La « fatigue du zoom » : Une nouvelle étude suggère que le cerveau humain a besoin d’interactions en personne.

MONTRÉAL – La communication entre les gens est moins efficace lorsqu’elle se fait par le biais de la technologie plutôt qu’en personne – et le clavardage vidéo à distance pourrait même exiger un plus grand niveau de concentration, selon une nouvelle étude menée par des chercheurs de Montréal.

Les résultats de l’étude, selon ses auteurs, pourraient contribuer à expliquer la  » fatigue du Zoom  » – le malaise que beaucoup ont ressenti pendant la pandémie de COVID-19 après avoir passé des journées entières à participer à des réunions en ligne.

« Nos résultats démontrent clairement le prix que nous payons pour la technologie », déclarent les auteurs dans l’étude, intitulée « Technologically-assisted communication attenuates inter-brain synchrony », publiée dans le numéro de décembre 2022 de la revue à accès libre NeuroImage.

Guillaume Dumas, chercheur à l’Université de Montréal et à l’hôpital pour enfants Sainte-Justine, ainsi que ses collègues, ont utilisé un électroencéphalogramme – un test qui mesure l’activité électrique du cerveau – pour examiner les cerveaux des mères et de leurs enfants. Soixante-deux paires mère-enfant ont été étudiées ; leur activité cérébrale a été mesurée lorsqu’elles parlaient en personne et par le biais d’un chat vidéo à distance.

Les chercheurs ont constaté que les cerveaux des participants se « synchronisaient » lorsqu’ils étaient en présence l’un de l’autre, mais qu’ils ne le faisaient pas lorsqu’ils discutaient à travers un écran. Les chercheurs ont déclaré avoir pu observer neuf « liens cérébraux croisés » importants entre les participants pendant la conversation en personne, contre un seul pendant le chat virtuel.

Ils ont déclaré qu’ils pensaient que les liens formés pendant une discussion en personne permettaient aux personnes de communiquer des émotions ou d’offrir des indices non verbaux.

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« C’est l’adage selon lequel il faut être sur la même longueur d’onde », a déclaré M. Dumas, ajoutant que l’étude montre clairement que certains liens entre les cerveaux sont absents lorsque les gens parlent par le biais d’un logiciel de vidéoconférence.

« Nous payons un peu le prix de l’utilisation de la technologie pour communiquer en ayant une communication de moindre qualité et moins authentique, par rapport à ce à quoi notre cerveau est habitué (et) ce pour quoi il a été fait. »

Le cerveau humain est le résultat de dizaines de milliers d’années d’évolution, alors que la technologie évolue rapidement, a-t-il dit. Le cerveau, a-t-il ajouté, est configuré pour gérer les interactions et les communications avec les autres en face à face.

Les chercheurs ont constaté que lors des discussions en personne, les régions frontales du cerveau de la mère étaient liées à chacune des régions mesurées dans le cerveau de l’enfant. Le cortex frontal est associé à des fonctions sociales élevées, notamment la cognition sociale et la prise de décision dans un contexte social.

Selon Mme Dumas, la communication en personne permet de transmettre et d’identifier plus facilement les indices non verbaux, d’anticiper ce que l’autre personne pourrait dire et de reconnaître les sous-entendus – des subtilités qui sont plus difficiles à identifier lorsqu’on parle à travers un écran.

L’étude, a-t-il ajouté, soulève des inquiétudes concernant les jeunes, qui utilisent beaucoup la technologie pour communiquer.

Des expériences neuroscientifiques montrent qu’il y a des périodes critiques pour que les jeunes apprennent certaines normes sociales qui peuvent être plus difficiles à assimiler plus tard dans le processus de développement, a-t-il dit. L’utilisation de la technologie ouvre également la porte à certaines habitudes qui étaient plus difficiles à prendre en personne, comme la cyberintimidation.

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« Les personnes qui n’auraient pas agi (en personne) ont beaucoup moins de difficultés à adopter un comportement toxique sur Internet », a déclaré M. Dumas.

La « fatigue du zoom », a-t-il ajouté, peut être causée par un retour social tardif, une difficulté à maintenir l’attention, le fait que les gens ne montrent pas leur visage, des problèmes de posture ou des réponses qui tardent à venir en raison de micros muets. La synchronisation réduite du cerveau, selon M. Dumas, peut être ajoutée à cette liste.

« Nous pourrions finir par conclure qu’une réunion en personne de 15 minutes est plus efficace qu’une réunion en ligne d’une heure ».

Ce reportage de La EssonneInfo a été publié pour la première fois le 17 janvier 2023.

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