Rafael Nadal s’est fait surprendre à l’Open d’Australie après une défaite en deux sets face à Mackenzie McDonald.

Le champion en titre Rafael Nadal a été éliminé de l’Open d’Australie au deuxième tour mercredi, après avoir été battu en deux sets par l’Américaine Mackenzie McDonald.

Nadal, qui a remporté son deuxième titre à l’Open d’Australie l’année dernière, n’était pas au mieux de sa forme à la Rod Laver Arena et semblait gêné par des problèmes physiques au fil du match. McDonald, 65e mondial, a remporté la plus grande victoire de sa carrière en s’imposant 6-4, 6-4, 7-5.

Nadal a semblé souffrir d’un claquage de la hanche gauche alors qu’il courait vers un revers dans le deuxième set et, après avoir reçu l’attention d’un entraîneur, il a pris un temps mort médical hors du court alors qu’il était mené 6-4 5-3.

Il est revenu face à face pour jouer le match mais son mouvement a été clairement affecté, particulièrement sur son revers, ouvrant la voie à McDonald pour mettre fin à la tentative de l’Espagnol de remporter un troisième titre à Melbourne Park.

Avant la blessure, McDonald avait joué superbement pour remporter le premier set, se mesurant à l’Espagnol de 36 ans et remportant la plupart des échanges féroces en fond de court.

« C’est un champion incroyable, il n’abandonnera jamais, quelle que soit la situation, alors il est toujours difficile de terminer le match contre un joueur de haut niveau comme lui », a déclaré McDonald.

« J’essayais de rester concentré sur ce que je faisais et il m’a en quelque sorte sorti de cette situation avec ce qu’il faisait. Mais j’ai continué à me concentrer sur moi-même et je suis passé au travers.

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« La dernière fois que je l’ai joué, c’était à Chatrier, il m’a botté les fesses », a déclaré McDonald, qui n’a pris que quatre jeux à Nadal au deuxième tour de Roland-Garros en 2020.

« C’est difficile de passer à travers sur la terre battue mais j’ai aimé mes chances sur le dur, je voulais vraiment le prendre sur le dur. Je suis vraiment content d’avoir eu ma chance et de m’en être sorti. »

Après le temps mort de Nadal, il est revenu sur le court sous une grande ovation et a reçu une autre salve d’applaudissements lorsqu’il a tenu son service.

Il a refusé de récupérer un drop dans le jeu suivant, secouant la tête vers son entourage inquiet.

McKenzie a remporté le deuxième set lorsque Nadal a envoyé un coup droit dans le filet, et l’Espagnol a écrasé sa raquette sur sa chaise au changement de côté.

S’appuyant fortement sur son service et sur son toucher, Nadal a entraîné McDonald dans la troisième manche, mais a finalement été brisé à 6-5 lorsque l’Américain s’est avancé pour lui envoyer un coup de passing.

Nadal a attaqué le filet dans une dernière tentative désespérée, mais il n’y a pas eu de répétition du « miracle de Melbourne », lorsqu’il est revenu de deux sets en arrière dans la finale de l’année dernière pour battre Daniil Medvedev.

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