Wout Weghorst saisit sa chance d’occuper le devant de la scène avec un prêt à Man United

La gloire mondiale arrive à certains professionnels du sport sur le tard, à l’occasion d’un match décisif ou d’une brève proximité avec la grandeur.

Pour Wout Weghorst, il y a eu trois moments célèbres en l’espace de quelques semaines qui l’ont rendu, à l’âge de 30 ans, beaucoup plus connu.

Lionel Messi a créé l’un d’entre eux. L’Argentin, d’habitude plutôt fade devant un micro, a lancé une remarque acerbe à quelqu’un hors caméra après le quart de finale de son pays contre les Pays-Bas lors de la Coupe du monde du mois dernier.

« Qu’est-ce que tu regardes, imbécile, sors d’ici ! » Messi a dit, en direct à l’antenne, qu’un joueur néerlandais lui avait lancé un regard qui l’avait irrité lors d’une interview d’après-match.

Le « fou » ? C’était Weghorst. « Au moins Messi sait qui je suis maintenant », a plaisanté l’attaquant plus tard.

Cristiano Ronaldo sait aussi clairement qui est Weghorst, car à partir de ce week-end, il remplacera effectivement la star portugaise en tant qu’avant-centre d’impact à Manchester United.

C’est une chance unique pour un footballeur qui a traversé plusieurs ligues et qui était loin d’imaginer, lorsqu’il a sauté sur l’occasion de rejoindre Burnley dans une lutte pour la relégation au bas de la Premier League anglaise, que 12 mois plus tard, il rejoindrait, après un passage au Besiktas, un superclub anglais qui pourrait remporter quatre trophées.

United a signé Weghorst pour un prêt de six mois, l’attaquant ayant annulé, contre rémunération, la seconde moitié de son prêt d’un an au Besiktas en provenance de Burnley. Il a répondu à une demande spécifique de son compatriote Erik ten Hag, le manager de United, pour combler une partie du vide laissé par le départ de Ronaldo. « Dans notre bilan [of attacking players]il a vraiment sa place », a expliqué ten Hag.

Wout Weghorst des Pays-Bas marque le deuxième but de son équipe lors du quart de finale de la Coupe du monde contre l'Argentine au stade de Lusail en décembre 2022. Getty

Weghorst se distingue sur les photos d’équipe, dépassant même Harry Maguire. Ten Hag l’apprécie pour sa force dans les airs, ses qualités de tireur et son habileté à utiliser son grand gabarit d’1,97 m pour protéger le ballon.

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Mais il est plus agile dans les virages que sa taille ne le laisse supposer. Le monde entier sait, grâce à l’autre grand moment de gloire du mois dernier, à quel point il peut être rusé et agile dans les espaces restreints. Aucun des 176 buts de Weghorst dans sa carrière senior n’a suscité autant d’admiration que celui de la 101e minute, sur un coup franc préparé à l’avance, qui a déconcerté l’Argentine au stade Lusail.

Pas étonnant que Messi ait trouvé Weghorst irritant. Le coup de pied arrêté imaginatif – Weghorst recevait, tournait et tirait après que son ancien collègue de l’AZ Alkmaar, Teun Koopmeiners, ait contourné le mur défensif avec une passe à ras de terre – a poussé le match à la prolongation et aux tirs au but. La manœuvre du coup franc est une idée de Weghorst, qui a germé lors de son passage réussi à Wolfsburg, où un coup franc similaire avait déjà fonctionné.

Il a marqué deux fois contre l’Argentine, après être entré en jeu à la mi-temps, son premier but étant un coup de tête précis, plus typique du portefeuille de Weghorst. « Je ne pense pas que nous ayons son type », a déclaré Ten Hag à propos du nouveau venu de United, « il peut marquer des buts de partout, un joueur d’équipe qui fera aussi le travail défensif. »

Ten Hag a suivi l’ascension de Weghorst pendant une décennie. Le manager néerlandais de United a commencé sa carrière d’entraîneur senior aux Pays-Bas, dans la même deuxième division où Weghorst a fait ses débuts pour Emmen. L’attaquant a fait ses débuts en première division relativement tard, à 22 ans, après avoir rejoint l’Heracles.

Man United 2 Man City 1 – classement des joueurs

De là, il est passé à l’AZ, où il a marqué plus d’un but tous les deux matchs et a développé une relation productive avec l’ailier iranien Alireza Jahanbakhsh.

La présence de Weghorst dans la surface de réparation devrait être appréciée par les centreurs de United, de Luke Shaw à Jadon Sancho, lorsque ce dernier reviendra de blessure.

À Wolfsburg, qu’il a rejoint en provenance de l’AZ, les buts de Weghorst – 70 en 144 matchs – ont été déterminants pour la qualification en Ligue des champions en 2021-22. Il part en janvier pour Burnley, où son bilan sera mitigé. Le club est relégué, Weghorst ne marque que deux fois dans la lutte perdue contre la descente et l’été dernier, il a préféré Besiktas à une saison en Championship.

En Turquie, il s’est à nouveau épanoui. Depuis la Coupe du monde, où il a surtout été utilisé sur le banc des Pays-Bas, il a inscrit les septième, huitième et neuvième buts de son prêt.

Il aimerait porter cette forme à United, à travers les Coupes de la Ligue et de la FA, le championnat et la Ligue Europa, même si en Premier League, il commencera son aventure avec un rôle de remplaçant d’impact, faisant un peu ce que Ronaldo a fait pendant ses derniers mois au club – mais sans toutes les plaintes.

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