L’éternel Imran Tahir ne montre aucun signe de ralentissement.

On peut dire sans se tromper qu’Imran Tahir n’a pas besoin de supporters dans les tribunes, d’un public à la télévision et d’un beau contrat pour se présenter à un match de cricket.

Mais cela aide.

Une biographie en ligne indique que le spineur né au Pakistan et ex-Afrique du Sud, devenu grand touriste mondial, a joué pour 53 grandes équipes. Jusqu’à présent.

Le simple fait d’essayer de se souvenir de toutes ces équipes doit être un travail épuisant, sans parler du fait que ses membres d’âge moyen doivent être soumis à plus d’efforts au milieu du terrain. Et pourtant, à en juger par la façon dont il a commencé la DP World International League T20, il ne montre aucun signe de ralentissement.

Lors du match d’ouverture des MI Emirates le week-end dernier, contre le même adversaire – Sharjah Warriors – Tahir avait pris trois fois 26 points à Abu Dhabi.

Mais son deux pour 17 mardi soir, après que Sharjah ait pris son envol dans son premier match sur son terrain, était encore meilleur.

Imran Tahir célèbre avec son coéquipier Zahoor Khan après avoir pris le wicket de Tom Kohler-Cadmore des Sharjah Warriors. AFP

Ses victimes étaient le capitaine de Sharjah, Moeen Ali, et leur meilleur buteur, Tom Kohler-Cadmore. Une fois que Tahir a fait ses incisions, un objectif qui semblait devoir être de l’ordre de 200 a été ramené à 146.

Facile pour une équipe dont les cinq meilleurs joueurs sont Will Smeed, Muhammad Waseem, Andre Fletcher, Nicholas Pooran et Kieron Pollard. Les MI Emirates étaient vainqueurs de six verges à la fin. Ce n’était même pas si serré.

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« J’ai déjà dit à plusieurs reprises que j’avais un grand respect pour ce jeu », a déclaré Tahir entre deux manches, après avoir reçu la ceinture blanche remise au meilleur lanceur de l’ILT20.

« Pour mon fils et ma famille, je veux montrer qu’il n’est jamais trop tard. Je respecte simplement le jeu et je veux jouer de la bonne manière. »

On aurait pu pardonner aux joueurs de se battre pour trouver la motivation à certains moments de ce tournoi, étant donné la modeste affluence jusqu’à présent.

Ce n’est pas une maladie dont Tahir pourrait souffrir. Il y a deux ans, il a fait une course folle pour quitter la Pakistan Super League et tenter de participer à un match national au Sharjah Cricket Stadium.

C’était l’apogée du Covid-19 à l’époque, et il s’est assis dans la voiture en attendant le résultat de son test PCR avant de pouvoir être autorisé à jouer. Le résultat n’est pas arrivé à temps pour jouer.

Et ce, en jouant aux côtés de joueurs de cricket amateurs dans un match de cricket d’équipe basé aux EAU.

Jouant aujourd’hui aux côtés de certains des plus grands joueurs de T20, il était une vision d’enthousiasme débridé.

Chacun de ses paniers était suivi de son sprint caractéristique vers les coins les plus reculés du terrain. Jusqu’à présent dans ce tournoi, il a notamment ajouté un saut à la Cristiano Ronaldo et un « Siu » à son répertoire.

De plus, cette fois-ci, il y avait vraiment des fans à divertir. Les organisateurs du tournoi avaient distribué des milliers de billets avant cette rencontre, réalisant qu’un soir de semaine à Sharjah dans une compétition embryonnaire pourrait être difficile à vendre.

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Les Warriors veulent faire de leur terrain une forteresse. Il est peu probable que ce soit le cas, mais au moins il y avait un nombre appréciable de supporters vêtus de jaune dans les tribunes.

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