans le meilleur intérêt de l’enfant et qu’elles étaient fondées sur l’espoir que Dieu remette miraculeusement le garçon dans l’état où il était avant de tomber dans la piscine.

La décision de la cour d’appel a déclaré que le pronostic du garçon est « sombre » et qu’il a subi « de graves conséquences dont il ne se remettra jamais. » Son espérance de vie est estimée à cinq ans tout au plus, a ajouté la cour.

L’hôpital a fait valoir que le retrait du tube permettrait à l’enfant de rentrer chez lui et de suivre une thérapie physique ; retarder l’extubation, selon les médecins, limiterait les chances que cela se produise.

La décision de la cour d’appel cite le témoignage devant la Cour supérieure d’experts qui ont déclaré que ce sont les graves dommages neurologiques de l’enfant et non le processus d’extubation qui mettraient fin à sa vie. « Malheureusement, lorsqu’elle se produira, la mort sera la conséquence inévitable des dommages neurologiques graves et irréversibles de l’enfant et non du retrait du dispositif de ventilation mécanique », a écrit la haute cour.

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« L’extubation n’étant que la manœuvre qui permettra de confirmer si son état est compatible ou non avec la vie ».

Le garçon est toujours relié à l’appareil respiratoire, sept mois après l’accident.

Dans une déclaration, l’hôpital Sainte-Justine s’est félicité du jugement, qui confirme que son plan de santé pour l’enfant est dans son meilleur intérêt.

« Le moment de l’extubation de l’enfant sera déterminé en tenant compte des souhaits de la famille », a déclaré Justine Mondoux-Turcotte, porte-parole de l’hôpital, dans un courriel.

« Le centre hospitalier reste sensible à la tragédie que vit la famille et continuera à la soutenir dans cette période difficile. »

Ce reportage de la EssonneInfo a été publié pour la première fois le 18 janvier 2023.

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