L’Inde vise la première place au classement ODI lors de la série de trois matches contre la Nouvelle-Zélande.

L’Inde cherchera à poursuivre sa forme extraordinaire en cricket 50-over lorsqu’elle affrontera la Nouvelle-Zélande, classée première, dans une série de trois matchs ODI qui débutera mercredi à Hyderabad.

L’équipe de Rohit Sharma était dans une forme imparable dans la série récemment conclue contre le Sri Lanka, complétant un nettoyage avec une victoire record de 317-run dans le troisième match à Thiruvananthapuram.

Virat Kohli est revenu en forme, en réalisant trois centuries dans ses quatre derniers ODIs. Il semble bien parti pour battre le record de Sachin Tendulkar (49 tonnes) dans ce format. Kohli en est à 46 centuries, bien qu’il ait joué près de 200 ODI de moins que Tendulkar.

La série de trois matches contre la Nouvelle-Zélande permettra à l’Inde d’évaluer honnêtement sa position dans ce format. La Coupe du Monde 50-over se tiendra en Inde plus tard cette année et la série contre les Kiwis, qui ont été finalistes des deux dernières Coupes du Monde, exposera toutes les faiblesses de l’équipe de Rohit.

Si l’Inde parvient à battre les Black Caps, et par une marge de 3-0, elle se hissera en tête du classement des ODI. Dans le cas contraire, les Kiwis conserveront leur première place. La Nouvelle-Zélande est actuellement en tête avec 117 points après sa récente victoire en ODI au Pakistan. L’Inde est quatrième avec 110 points, mais comme les cinq premiers du classement sont très serrés, la place de numéro 1 devrait changer souvent de mains.

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Ce qui devrait rendre la tâche de l’Inde un peu plus facile est l’absence de joueurs néo-zélandais clés dans la série. Le batteur vedette Kane Williamson et le vétéran Tim Southee ont décidé de ne pas participer à la tournée afin de gérer leur charge de travail.

En leur absence, Tom Latham dirigera l’équipe dans la série ODI et Mitchell Santner dans les T20 suivants.

Entre-temps, une blessure au dos a contraint le batteur indien Shreyas Iyer à ne pas participer à la série d’ODI, a déclaré mardi le conseil de cricket du pays. Rajat Patidar remplacera Iyer dans l’équipe.

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