Des responsables promettent des changements à l’hôpital « toxique » de Montréal après la protestation d’une infirmière des urgences

MONTRÉAL – Le ministre de la Santé du Québec a annoncé qu’il allait faire appel à un gestionnaire externe pour tenter de résoudre le conflit de travail qui a forcé un grand hôpital de Montréal à fermer partiellement sa salle d’urgence lundi soir.

Une protestation menée par des infirmières au sujet des conditions de travail a amené les responsables à avertir les résidents de ne pas se rendre à l’urgence entre 23 h lundi et 8 h le lendemain. Mardi, le ministre de la Santé Christian Dubé a déclaré aux journalistes que la situation à l’urgence était « intenable », ajoutant que « de nombreuses personnes ont décrit l’environnement de travail comme étant toxique ».

La situation couvait depuis plusieurs jours : vendredi, plus de 90 des 115 infirmières de l’urgence de l’hôpital ont signé une pétition demandant la démission de leur chef d’unité, et beaucoup auraient menacé de démissionner en masse au milieu de la semaine. Les infirmières se disent épuisées par le nombre d’heures supplémentaires obligatoires qu’elles effectuent.

En réponse, M. Dubé a déclaré qu’il avait convenu avec Jean-François Fortin-Verreault, directeur de l’autorité sanitaire de l’Est de la ville, de « faire venir quelqu’un de l’extérieur (de l’hôpital) pour continuer à essayer de trouver des solutions ».

Plus tôt dans la journée, Fortin-Verreault a déclaré aux journalistes que son objectif était de garder l’urgence ouverte et d’améliorer les conditions de travail des infirmières. Il a ajouté que les ambulances transféreront moins de patients à l’urgence et les redirigeront vers d’autres hôpitaux. Le chef d’unité a été réaffecté, a-t-il ajouté.

« La personne en question n’est pas responsable de la surcapacité de l’hôpital », a déclaré M. Fortin-Verreault au sujet du chef d’unité qui était devenu la cible du mépris des infirmières. « Il est évident que la relation avec le personnel n’est pas là, donc nous allons déplacer la personne, et elle aura des fonctions différentes. »

Il a ajouté qu’en réduisant le nombre de patients aux urgences, les infirmières auraient un meilleur équilibre entre vie professionnelle et vie privée.

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Denis Cloutier, président de la section locale d’un important syndicat d’infirmières – la Fédération interprofessionnelle de la santé du Québec – a déclaré aux journalistes qu’il manquait environ la moitié des infirmières requises pour l’équipe de nuit de mardi.

« Douze infirmières sont absentes du quart de nuit, alors nous sommes vraiment inquiets », a-t-il dit. « Ils aiment leur travail, mais c’est vraiment difficile en ce moment. Il y a beaucoup trop d’heures supplémentaires obligatoires. »

Ni Dubé, ni Fortin-Verreault, ni Cloutier n’ont pu confirmer mardi après-midi si l’urgence serait en mesure de fonctionner normalement pendant la nuit ou si elle devrait à nouveau fermer partiellement. En début de soirée, cependant, Carl Boisvert, un porte-parole de l’autorité sanitaire locale, a déclaré que « pour le moment, aucune fermeture n’est prévue » pour le quart de nuit à l’urgence.

Les heures supplémentaires forcées et la surpopulation des urgences ne sont pas seulement un problème dans l’est de Montréal. Radio-Canada rapporte qu’à l’hôpital de Jonquière, dans la région du Saguenay, à environ 200 kilomètres au nord de la ville de Québec, les infirmières de l’urgence ont organisé un sit-in de 30 minutes mardi matin.

Les infirmières protestaient contre le manque de personnel et la surpopulation – le taux d’occupation de l’urgence de l’hôpital était de 131 % à midi.

L’opposition officielle du Québec a déclaré que la situation dans le réseau de santé de la province est le résultat de  » l’incompétence  » du gouvernement.

Après cinq ans de Coalition Avenir Québec, « non seulement la situation d’urgence ne s’est pas améliorée, mais notre système de santé craque de partout », a déclaré le porte-parole en matière de santé André Fortin dans un communiqué mardi. « C’est un échec cuisant du ministre et une crise de leadership, car il refuse de s’impliquer directement lorsque les problèmes surviennent. »

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Le porte-parole de Québec solidaire en matière de santé, Vincent Marissal, a qualifié la crise à l’urgence de « volcan actif », ajoutant que « si Dubé n’a pas vu les signaux de fumée avant aujourd’hui, alors on a un sacré problème. »

M. Marissal a déclaré que le Québec n’a jamais eu autant d’infirmières travaillant dans le réseau de la santé. Le problème, a-t-il dit, est la répartition de la main-d’œuvre – et le fait que les infirmières ne veulent pas travailler à l’hôpital Maisonneuve-Rosemont parce que c’est un « piège ».

« Ils ne veulent pas venir travailler ici, parce que c’est un piège : quand vous entrez dans l’hôpital, à la fois en tant qu’infirmière et en tant que patient, vous ne savez jamais quand vous allez en sortir », a-t-il dit, en faisant référence aux heures supplémentaires obligatoires qui font que les infirmières travaillent beaucoup plus que huit heures par quart.

Marissal a déclaré que l’hôpital aura 70 ans l’année prochaine. « Il est inadéquat, dangereux et peu attrayant pour le personnel. C’est la plus grande (urgence) du Québec et ça fait des années qu’on parle de rénovations. Ça prend un vrai plan, un vrai échéancier et un vrai budget. »

Le taux d’occupation de l’hôpital Maisonneuve-Rosemont était de 117 % mardi à midi, selon le site indexsante.ca, qui suit les taux d’occupation des hôpitaux de la province.

Ce reportage de La EssonneInfo a été publié pour la première fois le 17 janvier 2023.

Ce reportage a été réalisé avec l’aide financière de la bourse d’information Meta et Canadian Press.

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