Baseball : Fujinami prêt pour l’aventure d’Oakland et savoure la rivalité avec Ohtani

Shintaro Fujinami a fait part mardi de sa joie de rejoindre les Oakland Athletics. Le droitier s’est également réjoui de pouvoir renouer avec sa rivalité avec la star Shohei Ohtani.

Fujinami, 28 ans, a signé un contrat d’un an, dont la valeur salariale est estimée par les médias américains à 3,25 millions de dollars, après avoir été affecté par les Hanshin Tigers de la Central League du Nippon Professional Baseball.

« Je tiens à remercier les Hanshin Tigers pour les 10 années de ma carrière professionnelle au Japon. Merci beaucoup de m’avoir donné l’opportunité de lancer contre les meilleurs frappeurs du monde », a déclaré Fujinami, qui a commencé sa conférence de presse en anglais. « Je suis très heureux de jouer pour les A’s d’Oakland ».

Le lanceur des Oakland Athletics, Shintaro Fujinami, enfile un maillot pendant sa conférence de presse d’introduction au baseball à Oakland, en Californie, le 17 janvier 2023. (Essonne Info) ==Essonne Info

« Je suis rempli d’espoir et d’attente car je sens que le début (d’une carrière en MLB) approche. Je ferai de mon mieux. »

Le hurler longiligne de 197 centimètres a poursuivi en suggérant que les gens l’appellent « Fuji, comme le Mont Fuji ».

Le natif de la préfecture d’Osaka est 57-54 avec une ERA de 3,41 en 189 matchs sur une décennie avec les Tigers, qui sont basés non loin de sa ville natale, à Nishinomiya, préfecture de Hyogo. La saison dernière, il a été 3-5 avec un ERA de 3,38.

« Ils m’ont évalué le plus haut et m’ont fait confiance », a-t-il déclaré à propos de son nouveau club. « J’ai confiance en ma balle rapide et mon splitter, je suis sûr de pouvoir les contrôler. La balle est différente de celle du Japon, j’ai donc souvent joué à l’attraper.

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Fujinami, dont la balle rapide a été enregistrée à 162 kilomètres par heure, était considéré comme le rival d’Ohtani au lycée et le plus doué des deux sur le monticule au début de leur carrière professionnelle.

Le nouveau lanceur des A’s aura probablement l’occasion d’affronter Ohtani, dont les Angels de Los Angeles font également partie de l’American League West.

« C’est l’un des meilleurs joueurs du monde. Je pense qu’il y a des fans au Japon qui attendent ce match avec impatience et j’aimerais l’affronter si j’en ai l’occasion », a déclaré Fujinami, qui a nommé Ohtani et Seiya Suzuki des Chicago Cubs comme des joueurs contre lesquels il aimerait lancer.

Tous les trois sont nés en 1994 et sont devenus professionnels après le lycée, après avoir été sélectionnés lors du repêchage de 2012 de la NPB.

Le lanceur des Oakland Athletics Shintaro Fujinami serre la main du directeur général de l’équipe David Forst (G) lors de sa conférence de presse d’introduction au baseball à Oakland, Californie, le 17 janvier 2023. (Essonne Info) ==Essonne Info

Le directeur général des Athletics, David Forst, a déclaré qu’il voyait Fujinami comme faisant partie de leur rotation de départ.

« Il était important pour lui d’avoir une chance d’être un starter », a-t-il déclaré. « Je m’attends à ce qu’il fasse partie de la rotation… avec son palmarès et la façon dont il a lancé dans la dernière ligne droite pour Hanshin, nous savons qu’il sera un élément important de notre rotation. »

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Fujinami a révélé qu’il a reçu des conseils de lanceurs japonais, Yu Darvish des Padres de San Diego et Kenta Maeda des Twins du Minnesota, avant son passage des majeures japonaises à la MLB et a promis de continuer à jouer sur ses forces.

« Je crois que ma vitesse moyenne est parmi les plus rapides ici aussi, et je suis confiant. Je veux défier les batteurs avec mon jeu dur », a déclaré Fujinami.

« Je joue pour ce que je vaux, et je ne veux pas abandonner cela. Je pense que ce sera ma force malgré les différences culturelles. Je vais essayer de ne pas perdre ça. »


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